Les grands projets de transmission d’énergie aux États-Unis se rapprochent de l’approbation

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Le gouvernement fédéral a terminé un autre examen environnemental d’une ligne de transmission proposée qui transportera l’électricité éolienne des zones rurales du Nouveau-Mexique vers les grandes villes de l’Ouest et des examens similaires sont prévus pour deux autres projets qui s’étendraient sur des parties de l’Utah et du Nevada, a annoncé jeudi le département américain de l’Intérieur.

Les mesures réglementaires sont intervenues un jour après que l’administration Biden a annoncé une initiative de 2,5 milliards de dollars pour rendre le réseau électrique du pays plus efficace face aux catastrophes catastrophiques causées par le changement climatique. Cela fait également partie de l’objectif de l’administration de créer un secteur de l’électricité sans pollution par le carbone d’ici 2035.

Le projet de transmission SunZia au Nouveau-Mexique est en préparation depuis plus d’une décennie. Après un examen initial sur plusieurs années, le Bureau of Land Management a autorisé une concession d’emprise sur les terres fédérales.

Cela a dû être réexaminé lorsque les développeurs en 2021 ont soumis une nouvelle application modifiant l’itinéraire après que le département américain de la Défense et d’autres ont exprimé des inquiétudes concernant le chemin des lignes à haute tension.

Une décision finale sur la demande d’emprise est attendue cet été, après une période de commentaires publics.

L’administration Biden n’est que la dernière à promettre d’accélérer le développement et la modernisation de l’infrastructure énergétique du pays grâce à des permis fédéraux accélérés et des réformes réglementaires. Les anciens présidents Barack Obama et Donald Trump ont également promis de faire reculer la bureaucratie.

Alors que les deux autres projets de transmission en sont aux premières étapes du processus réglementaire, l’expérience du Nouveau-Mexique illustre la nature compliquée de l’acheminement de l’électricité des régions éloignées vers les centres de population.

L’implantation de centaines de milliers de lignes de transmission, de poteaux électriques et de sous-stations électriques implique souvent un damier de terres privées, étatiques et fédérales qui comprennent parfois des zones écologiquement sensibles.

Les responsables fédéraux ont déclaré jeudi que les projets avaient le potentiel de déplacer 10 000 mégawatts d’électricité générée par les ressources éoliennes et solaires.

“Des projets de transmission comme ceux avancés aujourd’hui offrent une voie prometteuse pour diversifier notre portefeuille énergétique national et connecter davantage d’énergies renouvelables, tout en luttant contre le changement climatique et en investissant dans les communautés”, a déclaré la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué.

Outre les nouvelles lignes de transmission, les coûts de maintenance et de réparation des infrastructures électriques existantes ont grimpé à plus de 40 milliards de dollars par an, car de nombreux services publics ont du mal à mettre à niveau des équipements vieux de plusieurs décennies. Les clients supportent généralement les coûts.

Selon une analyse de l’Associated Press, des tempêtes de verglas, des ouragans, des incendies de forêt et d’autres conditions météorologiques extrêmes ont détruit de grandes parties des réseaux électriques américains avec une fréquence croissante ces dernières années. qui a constaté que les pannes de courant dues aux intempéries ont doublé au cours des deux dernières décennies.

L’autorité des énergies renouvelables du Nouveau-Mexique fait partie de celles investies dans le projet SunZia, qui comprendrait environ 836 kilomètres de lignes de transmission et un réseau de sous-stations pour acheminer l’énergie éolienne et solaire vers l’Arizona et la Californie. Le locataire principal est Pattern Energy, qui a été occupé à construire des parcs éoliens massifs dans le centre du Nouveau-Mexique.

Le projet de transmission Greenlink West proposé au Nevada traverserait sept comtés de Las Vegas à Reno.

NV Energy a déclaré que son investissement de plus de 2,5 milliards de dollars dans le projet devrait générer 690 millions de dollars d’activité économique et générer des milliers d’emplois dans la construction.

Et le projet de transmission Cross-Tie proposé serait composé de 214 miles (344 kilomètres) de lignes à haute tension entre le centre de l’Utah et le centre-est du Nevada dans des corridors de services publics désignés par le gouvernement fédéral ou parallèlement aux installations de transmission existantes.

Les promoteurs ont déclaré que le projet réduirait la congestion sur d’autres lignes de transmission régionales clés et augmenterait la capacité de la Californie, du Nevada, de l’Utah et du Wyoming à importer et exporter de l’énergie renouvelable.

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L’écrivain de l’Associated Press Matthew Brown à Billings, Montana, a contribué à ce rapport.

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