15 des meilleurs livres sur l’histoire romaine

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Si les époques historiques étaient des animaux de compagnie, la Rome antique serait probablement un chien ; presque tout le monde l’aime, certaines personnes sont vraiment dedans, et c’est l’un des premiers exemples à suivre chaque fois que les gens parlent du sujet. La Rome antique a occupé une place importante dans l’écriture factuelle et fictive à peu près depuis la fin de l’ère – en effet, certains des livres les plus influents et les meilleurs sur l’histoire romaine ont été écrits alors que cela se passait encore – et le monde romain a fourni le cadre de tout, des films et séries TV à la BD (live l’Astérix !)

Avec la richesse des informations disponibles sur l’histoire romaine, il est parfois difficile de savoir par où commencer en tant que nouveau lecteur et chercheur dans le domaine. L’Empire romain a duré plus d’un millénaire et s’étendait sur une grande partie du monde ; il y a des centaines de sous-domaines différents à étudier et des milliers d’événements et de personnages importants qui ont eu un impact sur cette période cruciale de l’histoire humaine. Qu’un lecteur veuille en savoir plus sur les débuts de Rome, quand c’était une petite ville en Italie au lieu de la force mondiale massive qu’elle deviendrait, ou se pencher sur les dernières années de l’ère romaine alors qu’elle devenait l’Empire byzantin, il y a beaucoup pour les historiens en herbe à affronter. Ces livres ne sont que quelques-uns des grands points d’entrée dans le domaine de l’histoire romaine antique.

Bien qu’il existe de nombreux textes intéressants à lire et à étudier pour les érudits de la Rome antique, le domaine de l’histoire romaine est dominé par des auteurs blancs et il existe peu de textes d’auteurs de couleur disponibles. Cela fait partie d’un problème plus large avec une sous-représentation générale des historiens de couleur, à la fois dans le milieu universitaire et dans l’édition historique. Cependant, les nouveaux médias sont un domaine où les historiens de couleur ont pu partager leurs recherches et leurs points de vue, et il existe plusieurs excellents podcasts sur l’histoire des Noirs et l’histoire du point de vue d’autres personnes de couleur, comme Témoin de l’histoire des Noirs, Le podcast des passionnés d’histoire des Noirs, Historiquement noiret Histoire asiatique américaine 101.

SPQR : Une histoire de la Rome antique par Mary Beard

L’éminente classique Mary Beard présente un aperçu complet de l’histoire romaine en SPQR. Ce livre examine l’ascension et la chute de Rome, depuis ses débuts en tant que petite ville jusqu’à l’apogée de l’empire romain, et approfondit également la société et les croyances romaines.

Couverture Les Douze Césars

Les Douze Césars de Suétone

Un texte contemporain, Les Douze Césars a été écrit par le secrétaire personnel de l’empereur Hadrien. Les Douze Césars est une biographie de 12 empereurs précédents, et est une lecture fascinante pour ce que Suétone décide de mettre l’accent et ce qu’il choisit d’omettre – les lecteurs pourront reprendre la politique de l’ère d’Hadrien en notant les préjugés de Suétone.

Couverture Païens et Chrétiens

Païens et Chrétiens par Robin Lane Fox

La montée du christianisme a été l’un des événements historiques les plus importants et les plus importants de la Rome antique, et Païens et Chrétiens est un aperçu bien documenté et détaillé des changements massifs qui se sont produits à cette époque. Retraçant le passage des origines du christianisme en tant que petite secte à son ascension pour devenir la religion officielle de l’Empire romain, ce texte long mais approfondi couvre les détails historiques et l’impact qui a duré jusqu’à nos jours.

Couverture La mer corrompue

La mer corrompue de Peregrine Horden et Nicholas Purcell

En se concentrant sur la Méditerranée, La mer corrompue se penche sur la relation entre les sociétés préindustrielles, en particulier Rome, et le paysage dans lequel ces sociétés existaient. Prendre un angle écologique et géographique sur un secteur fascinant de l’histoire, La mer corrompue donne une nouvelle perspective sur l’époque romaine.

Couverture de Rome un guide archéologique

Rome: Un guide archéologique par Amanda Claridge

Les lecteurs qui souhaitent visiter la Rome moderne pour explorer les artefacts de la ville antique doivent se plonger dans Rome : un guide archéologique. Le livre de Claridge donne un aperçu détaillé des bâtiments romains survivants, fournissant un contexte historique et des informations qui seront indispensables aux visiteurs curieux.

Couverture Déclin et chute de l'Empire romain

L’histoire du déclin et de la chute de l’empire romain par Edward Gibbon

L’un des ouvrages les plus célèbres sur l’histoire romaine antique, L’histoire du déclin et de la chute de l’empire romain il a été publié pour la première fois dans les années 1700, mais il est encore utilisé par les classiques et les érudits aujourd’hui. En regardant l’Empire byzantin ainsi que la Rome antique, ce texte en plusieurs volumes est une ressource fascinante pour quiconque s’intéresse à une plongée profonde dans ce domaine de l’histoire.

couverture de Pompéi

Pompéi par Mary Beard

L’un des événements les plus célèbres de l’histoire romaine, l’éruption du Vésuve et la destruction de Pompéi a captivé l’imagination des universitaires et des auteurs de fiction. Dans ce livre, Mary Beard examine en détail la vie dans la ville qui a précédé la catastrophe volcanique qui l’a détruite et démystifie de nombreux mythes qui se sont développés autour de cet événement très étudié.

