Comment Just William était le Harry Potter de son époque, avec une série de livres vendue à 12 MILLIONS d’exemplaires

Il était le Harry Potter de son époque et avait un ami roux en plus.

Bien que la première histoire mettant en vedette l’écolier William Brown ait été publiée dans un magazine en 1919, c’est la sortie du premier livre de l’auteur Richmal Crompton sur l’écolier de 11 ans qui a déclenché un phénomène.

Just William, qui a été publié en 1922, a commencé une série de 38 livres que Crompton, une ancienne institutrice, a continué à écrire jusqu’en 1968, un an avant son décès à l’âge de 78 ans.

Son titre est devenu synonyme de l’ensemble de la série et au moment de la mort de Crompton, les récits des escapades de William avec ses amis Henry, Ginger et Douglas s’étaient vendus à plus de neuf millions d’exemplaires. Aujourd’hui, ce chiffre s’élève à 12 millions.

Alors que les fans marquent cette année le 100e anniversaire du premier livre de Crompton, l’histoire de l’impact de Just William sur le monde littéraire et la société a été racontée dans un documentaire radio de la BBC diffusé dimanche.

Narré par le comédien Edward Rowett, le programme entend l’acteur Martin Jarvis, dont la voix est devenue connue de millions de fans après avoir commencé à lire les livres Just William à la radio dans les années 1970.

Parlant de Crompton, M. Jarvis, 80 ans, a déclaré: “Je pense qu’elle était un génie.” Je pense que son sens de la comédie qui était en elle et son observation des gens et des personnages étaient tout simplement immenses.

«Et ce que je trouve remarquable, c’est qu’elle a mis son génie dans ce personnage appelé William Brown. Parce que William Brown est un génie.

L'image de Crompton qui figurait sur la couverture de sa biographie

Il était le Harry Potter de son époque et avait un ami roux en plus. Bien que la première histoire mettant en vedette l’écolier William Brown ait été publiée dans un magazine en 1919, c’est la sortie du premier livre de l’auteur Richmal Crompton sur l’écolier de 11 ans qui a déclenché un phénomène. Ci-dessus : La couverture du premier livre ; l’image de Crompton qui figurait sur la couverture de sa biographie

Née Richmal Lambburn à Bury en 1890, Crompton était la fille d’un vicaire et le milieu de trois enfants. Après avoir étudié les classiques au Royal Holloway de Londres, elle s’est tournée vers l’enseignement.

Son premier conte mettant en vedette William est venu en 1919, avec une histoire dans le magazine Home alors populaire appelé «Rice Mold Pudding».

Il racontait l’histoire de la mission de William de voler un blanc-manger à la crème et de le livrer à la fille d’à côté qui en avait marre du riz au lait.

Il l’a vu s’enfermer dans un garde-manger avec le chat de la famille, avant de s’échapper et de découvrir que, plutôt que de voler un blanc-manger, il avait pris un riz au lait presque immangeable.

En plus de ravir les enfants de tous âges, le conte a fait rire les parents.

Une partie de l’attrait durable du récit initial de Crompton et des livres suivants était le refus de William de se plier aux règles établies par les adultes. Ses accrochages avec son ennemi juré Violet Elizabeth Bott étaient également une caractéristique régulière.

Lorsqu’elle a écrit la première histoire de William, Crompton était une professeure de classiques populaires à Bromley High School for Girls dans le Kent.

Elle a utilisé le pseudonyme de Crompton parce qu’il y avait alors une règle non écrite selon laquelle les enseignants ne devaient pas avoir un deuxième emploi.

Mais le succès grandissant des contes signifiait qu’elle devait dire à la directrice de l’école ce qu’elle avait fait. À sa grande surprise, son patron lui a dit qu’elle le savait déjà et l’a plutôt félicitée.

Les histoires de Just William ont également été adaptées pour la télévision et le cinéma.  La série télévisée de 2010 de la BBC mettait en vedette Daniel Roche - qui avait déjà joué dans l'émission à succès Outnumbered - dans le rôle de William

Les histoires de Just William ont également été adaptées pour la télévision et le cinéma. La série télévisée de 2010 de la BBC mettait en vedette Daniel Roche – qui avait déjà joué dans l’émission à succès Outnumbered – dans le rôle de William

Just William a été lu pour la première fois à la radio en 1946. Ci-dessus : Crompton est vue en train de lire une de ses histoires aux côtés de son frère John Lambburn (à gauche) et de l'acteur original de William, John Clark (à droite).

Just William a été lu pour la première fois à la radio en 1946. Ci-dessus : Crompton est vue en train de lire une de ses histoires aux côtés de son frère John Lambburn (à gauche) et de l’acteur original de William, John Clark (à droite).

