Les océans sont confrontés à un événement d’extinction de masse comparable au “Great Dying”

Les océans de la Terre sont peut-être sur le précipice d’une extinction majeure.

Une nouvelle étude a découvert que si l’humanité n’agit pas et que le réchauffement climatique se poursuit sans relâche, la vie dans les océans de la Terre pourrait subir une extinction massive, une perte de biodiversité qui pourrait dépasser les grandes extinctions précédentes de la planète.

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Risque d’extinction des espèces marines

L’étude, publiée dans la revue Sciencedéclare que l’émission de volumes massifs de gaz à effet de serre humains dans l’atmosphère modifie fondamentalement le système climatique de la Terre.

Ces changements sans précédent mettent de nombreuses espèces en danger d’extinction. Afin de découvrir la dure réalité de la situation, une équipe de chercheurs, Justin Penn et Curtis Deutsch, a utilisé une modélisation écophysiologique approfondie qui a pesé les limites physiologiques d’une espèce par rapport aux conditions de température et d’oxygène marines projetées pour évaluer la probabilité d’extinction des espèces marines sous divers scénarios de réchauffement climatique.

Penn et Curtis ont découvert que si les températures mondiales continuent d’augmenter à leur rythme actuel, les écosystèmes marins du monde entier connaîtront probablement des extinctions massives comparables à la taille et à la gravité de l’extinction de la fin du Permien, la “Grande Mort”. Cette extinction s’est produite il y a environ 250 millions d’années et a anéanti 57 % des familles biologiques, 83 % des genres, 81 % des espèces marines et 70 % des espèces de vertébrés terrestres. Le consensus scientifique est que les raisons de l’extinction de la fin du Permien étaient les températures élevées et l’anoxie océanique généralisée, ainsi que l’acidification causée par les volumes massifs de dioxyde de carbone générés par l’éruption des pièges sibériens.

Un événement d’extinction comparable au “Great Dying”

L’équipe a également trouvé des schémas de risque d’extinction future : les océans tropicaux, par exemple, devraient perdre le plus d’espèces en raison du changement climatique, beaucoup se déplaçant probablement vers des latitudes plus élevées et des conditions plus appropriées pour survivre. D’autre part, les espèces polaires risquent de disparaître si leurs habitats disparaissent entièrement de la terre.

En plus du réchauffement climatique et de l’épuisement de l’oxygène des océans, il existe également des impacts humains directs tels que la destruction de l’habitat, la surpêche et la pollution côtière qui mettent en danger les espèces marines. Et avec le rythme des changements climatiques catastrophiques, l’avenir de la vie océanique telle que nous la connaissons reste inconnu. Cependant, il y a de l’espoir, car l’étude a également révélé que la réduction ou l’inversion des émissions de gaz à effet de serre pourrait réduire les taux d’extinction jusqu’à 70 %.

Et selon un rapport du GIEC publié en avril, le moment est « maintenant ou jamais ». Les émissions mondiales doivent culminer d’ici 2025 afin d’atteindre l’objectif de l’Accord de Paris de limiter l’augmentation de la température à 1,5 degrés Celsius, puis elles doivent chuter de 43 % d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2019. Ce n’est qu’alors qu’il peut y avoir de l’espoir.

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