Couverture L'Empereur dans le monde romain

L’Empereur dans le monde romain par Fergus Millar

La figure de l’empereur romain est celle qui a occupé une place importante dans l’histoire, grâce à l’héritage de personnages plus grands que nature comme Jules César, Néron et Caligula. Dans L’empereur dans le monde romainFergus Millar jette un regard critique sur ce que le rôle de l’empereur impliquait exactement, en examinant tout, de la relation de l’empereur à l’économie à la suite personnelle dont l’empereur avait besoin.

Couverture Shopping dans la Rome antique

Shopping dans la Rome antique : le commerce de détail à la fin de la République et dans le Principat par Claire Holleran

De nombreux textes historiques se concentrent sur les guerres, les pestes et l’ascension et la chute des nobles, mais l’histoire sociale et économique est tout aussi cruciale pour comprendre une époque. Claire Holleran examine les échanges et le commerce dans la Rome antique, et comment les forces du marché et les habitudes de consommation des consommateurs romains ont influencé l’histoire.

Couverture L'âge des ténèbres

The Darkening Age: La destruction chrétienne du monde classique par Catherine Nixey

Un autre regard sur le rôle du christianisme dans la Rome antique, L’âge de l’assombrissement examine comment la montée rapide de cette nouvelle foi a conduit au démantèlement des connaissances et des croyances de l’ancien monde païen. Le travail controversé de Nixey a eu des critiques mitigées, mais est une lecture utile pour quiconque s’intéresse à la politique religieuse de la Rome antique.

Couverture Le Voyage de Perpétue

Le voyage de Perpetua : Foi, genre et pouvoir dans l’Empire romain par Jennifer A. Rea et Liz Clarke

Pour les passionnés d’histoire qui aiment aussi la bande dessinée et l’art, Le voyage de Perpétue est une lecture brillante. Une interprétation graphique de La Passion de Sainte Perpétuele journal d’une femme romaine paléochrétienne qui a été martyrisée à cause de sa proclamation publique de sa foi, Le voyage de Perpétue donne vie à cet événement avec des illustrations et se concentre sur le contexte social des actions de Perpetua.

couverture d'agrippine

Agrippine : La femme la plus extraordinaire du monde romain par Emma Southon

Alors que la Rome antique était une société profondément patriarcale, de nombreuses femmes puissantes ont eu un impact sur le monde à l’époque, l’une des plus célèbres étant Agrippine. Étroitement liée à trois empereurs – elle était la sœur de Caligula, l’épouse de Claudius et la mère de Néron – Agrippine a utilisé sa proximité avec le trône impérial pour développer et exercer son propre pouvoir, et a prouvé qu’elle était tout aussi impitoyable que les hommes qui l’entouraient.

Je couvre Claudius

Moi, Claudius de Robert Graves

Un autre livre classique sur l’histoire romaine, Moi Claude a été écrit par le poète de la Première Guerre mondiale Robert Graves. Bien qu’il s’agisse d’un roman, le livre est une ressource historique utile, s’appuyant sur des textes non romanesques pour explorer plusieurs points cruciaux de l’histoire de la dynastie julio-claudienne. Écrit du point de vue du titulaire Claudius, Graves explore les débuts de cet empereur et ses relations avec les membres célèbres de sa famille, dont César Auguste et Caligula.

Couverture noire et britannique

Noir et britannique : une histoire courte et essentielle par David Olusoga

Le texte d’Olusoga ne traite pas spécifiquement de l’histoire romaine antique; il s’agit plutôt d’un aperçu de l’histoire des Noirs en Grande-Bretagne. Cependant, la section sur l’histoire romaine de la Grande-Bretagne et les Romains noirs qui ont élu domicile dans ce qui allait devenir le Royaume-Uni est cruciale pour comprendre que l’histoire britannique noire n’a pas commencé avec Windrush.

Couverture Cléopâtre

Cléopâtre : Une vie par Stacy Schiff

Une autre biographie d’une femme célèbre dont la vie et les actions ont eu un impact massif sur l’histoire romaine, Cléopâtre : une vie est une biographie de la reine la plus célèbre d’Égypte. Dans ce livre bien documenté, Schiff dissipe les nombreux mythes autour de Cléopâtre et examine sa vie, ses décisions politiques et l’effet que cette femme fascinante a eu sur le monde romain.


Si vous voulez plonger plus profondément dans l’histoire du monde antique, essayez 100 livres incontournables sur l’histoire ancienne. Si vous souhaitez organiser votre lecture autour d’une journée importante de l’histoire romaine, consultez 6 livres sur Rome pour les ides de mars.

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