Le chef de la Première Nation de Neskantaga affirme que les résidents n’appuient pas le règlement fédéral sur l’eau potable

Les résidents de certaines Premières Nations touchés par l’eau insalubre peuvent désormais déposer des réclamations en vertu d’un règlement avec le gouvernement fédéral, mais le chef d’une communauté du nord-ouest de l’Ontario dit qu’ils ne soutiennent pas l’arrangement.

“Je veux juste dire que je ne suis pas d’accord avec le règlement”, a déclaré Roy Moonias, membre de la Première nation Neskantaga, qui fait l’objet d’un avis sur l’eau potable depuis près de trois décennies.

“J’ai entendu la communauté dire la même chose. Ils ne sont pas d’accord.”

Le règlement a été signé l’année dernière, après que les membres des Premières Nations dans les communautés avec un avis d’eau d’au moins un an depuis 1995 ont lancé une contestation judiciaire en 2019.

Le règlement prévoit :

  • Environ 1,5 milliard de dollars en compensation pour les résidents des Premières Nations touchés par un manque d’eau potable.
  • La création d’un Fonds de restauration économique et culturelle des Premières Nations de 400 millions de dollars.
  • La création d’un comité consultatif des Premières nations sur la salubrité de l’eau potable.
  • Au moins 6 milliards de dollars pour améliorer l’accès à l’eau potable pour les Premières Nations.

Le gouvernement a également renouvelé son engagement de mettre fin aux avis à long terme sur la qualité de l’eau potable dans les Premières Nations.

Roy Moonias a déclaré que les termes de l’accord étaient trop restrictifs.

L’indemnisation est ouverte à toute personne qui a vécu sur une Première Nation qui a fait l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau pendant au moins un an entre le 20 novembre 2013 et le 20 juin 2021.

Cependant, l’âge des demandeurs joue un rôle dans le montant de l’indemnisation qu’ils peuvent obtenir. Les personnes nées avant le 20 novembre 1995 ne sont éligibles à une indemnisation que pour la période du 20 novembre 2013 au 20 juin 2021.

Selon le site Web du First Nations Drinking Water Settlement, “il existe certaines limites législatives qui s’appliquent au règlement, en raison des lois canadiennes qui limitent le temps dont disposent les adultes pour intenter une action en justice après qu’un événement se soit produit”.

Lors de la conférence de presse, Moonias a déclaré qu’il ne soutenait pas le règlement à cause de cela.

“Je ne soutiens pas moi-même le format des gouvernements”, a-t-il déclaré. “J’ai souffert 27 ans. J’ai souffert, ma famille et toute la communauté ici, 27 ans.”

Cependant, selon les termes du règlement, Moonias a déclaré qu’il n’était éligible à une indemnisation que pour six de ces années.

“Je veux juste dire que je ne suis pas d’accord avec le règlement”, a-t-il déclaré. “J’ai entendu la communauté dire la même chose. Ils ne sont pas d’accord.”

La chef Doreen Spence de la nation crie Tataskweyak a invité la ministre fédérale des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, à visiter sa communauté, qui fait l’objet d’un avis sur l’eau depuis 2017.

« Je sais que chaque Première Nation a également ses propres problèmes uniques et différents en termes de qualité de l’eau et de service », a déclaré Spence. “L’accord de règlement (…) promet de mettre fin à tous les avis de faire bouillir l’eau, et nous savons que cela ne se fera pas du jour au lendemain.

“Si cela continue, pour que nous argumentions pour ce que nous voulons, la pierre d’achoppement est toujours là, car nous savons que le gouvernement fédéral dicte généralement en termes de:” Non, c’est ce que vous allez obtenir, c’est ainsi que nous ‘va se débarrasser de l’avis d’ébullition de l’eau.’ Mais je pense que c’est inacceptable.”

Des avis de faire bouillir l’eau sont toujours en place dans diverses communautés des Premières Nations, malgré les promesses d’y mettre fin. (Olivia Stefanovitch/CBC)

Spence a déclaré que le gouvernement doit écouter les Premières Nations et leurs commentaires sur leurs besoins en matière d’eau potable.

Le chef Wayne Moonias de Neskantaga a déclaré que l’eau a entraîné des problèmes de santé pour les résidents de la communauté.

“Nous avons visité de temps en temps des maisons où nous avons des petits enfants, des tout-petits, bandés à cause de plaies et exposés à de l’eau potable insalubre”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de travail à faire, et je pense que c’est là que se trouve la voie à suivre pour examiner certaines de ces choses de manière plus urgente et urgente afin d’essayer de mettre en place les soutiens dans les communautés. “

Le manque d’eau potable pendant une si longue période nuit également à la santé mentale des résidents, a déclaré Wayne Moonias.

“C’est vraiment décourageant. Nous sommes confrontés à de multiples problèmes en ce qui concerne l’accès à l’eau potable, ainsi que la qualité de vie des membres de la communauté.”

Hajdu a déclaré qu’il y avait 33 avis actifs à long terme sur l’eau potable dans les communautés des Premières Nations, dont jusqu’à une douzaine devraient être levés cette année.

“Nous continuerons à travailler avec les 33 communautés, et je parlerai personnellement aux chefs régulièrement afin que je comprenne comment moi, en tant que ministre, et le ministère, les servons pendant que nous travaillons à la levée de ces avis sur l’eau, dit Hajdu.

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