Le réchauffement climatique risque l’extinction la plus cataclysmique de la vie marine en 250 millions d’années | crise climatique

Le réchauffement climatique provoque un changement si radical des océans du monde qu’il risque d’entraîner une extinction massive d’espèces marines qui rivalise avec tout ce qui s’est passé dans l’histoire de la Terre sur des dizaines de millions d’années, ont mis en garde de nouvelles recherches.

L’accélération du changement climatique a un impact “profond” sur les écosystèmes océaniques qui “augmente le risque d’extinction et réduit la richesse biologique marine par rapport à ce qui a été observé dans l’histoire de la Terre au cours des dernières dizaines de millions d’années”, selon l’étude.

La température de l’eau de mer mondiale augmente régulièrement en raison de la chaleur supplémentaire produite par la combustion de combustibles fossiles, tandis que les niveaux d’oxygène dans l’océan plongent et que l’eau s’acidifie à cause de l’absorption du dioxyde de carbone de l’atmosphère.

Cela signifie que les océans sont surchauffés, à bout de souffle – le volume des eaux océaniques complètement appauvries en oxygène a quadruplé depuis les années 1960 – et deviennent plus hostiles à la vie. Les créatures aquatiques telles que les palourdes, les moules et les crevettes sont incapables de former correctement des coquilles en raison de l’acidification de l’eau de mer.

Tout cela signifie que la planète pourrait glisser dans une “extinction massive rivalisant avec celles du passé de la Terre”, indique la nouvelle recherche, publiée dans Science. Les pressions de la chaleur croissante et de la perte d’oxygène rappellent, selon les chercheurs, de manière inconfortable l’événement d’extinction de masse qui s’est produit à la fin de la période permienne il y a environ 250 millions d’années. Ce cataclysme, connu sous le nom de « grande mort », a entraîné la disparition de jusqu’à 96 % des animaux marins de la planète.

“Même si l’ampleur de la perte d’espèces n’est pas au même niveau que cela, le mécanisme de la perte d’espèces serait le même”, a déclaré Justin Penn, climatologue à l’Université de Princeton, co-auteur de la nouvelle recherche.

“L’avenir de la vie dans les océans dépend fortement de ce que nous décidons de faire des gaz à effet de serre aujourd’hui. Il y a deux océans très différents que nous pourrions voir, l’un dépourvu de beaucoup de vie que nous voyons aujourd’hui, en fonction de ce que nous voyons avec les émissions de CO2 à l’avenir.

Des niveaux d’extinction véritablement catastrophiques pourraient être atteints si le monde émettait des gaz réchauffant la planète de manière effrénée, entraînant un réchauffement moyen de plus de 4 ° C au-dessus de l’époque préindustrielle d’ici la fin de ce siècle, selon la recherche. Cela déclencherait des extinctions qui remodeleraient la vie des océans pendant plusieurs siècles à mesure que les températures continueront de grimper.

Mais même dans les meilleurs scénarios, le monde devrait encore perdre une part importante de sa vie marine. À 2 °C de chauffage au-dessus de la norme préindustrielle, ce qui est prévu comme probable même dans le cadre des engagements climatiques actuels des gouvernements mondiaux, environ 4 % des quelque deux millions d’espèces dans les océans seront anéanties.

Les poissons et les mammifères marins qui vivent dans les régions polaires sont les plus vulnérables, selon l’étude, car ils ne pourront pas migrer vers des climats plus frais, contrairement aux espèces tropicales. “Ils n’auront nulle part où aller”, a déclaré Penn.

La menace du changement climatique amplifie les autres dangers majeurs auxquels est confrontée la vie aquatique, tels que la surpêche et la pollution. Entre 10% et 15% des espèces marines sont déjà menacées d’extinction en raison de ces diverses menaces, selon l’étude, en s’appuyant sur les données de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

John Bruno, un écologiste marin à l’Université de Caroline du Nord qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que la nouvelle recherche semblait “saine”, mais qu’elle différait des études précédentes sur le sujet qui suggèrent que les espèces se disperseront principalement dans de nouvelles zones plutôt que d’être complètement. étouffé.

« C’est très différent de ce que la plupart des travaux antérieurs ont développé. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ont tort », a déclaré Bruno. “Je pense que ce nouveau travail remet en question certaines de nos hypothèses actuelles sur les modèles géographiques d’extinction imminente dans l’océan.”

Bruno a déclaré que si les extinctions massives sont probablement dues à un réchauffement extrême à l’avenir, les impacts actuels du changement climatique et d’autres menaces devraient être suffisamment préoccupants pour les décideurs politiques et le public.

“Personnellement, je suis beaucoup plus inquiet de la dégradation de l’écosystème que nous constatons déjà après moins de 1°C de réchauffement”, a-t-il déclaré.

“Nous n’avons pas besoin de nous tourner vers un monde si réchauffé que l’humanité a été anéantie – nous perdons déjà une biodiversité indicible et le fonctionnement des écosystèmes, même avec le réchauffement relativement modeste des 50 dernières années.”

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