Ofwat pourrait faire face à des poursuites judiciaires pour les rejets d’eaux usées dans les rivières | Rivières

Les militants écologistes menacent l’autorité de régulation des services d’eau en Angleterre et au Pays de Galles de poursuites judiciaires pour son incapacité à prendre des mesures pour empêcher les rejets d’eaux usées non traitées dans les rivières par les compagnies des eaux.

Les avocats de Wild Justice estiment qu’Ofwat a le devoir, en vertu de la loi, de veiller à ce que les stations d’épuration des eaux usées évitent de rejeter des rejets polluants dans les cours d’eau.

Leigh Day, agissant pour le groupe, soutient que la correspondance avec le régulateur montre que l’autorité ne prend pas les mesures de surveillance et d’application nécessaires contre les compagnies des eaux. Ils disent que le fait de ne pas agir crée une menace pour la faune en raison des niveaux excessifs de nutriments dans les rivières et autres plans d’eau causés par la pollution.

Alors que l’Agence pour l’environnement délivre des permis aux compagnies des eaux pour traiter les eaux usées, l’Ofwat a également le pouvoir de s’assurer que les stations d’épuration sont conçues et exploitées correctement, selon les avocats, en vertu du règlement de 1994 sur le traitement des eaux usées urbaines (Angleterre et Pays de Galles) et de l’article 94 du Water Loi de 1991 sur l’industrie.

Carol Day, une avocate de Leigh Day, a déclaré: «Alors que le public est à juste titre frustré par l’Agence de l’environnement pour une apparente réticence à poursuivre les compagnies des eaux pour violation des permis, il y a une question sous-jacente de savoir si nos usines de traitement des eaux usées de Victoria sont toujours en forme. à des fins.

«La responsabilité de déterminer la position à ce sujet – et d’exiger des mesures là où elles ne le sont pas – incombe à Ofwat, mais il semble ne rien faire pour résoudre ce problème sous-jacent. Nos clients espèrent que la mise en évidence des devoirs d’Ofwat à cet égard garantira que les mesures nécessaires seront prises pour moderniser nos stations d’épuration obsolètes.

Les données de l’Agence pour l’environnement montrent que les compagnies des eaux en Angleterre ont déversé des eaux usées brutes dans les rivières et les mers pendant plus de 2,7 millions d’heures en 2021, lors de 372 533 incidents.

Un tollé public face à l’ampleur des rejets d’eaux usées, censés n’avoir lieu qu’après des précipitations exceptionnelles, a contraint le gouvernement à agir, affirmant que le niveau des rejets est totalement inacceptable. Elle consulte sur un plan de réduction des rejets, promettant que d’ici 2040, 40 % auront été éliminés. Mais les militants disent que le plan manque d’urgence.

Wild Justice, fondée par le Dr Mark Avery, Chris Packham et le Dr Ruth Tingay, veut voir Ofwat faire plus pour résoudre le problème. « Ce n’est pas tant Ofwat que Ofwhere ? Ils sont portés disparus. Nos rivières et leur faune ont besoin d’Ofwat pour devenir actives », a déclaré l’organisation.

Il fait valoir que la réglementation sur le traitement des eaux urbaines résiduaires oblige l’Ofwat à collecter des données sur la conception et l’exploitation des stations d’épuration. Mais le régulateur a déclaré dans une correspondance qu’il s’appuyait entièrement sur les données recueillies à cette fin par l’Agence pour l’environnement. Wild Justice dit que l’agence leur a dit qu’elle n’avait aucune fonction directe dans la surveillance ou l’application des obligations, ce qui relève de l’Ofwat.

Wild Justice allègue que Ofwat est entièrement passif en ce qui concerne l’application et n’a pris aucune mesure pour obtenir des informations relatives à la conformité des compagnies des eaux en ce qui concerne leurs stations d’épuration.

Les avocats formulent les allégations dans une lettre de protocole préalable à l’action, la première étape avant une menace de contrôle judiciaire des actions d’Ofwat.

Un porte-parole d’Ofwat a déclaré: «Nous avons récemment reçu une lettre de Leigh Day au nom de Wild Justice et nous avons l’intention d’y répondre pleinement en temps voulu. Nous n’avons pas encore eu l’occasion de le faire et il ne serait pas approprié de commenter davantage à ce stade.

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