L’air sale affecte 97% des foyers britanniques, selon les données | la pollution de l’air

Pratiquement toutes les maisons du Royaume-Uni sont soumises à une pollution de l’air supérieure aux directives de l’Organisation mondiale de la santé, selon la carte la plus détaillée de l’air pollué à ce jour.

Plus de 97 % des adresses dépassent les limites de l’OMS pour au moins un des trois principaux polluants, tandis que 70 % des adresses dépassent les limites de l’OMS pour les trois.

La carte, produite par le groupe à but non lucratif Central Office of Public Interest (Copi) et Imperial College London, a combiné 20 000 mesures avec une modélisation informatique pour produire des estimations de la pollution tous les 20 mètres à travers le pays. Les gens peuvent vérifier leur adresse gratuitement sur le site addresspollution.org.

Le site Web classe également chaque adresse par rapport aux niveaux de pollution nationaux. Par exemple, Buckingham Palace à Londres se situe dans le 98e centile, avec un air très pollué, tandis que le château de Balmoral en Écosse se situe dans le zéro centile, avec l’air le plus pur.

Les villes avec la plus forte proportion de maisons dans les 10% les plus polluées au niveau national sont Slough dans le Berkshire, avec 90%, suivie de Londres, avec 66%. Les autres parmi les 10 pires incluent Portsmouth, Leeds, Manchester et Reading.

Graphique montrant la proportion de ménages dans les 10 lieux les plus pollués

Copi demande une obligation légale de divulguer les données sur la pollution de l’air aux acheteurs et aux locataires, comme c’est déjà le cas avec l’amiante, par exemple. « La pollution de l’air nous affecte tous. Avec ces nouvelles données précises désormais accessibles au public, il serait honteux pour le secteur immobilier de ne pas commencer à agir de manière transparente – des vies en dépendent », a déclaré Humphrey Milles, le fondateur de Copi, qui promeut des campagnes de sensibilisation du public sur des problèmes qui, selon lui, sont négligés. par le gouvernement.

L’OMS a fortement réduit ses limites indicatives pour la pollution de l’air en septembre, afin de refléter les preuves scientifiques croissantes des dommages à la santé causés par l’air toxique. Une étude de 2019 a conclu que la pollution de l’air pouvait endommager tous les organes du corps, causant au moins 7 millions de décès prématurés par an dans le monde et environ 40 000 au Royaume-Uni. L’OMS affirme que la pollution de l’air est la plus grande menace environnementale pour la santé humaine et constitue une urgence de santé publique.

La limite légale du Royaume-Uni pour le dioxyde d’azote est quatre fois supérieure à la nouvelle limite de l’OMS, mais n’est toujours pas atteinte dans la plupart des zones urbaines. La limite légale du pays pour les minuscules particules de moins de 2,5 microns (PM2,5) est cinq fois supérieure à la limite de l’OMS, tandis que la limite britannique pour les PM10 est 2,7 fois supérieure.

La militante contre la pollution atmosphérique Rosamund Kissi-Debrah a déclaré : « Ces nouvelles données montrent une fois de plus que le gouvernement laisse tomber le public britannique. Désormais, les gens peuvent vraiment voir l’air sale qu’ils respirent à leur domicile, à l’école ou au travail. Tout le monde a besoin de savoir ce qu’il respire, et maintenant, avec ce nouveau service public, il le peut.

La fille de neuf ans de Kissi-Debrah, Ella, est décédée en 2013, et une décision historique du coroner a par la suite cité la pollution de l’air comme cause de décès. Le coroner a ensuite publié un «rapport officiel pour prévenir de futurs décès» en avril 2021, qui disait: «Une plus grande sensibilisation [of air pollution] aiderait les individus à réduire leur exposition personnelle à la pollution de l’air. La diffusion de ces informations est une question qui doit être abordée par le gouvernement national ainsi que par le gouvernement local. »

Le professeur Sir Stephen Holgate, conseiller spécial sur la pollution de l’air au Royal College of Physicians, a déclaré: «La pollution de l’air est un tueur invisible, et il est facile pour les gens d’oublier et d’ignorer. Il est essentiel que le public reçoive des données sur la pollution de l’air pour savoir où il envisage d’acheter ou de louer. Dans de nombreux cas comme celui de la petite Ella, cela peut être une question de vie ou de mort.

Rebecca Marsh, la médiatrice immobilière du Royaume-Uni, a déclaré : « La pollution de l’air est une information dont tous les consommateurs devraient être conscients avant de prendre une décision concernant une propriété spécifique. Il s’agit sans doute d’informations importantes que tous les vendeurs ou propriétaires devraient fournir. »

La carte montre les niveaux de pollution moyens annuels pour 2019, la dernière année qui n’a pas été affectée par les blocages et les restrictions de voyage de Covid-19. Même en utilisant les précédentes directives plus élevées de l’OMS, 55% des adresses britanniques dépasseraient toujours la limite pour au moins un des trois polluants.

Sean Beevers, chercheur à l’Imperial College, a déclaré: «Ce n’est pas seulement un problème de Londres, donc les gens devraient davantage penser à la pollution de l’air. Ce qui était auparavant considéré comme des niveaux raisonnables a maintenant été jeté par la fenêtre. »

Beevers a cependant déclaré que les modèles n’étaient pas parfaits et a mis en garde contre le fait de voir les endroits avec des estimations légèrement plus élevées de la pollution de l’air comme nécessairement pires que les endroits voisins avec une pollution légèrement inférieure.

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