Le boom des exportations de blé de l’Inde apporte une aubaine aux agriculteurs et un allégement budgétaire

Les agriculteurs utilisent une moissonneuse-batteuse pour déposer le blé récolté dans une semi-remorque, sur un champ à la périphérie d’Indore, dans l’État central du Madhya Pradesh, en Inde, le 22 mars 2022. REUTERS/Rajendra Jadhav

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INDORE/SARANGPUR, Inde, 29 avril (Reuters) – Pour la première saison en plus d’une décennie, l’agriculteur indien Rajensingh Pawar vend sa nouvelle récolte de blé à des négociants privés plutôt qu’au stockeur de l’État, alors qu’une hausse mondiale des prix du blé donne aux fournisseurs indiens un rare fenêtre d’exportation rentable.

La forte demande après l’invasion de l’Ukraine par la Russie signifie que les producteurs reçoivent les prix les plus élevés jamais enregistrés pour leurs récoltes, tout en atténuant la pression sur l’agence d’approvisionnement en céréales de l’État, qui accumule d’énormes dettes en tant qu’acheteur de dernier recours.

Les temps de boom sont arrivés alors que Pawar et ses pairs récoltent une récolte record de blé indien, offrant aux producteurs une rare opportunité de vendre le grain au moment même où les prix mondiaux se maintiennent à des niveaux record.

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“Après une longue période, les commerçants sont prêts à payer plus que le MSP”, a déclaré Pawar, 55 ans, faisant référence au prix de soutien minimum auquel la Food Corporation of India (FCI) achète des céréales aux agriculteurs.

“L’augmentation des exportations de blé de l’Inde a aidé des agriculteurs comme nous qui obtiennent un bien meilleur rendement”, a-t-il déclaré, alors qu’il déchargeait du blé sur un marché céréalier de l’État du Madhya Pradesh, connu pour son blé de qualité supérieure.

Cours mondiaux du blé depuis 2005

Avant que les prix mondiaux du blé ne grimpent à près de 50 %, l’Inde avait du mal à exporter le grain en raison des augmentations annuelles du MSP pour apaiser le lobby agricole politiquement puissant qui rendait le blé indien plus cher que les prix mondiaux.

Mais une confluence rare de prix internationaux élevés, des récoltes record consécutives, une roupie plus faible face au dollar et une logistique interne améliorée ont rendu les expéditions en provenance d’Inde attrayantes.

“C’est une occasion en or pour l’Inde d’exporter ses excédents”, a déclaré Nitin Gupta, vice-président de l’agroalimentaire Olam Agro India.

Pour les marchés internationaux du blé, les ventes de l’Inde aident à compenser un déficit d’approvisionnement résultant des perturbations provoquées par l’Ukraine dans la région de la mer Noire, des coupes dans les récoltes au Canada et des dégradations de la qualité en Australie. Lire la suite

Exportations de blé par les principaux fournisseurs

Pour les autorités indiennes, la forte demande des manutentionnaires de céréales privés à des prix supérieurs au MSP de 20 150 roupies (262,88 $) la tonne signifie que les achats de blé de FCI devraient chuter drastiquement pour la première fois depuis des décennies.

La baisse des achats de l’État signifie à son tour d’importantes économies budgétaires. L’année dernière, l’Inde a dépensé 856 milliards de roupies (11,2 milliards de dollars) pour acheter un record de 43,34 millions de tonnes de blé aux agriculteurs, remplir à ras bord les greniers d’État et augmenter la dette nationale.

Les achats FCI de cette année pourraient tomber en dessous de 30 millions de tonnes, ont déclaré des responsables du commerce et du gouvernement, ce qui signifie que moins de capitaux publics seront immobilisés pour acheter et stocker les récoltes.

Les négociants indiens ont signé des accords d’exportation de blé entre 330 et 335 dollars la tonne franco à bord, a déclaré Rajesh Paharia Jain, un négociant basé à New Delhi. C’est près de 50 dollars la tonne moins cher que les fournisseurs concurrents, car la hausse des prix mondiaux et les importants stocks excédentaires dans le pays ont permis aux fournisseurs indiens d’offrir plus facilement une remise, mais toujours bien supérieure aux prix locaux.

