Comment le changement climatique pourrait entraîner la migration des animaux et la propagation virale

CLe changement de fichier obligera les animaux à migrer et, à leur tour, certaines espèces – et les agents pathogènes qu’elles hébergent – entreront en contact pour la première fois.

Dans une nouvelle étude de modélisation, les scientifiques prévoient qu’il pourrait y avoir plus de 4 000 nouveaux échanges de virus entre espèces d’ici 2070, même si le réchauffement est maintenu dans l’objectif mondial de 2 degrés Celsius. Les chauves-souris – qui transportent des agents pathogènes comme les coronavirus – représentent la majeure partie du partage viral simulé dans l’étudepublié jeudi dans la revue Nature.

Il y a aussi des signes, selon les chercheurs, qu’une telle transition écologique pourrait déjà être en cours alors que le climat a commencé à se réchauffer. Le changement climatique est une force qui aggravera d’autres facteurs qui ont rapproché les humains et les animaux, augmentant les possibilités pour les virus de passer des animaux aux humains.

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“En amont de la déforestation, du commerce des espèces sauvages et de l’agriculture, il y a ce changement monumental et pour la plupart inobservé qui se produit dans les écosystèmes”, a déclaré Colin Carlson, professeur de recherche adjoint à l’Université de Georgetown et auteur principal de l’article. “Nous sommes probablement bien avancés dans ces changements, nous ne les surveillons pas de près, et ils font du problème de chacun un risque de pandémie.”

L’équipe de recherche a appelé le monde à étendre sa surveillance des déplacements des animaux sauvages et des agents pathogènes qu’ils transportent – “pour nous assurer que nous pouvons garder le doigt sur le pouls du changement mondial”, a déclaré Gregory Albery, écologiste des maladies à Georgetown et le autre auteur principal.

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Tous les virus qui peuvent passer d’autres espèces aux humains ne peuvent pas les rendre malades, et tous les virus ne peuvent pas se propager davantage d’une personne à l’autre. Comme le note l’étude, “même parmi les espèces en contact étroit, la plupart des événements de transmission inter-espèces sont toujours une impasse”.

Mais la menace de virus transmis par les animaux n’est pas hypothétique. Ce mois-ci seulement, une contagion a provoqué de nouveaux cas d’Ebola en République démocratique du Congo. L’épidémie de SRAS de 2002-2003 a été déclenchée par un coronavirus qui est passé d’une chauve-souris à un autre animal chez l’homme. De nombreux scientifiques pensent que la pandémie de Covid-19 a été déclenchée selon un schéma similaire (bien que le débat sur la question de savoir si le SRAS-CoV-2 a fui d’un laboratoire de virologie se poursuit).

De plus, une grande partie de la migration anticipée des animaux en réponse au changement climatique pourrait les rapprocher des humains, ce qui signifie qu’il est plus probable que les gens rencontreront un agent pathogène nouveau pour eux qui pourrait menacer leur santé. “Le changement climatique crée d’innombrables points chauds de risque zoonotique futur ou de risque zoonotique actuel”, a déclaré Carlson.

Les gens ne sont pas les seuls vulnérables. Les «premières rencontres» d’espèces qui ne vivent pas normalement dans les mêmes aires de répartition – et la propagation de virus et de parasites qui s’ensuit – pourraient également menacer les populations d’animaux sauvages, ont noté les chercheurs.

Tout modèle prévoyant cinq décennies dans le futur contiendra des incertitudes, en particulier parce qu’une grande partie de la transmission virale quotidienne chez les mammifères n’est pas détectée, ont déclaré les chercheurs. Il est rare que ces événements interspécifiques nuisent de quelque manière que ce soit aux humains.

Et Christine K. Johnson, directrice de l’EpiCenter for Disease Dynamics de l’Université de Californie à Davis, a noté que l’impact du changement climatique sur les mammifères sera spécifique à des endroits particuliers – et pourrait également influencer différemment le comportement de virus individuels. . . Mais la nouvelle étude peut aider à identifier les lacunes en matière de preuves pour aider à orienter les prévisions futures, a déclaré Johnson. Surtout, cela a également souligné l’importance du travail sur le terrain pour suivre les mouvements des animaux à l’avenir.

