La violence contre les militants augmente à mesure que les projets pilotes de fracturation hydraulique progressent en Colombie

PUERTO WILCHES, Colombie, 28 avril (Reuters) – Les militants colombiens contre la fracturation hydraulique sont confrontés à des menaces et à des violences accrues alors que deux projets pilotes d’enquête visant à extraire du pétrole et du gaz de champs non conventionnels progressent, ont déclaré cinq militants. leurs vies.

Alors que la nation andine a un moratoire sur la fracturation commerciale, son plus haut tribunal administratif a approuvé les projets pilotes qui recueilleront des données scientifiques afin de décider d’autoriser ou non le forage controversé.

Les partisans affirment que la fracturation hydraulique est essentielle pour soutenir la baisse de la production, car elle pourrait presque tripler les réserves de brut et de gaz de la Colombie, tandis que les opposants dénoncent les risques pour la qualité de l’eau et la santé humaine.

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Les projets Kale et Platero, exploités par la société publique majoritaire Ecopetrol (ECO.CN), à son tour en partenariat avec le major pétrolier américain Exxon Mobil Corp (XOM.N), sont situés près de la ville de Puerto Wilches, sur la rivière Magdalena, dans la province de Santander. .

Les militants anti-fracking ont déclaré à Reuters que les menaces, les intimidations et les attaques d’assaillants inconnus avaient augmenté depuis février, après une audience publique sur la licence environnementale du projet Kale.

Les militants accusent Ecopetrol d’avoir qualifié les manifestants de hooligans, après que la société a dénoncé ce qu’elle a qualifié d'”actes de vandalisme” lors de l’audience de février.

Ecopetrol a publiquement rejeté la violence contre les militants, a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant qu’il poursuivra la diligence raisonnable pour identifier tout travailleur, partenaire, fournisseur ou sous-traitant agissant illégalement.

Exxon a déclaré à Reuters qu’il “s’engage à mener ses activités d’une manière compatible avec les besoins environnementaux et économiques des communautés dans lesquelles nous opérons”.

Les entrepreneurs qui risquent d’être perdants si les projets ne vont pas de l’avant sont à l’origine des menaces, deux des militants présumés, tout comme un autre qui a été attaqué en 2021.

Reuters a contacté cinq associations représentant des entreprises pétrolières et gazières, y compris des sous-traitants, pour commentaires. Trois n’ont pas répondu, tandis que deux ont dit de contacter Ecopetrol.

Les menaces contre les militants sont courantes en Colombie, qui a été le pays le plus meurtrier pour les défenseurs de l’environnement et des terres en 2019 et 2020, selon le groupe de campagne Global Witness.

Les menaces ont poussé deux des militants à quitter la ville cette année, dont Yuvelis Natalia Morales, 21 ans, qui s’est enfuie en France après qu’elle et ses gardes du corps aient été poursuivis à travers Puerto Wilches par des hommes à moto.

Avant cet incident de février, Morales – membre du comité Aguawil, un groupe cherchant à protéger les sources d’eau – a reçu diverses menaces de la part de personnes qui l’ont approchée chez elle, a-t-elle déclaré.

Puis un jour, juste après avoir quitté la maison avec deux gardes du corps fournis par une coalition anti-fracking, elle a reçu un message terrifiant.

“Ma mère m’a écrit deux minutes après avoir dit ‘ma chérie, il y a deux hommes armés qui te cherchent ici, ils sont sur une moto puissante'”, a déclaré Morales par téléphone. “C’est à ce moment-là que tout a commencé à ressembler à un film.”

Morales et ses gardes du corps ont fait le tour de la municipalité pour tenter d’échapper aux poursuivants, a-t-elle déclaré. Ils ne pouvaient pas aller bien loin car les rebelles de gauche de l’Armée de libération nationale, actifs localement, avaient interdit aux citoyens de partir ce week-end.

La police locale a mis plus d’une heure pour arriver à un hôtel où ils ont cherché refuge, a déclaré Morales.

Ils n’ont pas pris sa déposition, a-t-elle ajouté, mais lui ont demandé de signer un document confirmant qu’ils lui avaient parlé.

La police régionale de Magdalena Medio a confirmé que des policiers avaient trouvé Morales et les gardes du corps dans un hôtel, ajoutant qu’ils avaient répondu “immédiatement” aux informations et pris des mesures de protection.

Le projet Kale a obtenu son permis environnemental, mais un tribunal l’a suspendu la semaine dernière après avoir jugé que certaines communautés voisines n’avaient pas été correctement consultées. Ecopetrol a annoncé qu’il ferait appel. Lire la suite

Les autorisations sont toujours en attente pour le projet Platero.

Le bureau du procureur général a reçu 33 rapports de menaces proférées contre des militants à Puerto Wilches et Barrancabermeja, une ville voisine, dont 12 cas restent actifs, a-t-il déclaré à Reuters dans un communiqué.

Trois affaires ont été classées et 17 sont considérées comme inactives, car il existe des preuves qu’elles sont liées à d’autres crimes, a indiqué le bureau. Dans un autre cas, la victime a déposé sa plainte.

Leonardo Gutierrez, 66 ans, producteur d’huile de palme et membre anti-fracturation du comité d’évaluation des projets pilotes, a déclaré à Reuters qu’un récent appel l’avait laissé trembler de peur.

“Ils m’ont dit que si je continue à déconner, si je continue à m’impliquer, ils vont me tuer.”

Le bureau du procureur général a demandé la protection de Guttierez suite aux menaces.

L’unité gouvernementale qui assure la sécurité des militants n’a pas voulu commenter en détail, mais Gutierrez a déclaré que la demande avait été rejetée.

D’autres militants ont également fait état d’appels téléphoniques menaçants, de SMS, d’actes d’intimidation et d’attaques.

“Les écologistes ont rapporté à plusieurs reprises que les autorités rejettent leurs plaintes de menaces et ne leur accordent pas une protection adéquate”, a déclaré Juan Pappier, enquêteur principal du groupe de défense Human Rights Watch pour les Amériques.

Morales a rencontré le président français Emmanuel Macron en mars, dans le cadre d’une initiative du gouvernement français visant à protéger les défenseurs des droits humains qui ont fait l’objet de menaces.

“Ce sont les pires jours de ma vie”, a-t-elle déclaré. “Mais ironiquement, aussi les meilleurs jours, parce que je suis en vie.”

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Reportage d’Oliver Griffin Montage par Marguerita Choy

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