La voix de Martin Jarvis est devenue connue de millions de fans après avoir commencé à lire les livres Just William à la radio dans les années 1970.  Il les a également lus sur la BBC dans les années 1990.  Sur la photo: Jarvis en 2001

La voix de Martin Jarvis est devenue connue de millions de fans après avoir commencé à lire les livres Just William à la radio dans les années 1970. Il les a également lus sur la BBC dans les années 1990. Sur la photo: Jarvis en 2001

Parce que Crompton n’était pas marié et n’avait pas d’enfants, il a longtemps été question de savoir qui a inspiré William. Certains, dont sa nièce, pensaient que c’était son neveu Tommy.

S’exprimant lors de l’émission Women’s Hour en 1968 sur l’origine de William, Crompton a déclaré: «Eh bien, j’écrivais des articles de magazine et il m’est arrivé d’en écrire un sur un petit garçon, un groupe de petits garçons.

“Et je me souviens que quand j’ai eu cinq ans, j’ai pensé” Je dois vraiment arrêter ces enfants et commencer un autre lot d’enfants “” parce qu’il n’était alors pas question qu’ils soient publiés sous forme de livre.

«Ce n’étaient que des articles de magazines éphémères. Cependant, il a progressivement repris tout le spectacle.

En plus de ses histoires sur William et les hors-la-loi, Crompton a également publié 40 romans et 12 recueils de nouvelles. Au cours d’une période particulièrement prolifique, elle a publié six livres en un an.

À son apogée, la série Just William mettant en vedette la voix de M. Jarvis a attiré 18 millions d’auditeurs. La série a également été adaptée pour la télévision et le cinéma.

La série télévisée de 2010 de la BBC mettait en vedette Daniel Roche – qui avait déjà joué dans l’émission à succès Outnumbered – dans le rôle de William.

Au total, 38 livres Just William ont été publiés.  Le ci-dessus, William - The Showman, était le 19e de la série

Au total, 38 livres Just William ont été publiés. Le ci-dessus, William – The Showman, était le 19e de la série

L'acteur Oliver Rokison a interprété William dans une série télévisée des années 1990.  La série continue d'être populaire auprès des enfants et des adultes

L’acteur Oliver Rokison a interprété William dans une série télévisée des années 1990. La série continue d’être populaire auprès des enfants et des adultes

Dennis Waterman joue le jeune rebelle, William, dans une adaptation télévisée de 1975 de la série de livres très appréciée

Dennis Waterman joue le jeune rebelle, William, dans une adaptation télévisée de 1975 de la série de livres très appréciée

Les livres ont été écrits à l’origine pour les adultes et Crompton pensait que ce fait – qu’elle ne fréquentait pas ses lecteurs en écrivant « pour les enfants » – était en partie ce qui les rendait si populaires.

Parmi les fans de haut niveau de Just William se trouvait John Lennon des Beatles, tandis que le livre Good Omens – qui a été co-écrit par superstars littéraires Neil Gaiman et Terry Pratchett – a été inspiré par les histoires.

M. Gaiman a déclaré à Rowett: “Pour moi et pour Terry, c’était un tel plaisir d’aller” ok, voici cette chose qui nous a formés, voici cette chose qui nous a façonnés, voici un auteur dont l’intrigue et le style de prose ont en fait construit ce Nous faisons

“Et maintenant, nous allons y retourner avec amour.” La première ébauche de Good Omens était un livre de William.

Une partie de l’attrait des livres était le fait que les éléments qu’ils contenaient changeaient au fil des décennies. Pendant la Seconde Guerre mondiale, William et les hors-la-loi ont été vus organiser des spectacles pour collecter des fonds pour les Spitfire et aider leur Home Guard local et les gardiens des raids aériens.

Dans les années 1950, William a commencé à appeler son père « papa » – le clin d’œil de Crompton à la relation changeante entre les enfants et leurs parents.

Crompton a été forcée d’abandonner l’enseignement à l’âge de 32 ans, après avoir contracté la polio. Puis, alors qu’elle était dans la quarantaine, on lui a diagnostiqué un cancer du sein.

Cependant, même si sa santé s’est détériorée et s’est confinée à un fauteuil roulant, c’est l’évasion fournie par le récit des aventures de William qui l’a permis de continuer.

M. Rowett ajoute dans le programme : « Je ne me souviens pas de la première fois où j’ai lu une histoire de William. Ils ont toujours été là. William exécutant Hamlet, William déchirant son bulletin scolaire, William emmenant un chien à son cours de danse.

«Ils ressemblent plus à des choses qui me sont arrivées qu’à des histoires que j’ai lues. Au fil des ans, alors que d’autres livres bien-aimés sont entrés dans la mémoire, William est resté un compagnon constant.

“Et comme 2022 marque le centenaire de la publication de Just William, le premier recueil d’histoires, il semble que le moment soit venu de lui souhaiter un joyeux anniversaire et d’essayer de comprendre l’attrait durable de l’écolier constamment boueux qui fait le bien et redresse les torts. ‘

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