L’auteur pour enfants Simon James Green: “Je voulais juste montrer aux enfants LGBT + que tout n’est pas sombre” | Enfants et adolescents

UN Quelques semaines après avoir été interdit de visiter une école de Londres par l’église catholique, Simon James Green a été confronté à un éventail d’attirail de protestation. L’auteur, dont les histoires pour jeunes adultes ont été applaudies pour avoir reflété les avantages, ainsi que l’angoisse, de la vie des adolescents homosexuels, était à une cérémonie de remise de prix à Bristol. Des membres de la société LGBT+ d’une école locale avaient confectionné des banderoles et des tracts proclamant leur solidarité et dénonçant « les enfants de l’école catholique enfermés dans le placard ».

“C’était tellement émouvant, tellement impressionnant”, dit Green. Soigneusement, il résume également le message central de Gay Club!, son dernier roman pour jeunes adultes, qui suit le geek des échecs Barney dans sa mission de secouer la société LGBT + de sa propre école. “Épingler des drapeaux arc-en-ciel sur le tableau d’affichage de notre club ne changera rien”, déclare Barney. « Nous devons nous unir et nous battre. Campagne. Être visible.”

L’annulation de l’événement scolaire de Green en mars par l’archidiocèse catholique de Southwark a provoqué une vague d’indignation de la part des auteurs, des parents et des syndicats d’enseignants, ainsi que des avertissements concernant une censure croissante des écrits sur la diversité pour les jeunes lecteurs. Les cartes et les lettres que Green a reçues de jeunes de tout le pays qui voulaient soutenir les étudiants qui s’étaient vu refuser la possibilité de parler de ses livres avaient été moins diffusées. La passion militante de Barney est un reflet tout à fait exact des jeunes que Green rencontre chaque semaine, explique-t-il.

“Ils sont passionnés par la construction d’un monde meilleur, et ils ne vont pas s’arrêter”, dit-il. C’est une éthique simple et rafraîchissante : “Ils reconnaissent que les gens doivent être qui ils sont et être libres de vivre leur vie et d’aimer qui ils aiment.” Il met en contraste la maturité avec laquelle les adolescents d’aujourd’hui discutent du genre et de la sexualité avec son propre passage à l’âge adulte dans une ville rurale du Lincolnshire “où” gay “n’était même pas utilisé comme insulte – j’ai grandi dans l’ignorance totale des personnes LGBT +, en partie à cause de l’article 28 [the legislation enacted in 1988 to “prohibit the promotion of homosexuality” by local authorities; it was abolished only in 2003].”

“L’interdiction était déchirante car elle déforme complètement ce que j’essaie de réaliser dans les livres” … Simon James Green. Photographie : David Levene/The Guardian

L’interdiction a été une expérience brutale, concède-t-il, et « déchirante parce qu’elle déforme complètement ce que j’essaie de réaliser dans les livres ».

Depuis les débuts de Green en 2017, Noah Can’t Even – toujours le livre “le plus volé” des bibliothèques scolaires, il est informé de manière fiable – sa formule d’humour fou, de personnages Technicolor et de feuilleton télévisé a redéfini les enfants LGBT + “comme les héros, ayant une fin heureuse”. “Tout ce que j’ai jamais entrepris de faire, c’est de montrer aux enfants – en particulier aux enfants LGBT+ – que tout n’est pas sombre. On peut regarder certains médias et avoir l’impression qu’ils finissent toujours morts à la fin de l’histoire, il y a des agressions homophobes et c’est la misère. Ces choses arrivent malheureusement, mais ce n’est pas la seule histoire.

Tous les élèves ont intérêt à reconnaître qu’en fin de compte, « nous vivons tous exactement la même chose », soutient-il. “Tout ce processus d’avoir envie de quelqu’un pour la première fois et de tomber amoureux. C’est une montagne russe pour tout le monde, et peu importe comment vous vous identifiez.

Parallèlement à l’hostilité manifeste envers le contenu de ses livres, souligne Green, il y a les plaintes les plus insidieuses concernant les jurons ou le contenu sexuel : « C’est le ‘Est-ce que quelqu’un ne pensera pas aux enfants ?’ mentalité [but it’s really] une excuse commode pour l’homophobie. La réalité, c’est que les jeunes du secondaire jurent, qu’ils parlent de choses sexuelles avec leurs amis. Si je ne réfléchis pas à cela, cela ne signifiera rien pour eux et c’est à ce moment-là qu’ils arrêtent de prendre des livres.

Green, qui a écrit sa première histoire à l’âge de 12 ans sur la machine à écrire de sa grand-mère, insiste sur le fait qu’un livre offre un espace véritablement sûr pour discuter de contenu effrayant ou déroutant, par rapport au « Far West des cauchemars » qui attend les jeunes en ligne.

Il note le nombre sans précédent d’interdictions de livres à travers les États-Unis : “Cela me consterne que les livres soient si souvent la cible alors qu’il y a des choses vraiment nuisibles en ligne pour les jeunes, qui semblent s’en tirer comme ça.”

Il y a “absolument” un lien entre l’homophobie croissante et la guerre culturelle qui fait rage autour des droits des transgenres, dit-il. “Pour être juste, les personnes trans ont été averties à ce sujet [several years ago]. Il y a une partie de la société qui regarde à contrecœur alors que les personnes LGBT+ obtiennent progressivement quelques droits supplémentaires. Ils attendaient quelque chose pour s’y opposer. Les médias sociaux ont contribué à amplifier et à enhardir cette cohorte, dit-il. “Et inévitablement, lorsque des personnes de haut niveau partagent certains de ces points de vue, cela le renforce également.”

La solution consiste simplement à faire confiance à ceux qui connaissent le mieux les jeunes lecteurs : « Un livre d’un éditeur grand public aura fait l’objet d’un processus éditorial très approfondi par des personnes qui s’en soucient vraiment. Et il est stocké dans une bibliothèque scolaire, composée de personnes qui s’en soucient également vraiment. Les bibliothécaires scolaires qu’il rencontre connaissent leurs élèves « sur le bout des doigts », dit-il chaleureusement.

Plus que cela, il est impératif de reconnaître que les jeunes sont des « humains capables ». “Ils peuvent prendre des décisions et il est important de leur permettre de le faire, en particulier dans l’espace sécurisé de la bibliothèque”, déclare Green.

“C’est une période vraiment inquiétante”, conclut-il. « Je repense à l’effet que des choses comme l’article 28 ont eu sur moi, même si je n’en étais pas conscient à l’époque, et je ne veux pas que cela se reproduise. Bon nombre de ces discussions actuelles portent sur l’article 28 par la porte dérobée. Je ne peux pas, en toute bonne conscience, rester assis et ne rien dire alors que c’est si dommageable, en particulier pour les jeunes.

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