Production et exportations de blé en Inde depuis 2000

Suite à une vague d’accords d’exportation signés en février et mars, les expéditions de blé de l’Inde ont atteint un record de 7,85 millions de tonnes au cours de l’exercice clos en mars, soit une hausse de 275 % par rapport à l’année précédente. Lire la suite

Les exportations pourraient atteindre 12 millions de tonnes au cours de l’exercice 2022-23, ont déclaré les négociants, ce qui en ferait un acteur sérieux sur les marchés mondiaux.

Les exportations de l’Inde ont également été aidées par une forte augmentation de la qualité des récoltes. Auparavant limités aux marchés sensibles aux coûts qui acceptaient des produits de moindre qualité, les exportateurs ont récemment réalisé des ventes auprès de certains des consommateurs de blé les plus exigeants au monde.

Pour la première fois, le premier importateur mondial de blé, l’Égypte, a acheté le grain à l’Inde, ce qui, selon des sources, a aidé l’Inde à se forger une réputation de fournisseur de premier plan. Lire la suite

L’adoption rapide et généralisée de semences de meilleure qualité a soutenu l’amélioration de la qualité. Introduites au cours de la dernière décennie, les 10 principales variétés de semences de blé représentaient plus de 70 % des quelque 31,5 millions d’hectares plantés en blé la saison dernière, a déclaré Gyanendra Pratap Singh, chef de l’Institut indien de recherche sur le blé et l’orge.

« Auparavant, l’Inde n’était pas connue pour son blé de qualité, mais le blé indien est maintenant aussi bon que n’importe quel blé de haute qualité provenant d’autres grands fournisseurs mondiaux, et c’est grâce aux nouvelles variétés de semences », a déclaré Singh.

Parallèlement à l’amélioration des pratiques agricoles et à une plus grande mécanisation, de meilleures semences ont transformé le marché indien du blé, passant principalement de variétés fourragères de faible qualité à une abondance de qualités supérieures telles que le blé dur, le Lokwan et le Sharbati utilisés dans les pizzas, les pâtes et les produits de boulangerie haut de gamme.

“Les nouvelles variétés ont aidé les agriculteurs à obtenir des rendements plus élevés avec une meilleure teneur en protéines”, a déclaré Amit Takkar, chef de la société de courtage Conifer Commodities.

“Le blé indien avec 12 % à 13 % de protéines est assez courant maintenant et cela se compare favorablement aux 11,5 % à 12 % de protéines d’APW (Australia Premium White).”

Saluant les agriculteurs et les scientifiques pour avoir aidé l’Inde à devenir une nouvelle force sur les marchés du blé, Sudhanshu Pandey, haut responsable du ministère de l’Alimentation, a déclaré que le gouvernement était déterminé à aider l’Inde à devenir un exportateur régulier de blé de haute qualité.

Le seul obstacle à ces perspectives optimistes pourrait être une baisse des rendements des cultures cette année en raison d’une augmentation soudaine des températures à la mi-mars, ont déclaré des commerçants.

Le gouvernement a prévu la production de blé de cette année à un record de 111,32 millions de tonnes, mais pourrait réviser cette estimation si la récente vague de chaleur sape les récoltes qui continuent de couler sur les marchés céréaliers de gros.

Sur le marché aux céréales du Madhya Pradesh, les agriculteurs jubilent à l’exportation.

“Les paiements rapides et les prix plus élevés pour les meilleures qualités de blé sont quelque chose de rare pour nous”, a déclaré l’agriculteur Narendra Pariyar. “Le boom des exportations de blé a vraiment été une mine d’or pour les agriculteurs.”

(1 $ = 76,65 roupies)

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Reportage de Mayank Bhardwaj et Rajendra Jadhav; édité par Gavin Maguire et Richard Pullin

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