1 reptile sur 5 menacé d’extinction

Plus d’une espèce de reptiles sur cinq dans le monde, dont le féroce cobra royal, est menacée d’extinction, selon une nouvelle évaluation complète de milliers d’espèces publiée mercredi dans la revue Nature.

Sur 10 196 espèces de reptiles analysées, 21% ont été classées comme en voie de disparition, en danger critique d’extinction ou vulnérables à l’extinction, y compris les serpents à capuchon emblématiques d’Asie du Sud et du Sud-Est.

“Ce travail est une réalisation très importante”, a déclaré l’écologiste de l’Université Duke, Stuart Pimm, qui n’a pas participé à l’étude. “Cela ajoute à notre connaissance de l’endroit où se trouvent les espèces menacées et des endroits où nous devons travailler pour les protéger.”

Des évaluations antérieures similaires avaient été menées pour les mammifères, les oiseaux et les amphibiens, informant les décisions gouvernementales sur la façon de délimiter les parcs nationaux et d’allouer des fonds environnementaux.

Les travaux sur l’étude des reptiles – qui ont impliqué près de 1 000 scientifiques et 52 co-auteurs – ont commencé en 2005. Le projet a été ralenti par des difficultés de collecte de fonds, a déclaré le co-auteur Bruce Young, zoologiste à l’organisation scientifique à but non lucratif NatureServe.

“On se concentre beaucoup plus sur les espèces de vertébrés à fourrure et à plumes pour la conservation”, a déclaré Young, faisant référence à l’écart de charisme perçu. Mais les reptiles sont également fascinants et essentiels aux écosystèmes, a-t-il déclaré.

Défis rencontrés par les iguanes, les tortues marines

L’iguane marin des Galapagos, le seul lézard au monde adapté à la vie marine, est classé comme “vulnérable” à l’extinction, a déclaré le co-auteur Blair Hedges, biologiste à la Temple University de Philadelphie. Il a fallu cinq millions d’années au lézard pour s’adapter à la recherche de nourriture dans la mer, a-t-il dit, déplorant “combien d’histoire évolutive peut être perdue si cette seule espèce” disparaît.

Une tortue verte morte s’échoue sur la plage de la réserve de conservation de Khor Kalba, dans la ville de Kalba, sur la côte est des Émirats arabes unis, le 1er février 2022. Six des espèces de tortues marines du monde sont menacées. Le septième est probablement aussi en difficulté, mais les scientifiques manquent de données pour faire une classification. (Kamran Jebreili/Associated Press)

Six des espèces mondiales de tortues marines sont menacées. Le septième est probablement aussi en difficulté, mais les scientifiques manquent de données pour faire une classification.

Dans le monde entier, la plus grande menace pour la vie des reptiles est la destruction de l’habitat. La chasse, les espèces envahissantes et le changement climatique constituent également des menaces, a déclaré le co-auteur Neil Cox, responsable de l’unité d’évaluation de la biodiversité de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Les reptiles qui vivent dans les zones forestières, comme le cobra royal, sont plus susceptibles d’être menacés d’extinction que les habitants du désert, en partie parce que les forêts sont confrontées à de plus grandes perturbations humaines, selon l’étude.

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