Replanter un type d’arbre n’est pas suffisant pour arrêter les dommages causés par la coupe à blanc, selon une étude

Planter des arbres pour remplacer les forêts coupées à blanc n’est pas suffisant pour protéger l’écosystème, selon une nouvelle étude portant sur les forêts des Maritimes.

Matt Betts, professeur d’écologie forestière à l’Oregon State University, étudie le déclin des espèces d’oiseaux causé par la déforestation dans les Maritimes et le remplacement de diverses forêts acadiennes par un seul type d’arbre.

L’étude, qui a été publiée jeudi dans Nature, Ecology and Evolution, montre que certaines espèces ont vu leur population décliner jusqu’à 70 % depuis 1985. Les espèces plus communes ont connu un déclin de 50 %.

« À tout le moins, nous devons changer certaines de nos pratiques forestières de base, nous concentrer davantage sur le maintien de ces belles espèces colorées d’arbres forestiers acadiens que nous avons », a-t-il déclaré. Décalage Nouveau-Brunswick.

L’espèce la plus touchée est un petit oiseau chanteur migrateur au visage orange vif appelé la paruline noire, qui a connu un déclin de 70 %.

La paruline noire, un oiseau migrateur, a vu sa population décliner de 70 % depuis 1985. (Université d’État de l’Oregon / Soumis)

Les espèces communes qui souffrent également comprennent le moucherolle à côtés olive, la grive à dos olive et le troglodyte d’hiver.

Les chercheurs de l’étude ont examiné l’habitat et les populations de 54 espèces d’oiseaux au Nouveau-Brunswick, en Nouvelle-Écosse et à l’Île-du-Prince-Édouard. Ils ont comparé des images satellites avec des données de comptage d’oiseaux provenant de 11 000 emplacements.

Ils ont découvert que 28 millions d’hectares d’habitat avaient été perdus en 35 ans. Betts a déclaré que cela était lié à la perte de 35 à 100 millions d’oiseaux.

Sur les 54 études d’espèces d’oiseaux, toutes sauf six pour cent ont montré une sorte de déclin.

Le moucherolle à côtés olive a vu sa population décliner de 50% depuis 1985, selon une étude. (Jeff Nadler/Les oiseaux boréaux ont besoin de la moitié)

La « dégradation des forêts » est-elle la nouvelle déforestation ?

Betts appelle le remplacement de diverses forêts par un seul type d’arbre “dégradation des forêts”, et presque tout le monde l’a vu.

« Vous pouvez le constater lorsque vous roulez sur les autoroutes, que souvent les forêts plantées sont de conifères et que la forêt qui est abattue est mixte, diversifiée, ce qu’on appelle la forêt acadienne. Donc, l’épinette rouge et l’érable à sucre et le bouleau jaune », a-t-il dit.

“C’est un changement majeur.”

Les données montrent que le déclin de la population a suivi la voie de la dégradation des forêts, de sorte que davantage d’oiseaux ont été perdus dans les zones où davantage de forêts ont été coupées à blanc et remplacées. S’il y avait eu un autre facteur, le schéma n’aurait pas été aussi clair, a-t-il déclaré.

“C’est aussi proche que possible de… être capable de montrer la cause.”

Un canari dans la mine de charbon

De l’interprétation de leurs os comme présages dans la Rome antique aux mesures de la qualité de l’air dans les mines de charbon, les oiseaux sont utilisés comme indicateurs depuis des milliers d’années. Et c’est encore vrai aujourd’hui, dit-il.

“Je dirais que si nous avons des déclins d’oiseaux comme celui-ci, c’est potentiellement symptomatique d’autres problèmes environnementaux, que nous devons résoudre”, a-t-il déclaré.

Lorsque les populations d’oiseaux déclinent, tout l’écosystème est affecté, a-t-il déclaré. Les oiseaux mangent des insectes qui nuisent aux arbres. Moins d’oiseaux signifie plus d’insectes et des arbres plus faibles.

Lois Corbett, directrice exécutive du Conseil de la conservation du Nouveau-Brunswick, a déclaré que cette étude ne fait que prouver ce qui a été observé de manière anecdotique.

« Les recherches de Mme Betts renforcent ce que de nombreux citoyens, scientifiques et groupes comme le Conseil de conservation disent depuis des années : nous avons besoin de beaucoup plus de foresterie écologique au Nouveau-Brunswick et de beaucoup moins de coupes à blanc et de plantations à grande échelle », a-t-elle déclaré.

Betts a déclaré que la bonne nouvelle est que le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse sont à l’aube de changements politiques majeurs qui peuvent aider les populations d’oiseaux.

« Le nombre d’aires protégées au Nouveau-Brunswick augmente », a-t-il dit. “De plus, nous nous dirigeons davantage vers différentes pratiques forestières qui n’impliquent pas la coupe à blanc et le remplacement par des conifères, mais se concentrent davantage sur le maintien du type de forêt que nous avons.”

Il a dit que même si les pratiques forestières sont fondamentalement modifiées en ce moment, les populations pourraient encore décliner pendant un certain temps avant que les avantages ne soient visibles.

“Nous allons garder un œil là-dessus et continuer la recherche.”

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