La vague de chaleur brûle la récolte de blé de l’Inde et bloque les plans d’exportation

NEW DELHI (AP) – Une vague de chaleur exceptionnellement précoce et record en Inde a réduit les rendements de blé, soulevant des questions sur la façon dont le pays équilibrera ses besoins intérieurs avec l’ambition d’augmenter les exportations et de combler les déficits dus à la guerre de la Russie en Ukraine.

De gigantesques décharges à New Delhi, la capitale indienne, ont pris feu ces dernières semaines. Les écoles de l’État d’Odisha, dans l’est de l’Inde, ont été fermées pendant une semaine et dans le Bengale occidental voisin, les écoles s’approvisionnent en sels de réhydratation orale pour les enfants. Mardi, Rajgarh, une ville de plus de 1,5 million d’habitants dans le centre de l’Inde, était la plus chaude du pays, avec des températures diurnes culminant à 46,5 degrés Celsius (114,08 Fahrenheit). Les températures ont franchi la barre des 45 °C (113 °F) dans neuf autres villes.

Mais c’est la chaleur de mars – la plus chaude en Inde depuis le début de la tenue des registres en 1901 – qui a retardé les récoltes. Le blé est très sensible à la chaleur, surtout au stade final où ses grains mûrissent et mûrissent. Les agriculteurs indiens planifient leur plantation de manière à ce que cette étape coïncide avec le printemps généralement plus frais de l’Inde.

Le changement climatique a rendu la vague de chaleur en Inde plus chaude, a déclaré Friederike Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres. Elle a déclaré qu’avant que les activités humaines n’augmentent les températures mondiales, des vagues de chaleur comme celle de cette année auraient frappé l’Inde une fois en un demi-siècle environ.

“Mais maintenant, c’est un événement beaucoup plus courant – nous pouvons nous attendre à des températures aussi élevées environ une fois tous les quatre ans”, a-t-elle déclaré.

La vulnérabilité de l’Inde à la chaleur extrême a augmenté de 15% de 1990 à 2019, selon un rapport de 2021 du journal médical The Lancet. Il fait partie des cinq premiers pays où les personnes vulnérables, comme les personnes âgées et les pauvres, sont les plus exposées à la chaleur. Ce pays et le Brésil ont la mortalité liée à la chaleur la plus élevée au monde, selon le rapport.

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Les ouvriers agricoles comme Baldev Singh sont parmi les plus vulnérables. Singh, un agriculteur de Sangrur, dans l’État du Pendjab, dans le nord de l’Inde, a vu sa récolte se ratatiner sous ses yeux alors qu’un printemps généralement frais se transformait rapidement en une chaleur incessante. Il a perdu environ un cinquième de son rendement. D’autres ont perdu plus.

“Je crains que le pire ne soit encore à venir”, a déclaré Singh.

Le Pendjab est le « grenier à céréales » de l’Inde et le gouvernement y encourage la culture du blé et du riz depuis les années 1960. C’est généralement le plus gros contributeur aux réserves nationales de l’Inde et le gouvernement avait espéré acheter environ un tiers du stock de cette année dans la région. Mais les évaluations du gouvernement prédisent une baisse des rendements cette année, et Devinder Sharma, un expert en politique agricole dans la ville du nord de Chandigarh. dit qu’il s’attendait à obtenir 25 % de moins.

L’histoire est la même dans d’autres grands États producteurs de blé comme l’Uttar Pradesh et le Madhya Pradesh.

Dans l’ensemble, l’Inde a acheté plus de 43 millions de tonnes métriques (47,3 millions de tonnes américaines) de blé en 2021. Sharma estime qu’elle obtiendra plutôt 20 % à près de 50 % de moins.

Bien qu’elle soit le deuxième producteur mondial de blé, l’Inde n’exporte qu’une petite partie de sa récolte. Elle cherchait à tirer parti de la perturbation mondiale de l’approvisionnement en blé causée par la guerre de la Russie en Ukraine et à trouver de nouveaux marchés pour son blé en Europe, en Afrique et en Asie.

Cela semble incertain compte tenu de l’équilibre délicat que le gouvernement doit maintenir entre la demande et l’offre. Il a besoin d’environ 25 millions de tonnes (27,5 millions de tonnes US) de blé pour le vaste programme de bien-être alimentaire qui nourrit généralement plus de 80 millions de personnes.

Avant la pandémie, l’Inde disposait de vastes stocks qui dépassaient de loin ses besoins intérieurs – un tampon contre le risque de famine.

Ces réserves ont été mises à rude épreuve, a déclaré Sharma, par la distribution de céréales gratuites pendant la pandémie à environ 800 millions de personnes – des groupes vulnérables comme les travailleurs migrants. Le programme a été prolongé jusqu’en septembre, mais on ne sait pas s’il se poursuivra au-delà.

« Nous ne sommes plus avec ce genre de surplus. . . avec la reprise des exportations, il y aurait beaucoup de pression sur la disponibilité intérieure de blé », a déclaré Sharma.

Les ministères fédéraux indiens de l’agriculture et du commerce n’ont pas répondu aux questions qui leur ont été envoyées par courrier électronique.

Au-delà de l’Inde, d’autres pays sont également aux prises avec de mauvaises récoltes qui entravent leur capacité à aider à compenser le manque potentiel d’approvisionnement de la Russie et de l’Ukraine, normalement les plus grands et cinquièmes exportateurs de blé au monde.

Le ministre chinois de l’Agriculture, Tang Renjian, a déclaré le mois dernier que la récolte de blé d’hiver serait probablement médiocre, entravée par des inondations et des retards dans les semis.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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