Comment le manque d’abordabilité pourrait effrayer les immigrants que le Canada veut retenir

Lorsque Franco Rayo, né au Nicaragua, a déménagé au Nouveau-Brunswick en 2017 en tant qu’étudiant international, il était ouvert à l’idée de faire du Canada son chez-soi.

Rayo a obtenu sa maîtrise en administration des affaires de l’Université du Nouveau-Brunswick en 2018 et a obtenu un emploi en audit qui rapportait 45 000 $ par année. Titulaire de deux diplômes des États-Unis et du Canada, Rayo dit que trouver du travail était difficile et que la rémunération qui lui était offerte était décevante.

“Mon problème était qu’ils m’offraient des emplois d’entrée de gamme”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas si c’est parce que je viens d’un autre pays.”

Avec une femme et un jeune fils, Rayo dit qu’il puisait dans ses économies pour maintenir le style de vie qu’il voulait pour sa famille.

Leur situation a finalement conduit Franco, 33 ans, et sa femme Natalie Rayo, 29 ans, à changer radicalement leur vie. Environ un an après le début de la pandémie, la famille de trois personnes a fait ses valises et s’est dirigée vers le Nicaragua.

Bien que la hausse du coût de la vie — avec une inflation qui grimpe à 6,7 % — touche tous les Canadiens, la réalité est que les nouveaux immigrants gagnent toujours moins que la population générale.

Maintenant, un récent sondage mené par Léger en partenariat avec l’Institut pour la citoyenneté canadienne suggère que la compression pourrait nuire à la rétention des nouveaux immigrants.

“Le Canada se raconte une histoire sur le fait d’être ce paradis pour les nouveaux arrivants, et nous voulions voir à quel point c’était vrai”, a déclaré Daniel Bernhard, PDG de l’Institut pour la citoyenneté canadienne (ICC).

Prévoit de partir

Le gouvernement fédéral ne suit pas la rétention des migrants, mais selon Statistique Canada, 50 % des étudiants internationaux n’avaient aucun dossier fiscal un an après l’obtention de leur diplôme, ce qui suggère qu’ils ont quitté le pays.

Dans le sondage de l’ICC, 23 % des néo-Canadiens ayant fait des études universitaires ont répondu qu’ils prévoyaient quitter le pays au cours des deux prochaines années.

Pour les nouveaux Canadiens de moins de 35 ans, ce chiffre était de 30 %. Cependant, on ne sait pas comment cela se compare aux intentions des années précédentes.

L’enquête a été menée entre le 24 et le 28 février auprès de 2013 répondants à l’aide d’un panel en ligne. Bien qu’une marge d’erreur précise ne puisse être calculée, à titre de comparaison, un échantillon probabiliste de 2000 répondants aurait une marge d’erreur de ±2,5 %, 19 fois sur 20.

Rayo est maintenant installé à Managua avec sa famille et dirige sa propre entreprise, bien qu’il ait conservé son statut de résident permanent au Canada. Sa femme Natalie, qui a grandi au Nouveau-Brunswick, dit qu’ils jouissent d’une meilleure qualité de vie qu’à Moncton, se sentant moins pris au dépourvu financièrement.

“Je ne m’attendais pas à déménager au Nicaragua, mais en ce qui concerne notre avenir, mon mari, moi et mon fils, c’était la meilleure option pour nous”, a-t-elle déclaré.

Au niveau national, il y a des conséquences si les immigrants choisissent de ne pas rester. Le pays fait face à une pénurie de main-d’œuvre et les décideurs espèrent que l’immigration pourra aider à combler les lacunes de la main-d’œuvre – avec des plans pour faire passer plus de 400 000 nouveaux immigrants aux résidents permanents cette année.

Entre 2016 et 2021, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus a augmenté six fois plus vite que celui des enfants de 0 à 14 ans, une constatation qui a de graves répercussions sur l’économie.

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Le coût de la vie poussera les immigrants à partir, selon une enquête

Cependant, les immigrants ont toujours signalé des difficultés liées à l’emploi, nombre d’entre eux étant contraints d’occuper des emplois peu qualifiés malgré leurs titres de compétences étrangers.

Selon Statistique Canada, le revenu médian des immigrants admis au Canada en 2018 était de 31 900 $ un an plus tard. Même s’il s’agit du niveau le plus élevé depuis 1981, il demeure inférieur de 18 % au revenu médian de la population générale.

Aujourd’hui, les nouveaux arrivants sont également confrontés à une crise de l’abordabilité du logement et à une inflation record, ce qui soulève la question : à quel point le Canada est-il attrayant pour les immigrants ?

Berhard a déclaré que les résultats de l’enquête devraient donner aux Canadiens une “pause”.

