L’inflation de la zone euro atteint un nouveau sommet alors que la croissance ralentit au milieu de la guerre en Ukraine | Actualités de l’Union européenne

La guerre en Ukraine pèse lourdement sur l’économie des pays européens utilisant l’euro alors que l’inflation atteint des niveaux record et que la production s’affaiblit.

L’inflation dans la zone euro a atteint un nouveau record ce mois-ci tandis que la croissance a ralenti au cours du premier trimestre de l’année, selon les données officielles, alors que la guerre en Ukraine pèse lourdement sur l’économie de la région européenne.

Stimulée par la flambée des prix de l’énergie, l’inflation annuelle a grimpé de 7,5% en avril, a annoncé vendredi l’agence de statistiques de l’Union européenne Eurostat. Le chiffre était le plus élevé depuis le début des statistiques en 1997 et le sixième record consécutif, dépassant l’ancien record de 7,4% de mars.

La flambée des prix à la consommation est principalement due à la hausse des coûts de l’énergie, qui ont atteint 38 % au départ par rapport au même mois l’an dernier.

Ce chiffre montre comment l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février et la crise énergétique mondiale qui l’accompagne affectent les 343 millions d’habitants de la zone euro, ajoutant de nouvelles charges aux finances des ménages et pesant sur le ralentissement de la reprise économique après les dernières épidémies de COVID-19. Aux États-Unis, pendant ce temps, l’inflation tourne également à 8,5 pour cent.

Par ailleurs, Eurostat a déclaré que la croissance économique dans les 19 pays membres de l’Union européenne qui utilisent l’euro a ralenti à 0,2 % au cours des trois premiers mois de 2022, car une inflation plus élevée associée à des restrictions lors de la propagation de la variante hautement contagieuse Omicron du coronavirus a freiné la demande. . .

Le chiffre du premier trimestre était en baisse par rapport à 0,3% au cours des trois derniers mois de 2021.

Parmi les principaux pays, l’Espagne et l’Allemagne ont vu leur produit intérieur brut (PIB) croître respectivement de 0,3% et 0,2% sur la période. La France était stable et l’Italie en baisse, moins 0,2 %.

Andrew Kenningham, économiste en chef pour l’Europe chez Capital Economics, a déclaré que la faible augmentation de la croissance de la zone euro “signifie que la région évitera une récession technique au moins au premier semestre de l’année”.

Mais il a averti que “la hausse de l’inflation et les retombées de la guerre en Ukraine signifient que le PIB devrait se contracter au cours du prochain trimestre”.

Alors que l’économie mondiale se remettait de la pandémie de coronavirus, une liste croissante de risques – la guerre en Ukraine, les sanctions contre la Russie, les politiques «zéro-COVID» de la Chine, la flambée de l’inflation et les hausses d’intérêts de la Réserve fédérale américaine – assombrit la situation. perspective économique.

Préoccupés par la possibilité d’une hausse encore plus importante des prix du chauffage, de l’électricité et du carburant automobile, les gouvernements européens se sont jusqu’à présent abstenus d’arrêter les importations d’énergie en provenance de Russie dans le cadre des sanctions sans précédent qu’ils lui ont imposées suite à son invasion de l’Ukraine.

Mais les économistes craignent que la guerre n’entraîne une interruption de l’approvisionnement en pétrole ou en gaz de la Russie, poussant les prix encore plus haut.

Cela s’ajoute au rebond de la demande mondiale dans un contexte de reprise après le ralentissement de la pandémie et à une approche prudente de l’augmentation de la production du cartel pétrolier de l’OPEP et des pays alliés, dont la Russie.

L’inflation exerce également une pression inconfortable sur la Banque centrale européenne pour qu’elle envisage de relever les taux d’intérêt à partir de niveaux record dans les mois à venir.

Des taux plus élevés pour étouffer l’inflation pourraient également peser sur une reprise qui a été ébranlée par la crise énergétique, la guerre et les dernières épidémies de COVID-19.

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