“Ils ont souligné où nous devons faire plus de travail sur le terrain, et je ne pourrais pas être plus d’accord avec cela”, a déclaré Johnson, qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

Pour la nouvelle étude, l’équipe a exécuté une gamme de scénarios avec des niveaux de réchauffement variables (de moins de 2 degrés à plus de 4 degrés), des changements d’utilisation des terres et des modèles sur la distance à laquelle différentes espèces pourraient migrer. Pour arriver à leurs estimations, les chercheurs ont lié leurs découvertes sur les habitats nouvellement adaptés pour différentes espèces avec des modèles biologiques de transmission inter-espèces. L’équipe s’est concentrée sur les mammifères – plus de 3 000 espèces – parce que les scientifiques en savent plus sur la biodiversité des mammifères et que ces animaux sont les plus susceptibles d’être la source de virus qui peuvent se propager aux humains.

L’une des principales omissions concernait les oiseaux, qui peuvent être porteurs de virus connus pour rendre les humains malades, ont reconnu les chercheurs. La nouvelle étude n’a pas non plus examiné les moustiques. On pense, par exemple, qu’un réchauffement climatique aux États-Unis pourrait élargir la gamme de les moustiques vecteurs pour les virus comme Zika, la dengue et le chikungunya.

Si le réchauffement est maintenu en dessous de 2 degrés, les modèles trouvés, la majorité des espèces étudiées se chevaucheraient encore avec au moins une nouvelle espèce, conduisant potentiellement à des centaines de milliers de premières rencontres. Même avec des limites sur la distance de migration des espèces, cela pourrait entraîner quelque 4 000 événements de transmission inter-espèces d’ici 2070, selon l’étude.

Certaines recherches antérieures ont montré que les changements climatiques pourraient éloigner les espèces de l’équateur, mais la nouvelle étude s’est plutôt concentrée sur la façon dont les espèces pourraient se diriger vers des altitudes plus élevées, en se concentrant dans les chaînes de montagnes des zones tropicales qui ont déjà la plus grande biodiversité. Alors que les premières rencontres modélisées se produiraient dans le monde entier, elles se produiraient principalement en Afrique tropicale et en Asie du Sud-Est.

Les scénarios de l’équipe de recherche n’ont pas prévu quelles espèces spécifiques pourraient entrer en contact pour la première fois et quels types de virus seraient de plus en plus susceptibles de se répandre dans les gens, adoptant plutôt une vision plus large de l’impact du changement climatique. “Nous ne voulons pas dire, OK, un tigre va rencontrer un orignal pour la première fois, et faisons attention à cela”, a déclaré Albery.

Mais lors d’un appel avec des journalistes, Carlson a noté que les types de virus qui pourraient émerger des changements dans les aires de répartition des animaux sont ceux que nous avons vus auparavant – et peut-être aussi certains inconnus.

“Nous continuerons à voir des risques de filovirus comme Ebola, de coronavirus, de grippe en particulier – tout cela continue d’être le cas”, a déclaré Carlson. “Il peut aussi y avoir plus de place pour la surprise, car les espèces se déplacent, car les écosystèmes se forment dans de nouvelles combinaisons.”

Un facteur qui pourrait limiter le partage viral est que certaines espèces peuvent ne pas être équipées ou avoir besoin de se déplacer aussi loin, en fonction de leur taille, de leur régime alimentaire et d’autres caractéristiques. Mais il y a une exception clé : les chauves-souris. Dans les modèles, l’équipe de recherche n’a pas limité la distance à laquelle les mammifères volants pouvaient migrer. Comme l’ont écrit les scientifiques, “la capacité unique de vol des chauves-souris pourrait être un lien important et jusqu’alors inconsidéré entre les changements d’aire de répartition liés au climat et les changements futurs du virome des mammifères”.

Les chercheurs ont également découvert que les «futurs points chauds» où différents mammifères pourraient se chevaucher se trouvent souvent dans ou à proximité de zones très peuplées – soit des endroits déjà installés, soit utilisés pour l’agriculture. Cela pourrait rapprocher les virus actuellement sécrétés dans les forêts des humains. “Cette découverte est cohérente pour les chauves-souris et les non-chauves-souris”, ont écrit les chercheurs, “et peut être un accident de la géographie, mais représente plus probablement la tendance des établissements humains à s’agréger sur les bords continentaux et autour des points chauds de la biodiversité”.

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