“Nous devons nous demander quels avantages le Canada offre aux immigrants parce que nous sommes en concurrence avec le reste du monde”, a-t-il déclaré.

“Les gens ne sont pas en mesure de gagner leur potentiel réel”, a-t-il déclaré. “Le niveau de vie auquel ils pourraient raisonnablement s’attendre ou même qu’ils ont dans leur pays d’origine devient de moins en moins atteignable.”

Dans le sondage, 64 % des nouveaux Canadiens étaient d’accord avec l’énoncé « la hausse du coût de la vie au Canada signifie que les immigrants sont moins susceptibles de rester au Canada ».

Selon Statistique Canada, 31 % des immigrants récents consacraient plus de 30 % de leur revenu aux frais de logement, comparativement à seulement 18 % de la population générale.

Pas assez de données sur la rétention des immigrants

L’économiste Mikal Skuterud de l’Université de Waterloo dit qu’il est difficile de tirer des conclusions de l’enquête en raison de l’absence de données des années précédentes.

Cela souligne la nécessité pour le gouvernement fédéral de suivre le nombre de personnes qui quittent le pays et pourquoi elles choisissent de partir, a-t-il déclaré.

« Une grande partie du défi pour le Canada et les décideurs n’est pas seulement d’attirer des immigrants avec des niveaux élevés de capital humain, mais aussi de les retenir », a déclaré Skuterud.

L’économiste dit qu’il y a un risque de perdre les immigrants les plus qualifiés aux États-Unis où les salaires peuvent être plus lucratifs.

Cependant, Skuterud ne croit pas que le coût de la vie est susceptible de chasser les immigrants en masse.

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“Lorsque les gens choisissent où déménager ou s’ils déménagent, ce qu’ils font, c’est évaluer leur bien-être économique à un endroit par rapport à un autre”, a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux pays du monde sont également aux prises avec forte inflation en ce moment.

“La migration est très coûteuse et l’inflation est un phénomène temporaire”, a-t-il déclaré. “L’idée que les gens vont soudainement se déraciner pour partir ailleurs, je ne pense pas que ce soit crédible.”

Mettre en valeur l’expérience des immigrants

Lorsque Manpreet Kaur et Harmeet Singh ont immigré au Canada en 2018, le couple a eu du mal à trouver des informations sur la façon de naviguer dans le pays en tant que nouveaux immigrants.

Cela les a amenés à créer leur propre chaîne YouTube.

“Nous avons pensé à faire des vidéos et [sharing] notre voyage », a déclaré Singh.

Harmeet Singh, à gauche, et Manpreet Kaur, à droite, ont immigré au Canada en 2018. Le couple a une chaîne YouTube appelée ‘Canada Couple Vlogs’ où ils se plongent dans la vie au Canada et comment naviguer dans le système d’immigration. (Harmeet Singh)

La chaîne YouTube du couple “Canadian Couple Vlogs” compte plus d’un demi-million d’abonnés et propose des vidéos sur tout, de la façon de déménager au Canada à la vie après l’immigration. Ils ont même une vidéo sur les raisons pour lesquelles les immigrants choisissent de quitter le Canada.

“Personne ne partage leurs échecs et personne ne partage les défis auxquels ils sont confrontés au Canada”, a déclaré Singh.

Des hivers froids au coût de la vie, Singh a déclaré qu’il y a beaucoup de défis auxquels les immigrants sont confrontés au Canada et qu’ils devraient connaître avant de déménager.

Singh et Kaur s’étaient préparés mentalement à certains de ces défis, s’attendant à encaisser un coup financier au début.

Bien que le couple ait réussi à trouver du travail quelques mois après son arrivée, Singh affirme que son manque d’expérience de travail au Canada a été un obstacle lorsqu’il a postulé à des emplois. Heureusement, cependant, son expérience de travail pour Walmart en Inde l’a aidé à décrocher un emploi chez Walmart Canada, a-t-il déclaré.

S’il n’y avait pas eu les emplois du couple dans l’informatique et la chaîne YouTube servant d’activité secondaire, Singh a déclaré que “cela aurait été très difficile”.

Bernhard, de l’Institut de la citoyenneté canadienne, affirme qu’il y a une incapacité à “évaluer” pleinement les compétences et la valeur que les nouveaux arrivants ont à offrir. Et comme de nombreux employeurs signalent des difficultés à trouver de la main-d’œuvre, il dit qu’ils doivent mieux reconnaître les compétences que les immigrants ont à offrir.

“Ce n’est pas seulement un impératif moral ou éthique. C’est aussi votre avantage concurrentiel sur le marché”, a-t-il déclaré.

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