La prise d’eau de Vegas est désormais visible au lac Mead frappé par la sécheresse

LAS VEGAS (AP) – Un énorme réservoir affamé par la sécheresse sur le fleuve Colorado est devenu si épuisé que Las Vegas pompe maintenant de l’eau plus profondément dans le lac Mead, où les autres États en aval n’ont pas accès.

La Southern Nevada Water Authority a annoncé cette semaine que sa station de pompage à faible niveau du lac est opérationnelle et a publié des photos de la prise d’eau la plus élevée visible à 1 050 pieds (320 mètres) au-dessus du niveau de la mer au lac derrière le barrage Hoover.

“Bien que cela souligne la gravité des conditions de sécheresse, nous nous y préparons depuis plus d’une décennie”, a déclaré Bronson Mack, porte-parole de l’autorité de l’eau. L’apport de faible niveau permet à Las Vegas “de maintenir l’accès à son approvisionnement en eau primaire dans le lac Mead, même si les niveaux d’eau continuent de baisser en raison de la sécheresse en cours et des conditions de changement climatique”, a-t-il déclaré.

La décision de commencer à utiliser ce qui avait été considéré comme une couverture au cas où nous en aurions besoin contre le tarissement des robinets intervient alors que les gestionnaires de l’eau de plusieurs États qui dépendent du fleuve Colorado prennent de nouvelles mesures pour conserver l’eau au milieu de ce qui est devenu une sécheresse perpétuelle. .

« Nous n’avons pas assez d’approvisionnement en eau en ce moment pour répondre à la demande normale. L’eau n’est pas là”, a déclaré la porte-parole du Metropolitan Water District de Californie du Sud, Rebecca Kimitch.. L’agence a dit à quelque 6 millions de personnes dans les comtés tentaculaires de Los Angeles, Ventura et San Bernardino de réduire leur arrosage extérieur à un jour par semaine, à compter du 1er juin, ou de faire face à des difficultés.

Le niveau de surface d’un autre réservoir massif du fleuve Colorado, le lac Powellest tombé sous un seuil critique en mars, ce qui soulève des inquiétudes quant à savoir si le barrage de Glen Canyon peut continuer à produire de l’électricité pour quelque 5 millions de clients dans l’ouest des États-Unis.

Le lac Mead et le lac Powell en amont sont les plus grands réservoirs artificiels des États-Unis, faisant partie d’un système qui fournit de l’eau à plus de 40 millions de personnes, tribus, agriculture et industrie en Arizona, Californie, Colorado, Nevada, Nouveau-Mexique, Utah, Wyoming et de l’autre côté de la frontière sud du Mexique.

Au lac Mead, les nouvelles pompes sont alimentées par une prise forée plus près du fond du lac et achevée en 2020 pour assurer la capacité de continuer à puiser de l’eau pour Las Vegas, ses casinos, sa banlieue et 2,4 millions d’habitants et 40 millions de touristes par an.

La “troisième paille” puise de l’eau potable à 895 pieds (272,8 mètres) au-dessus du niveau de la mer – en dessous d’un point auquel l’eau ne serait pas rejetée en aval du barrage Hoover.

Ensemble, les projets de pipeline et de pompage ont coûté plus de 1,3 milliard de dollars. Le forage a commencé en 2014, alors que l’on prévoyait que le niveau du lac continuerait de baisser en raison de la sécheresse. Les conditions de plus en plus sèches dans la région sont désormais attribuées au changement climatique à long terme.

Le lac Mead, entre le Nevada et l’Arizona, a atteint sa ligne des hautes eaux en juillet 1983, à 1 225 pieds (373,4 mètres) au-dessus du niveau de la mer. Vendredi, le niveau était de 1 055 pieds (321,6 mètres) – environ 30% plein. Certaines des falaises les plus abruptes bordant le lac montrent 170 pieds (51,8 mètres) d’anneau de baignoire minéral blanc.

“Sans la troisième prise, le sud du Nevada fermerait ses portes”, a déclaré Pat Mulroy, ancien chef de longue date de l’autorité des eaux basée à Las Vegas, qui est maintenant consultant. “C’est assez évident, puisque la première paille est hors de l’eau.”

Un pipeline de niveau intermédiaire peut également puiser de l’eau à 1 000 pieds (304,8 mètres).

L’autorité soutient que l’approvisionnement en eau de Las Vegas n’est pas immédiatement menacé. Il souligne que les efforts de conservation de l’eau qui, selon lui, depuis 2002 ont réduit la consommation régionale d’eau du fleuve Colorado de 26 %, tandis que la population de la région a augmenté de 49 %.

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