Les constructeurs automobiles allemands énergivores font face à une lutte difficile pour passer au vert

PHOTO DE FICHIER: Des mécaniciens travaillent sur la chaîne de production de Volkswagen e-Golf à l'usine Glaeserne Manufaktur à Dresde, en Allemagne, le 8 mai 2018. REUTERS / Matthias Rietschel

PHOTO DE FICHIER: Des mécaniciens travaillent sur la chaîne de production de Volkswagen e-Golf à l’usine Glaeserne Manufaktur à Dresde, en Allemagne, le 8 mai 2018. REUTERS / Matthias Rietschel

BERLIN – Alors que l’Allemagne accélère ses investissements dans les énergies renouvelables, la consommation d’énergie de ses constructeurs automobiles révèle à quel point l’industrie la plus importante du pays est pertinente sur les combustibles fossiles, selon une analyse Reuters des données environnementales.

Leur dépendance met à nu les obstacles auxquels sont confrontés les constructeurs automobiles pour transformer leur propre consommation d’énergie tout en déplaçant le secteur des transports, responsable d’environ 30 % de la consommation énergétique allemande, vers l’électromobilité.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie et la flambée des prix du gaz ont renforcé l’urgence pour l’industrie allemande, qui consomme encore 30 % de l’énergie du pays, de s’éloigner des combustibles fossiles, avec des outils tels que les compensations carbone et les certificats d’énergie renouvelable qui ne suffisent plus pour répondre aux nouvelles objectif d’indépendance énergétique.

Volkswagen dépendait de sources d’énergie non renouvelables pour environ 80 % de ses besoins, tandis que pour BMW, ce chiffre était supérieur à 60 %, selon les données du Carbon Disclosure Project (CDP) de 2021, basées sur les chiffres de 2020 fournis par les entreprises.

Plus de la moitié de la consommation d’énergie des constructeurs automobiles provenait de combustibles fossiles, la plus grande partie étant du gaz naturel, selon les données du CDP – le plus grand référentiel de données environnementales au monde.

Alors que les constructeurs automobiles ont de plus en plus leurs propres générateurs d’énergie renouvelable sur place, ceux-ci couvrent une quantité infime de leur appétit énergétique mondial – environ 1 % pour Volkswagen et encore moins pour Mercedes-Benz et BMW, selon les données.

L’usine la plus économe en énergie de Mercedes-Benz à Sindelfingen tire 30% de son énergie de panneaux solaires sur le toit, a déclaré le constructeur automobile.

Il a déclaré début avril que les énergies renouvelables couvraient actuellement 45 à 50% de ses besoins énergétiques et qu’il visait à atteindre 15% grâce à des générateurs d’énergie renouvelable sur site d’ici 2030.

L’usine BMW de Leipzig, qui fabrique l’i3 électrique, génère 20 % de l’énergie dont elle a besoin pour la production à partir de quatre éoliennes sur place, selon un communiqué.

L’entreprise a refusé de dire quelle proportion de sa consommation totale d’énergie en Allemagne est générée à partir de sources renouvelables sur place ou hors site, mais un porte-parole a déclaré que ce n’était “pas suffisant pour nous couvrir si le gaz s’éteint”.

La nouvelle usine de Tesla à Gruenheide a des panneaux solaires sur le toit, mais un porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire sur la capacité des panneaux ou si l’usine dispose d’autres sources d’énergie renouvelables.

“Il est important que les entreprises soient ouvertes sur l’électricité qu’elles consomment”, a déclaré Silke Mooldijk, chercheuse en énergie au groupe de réflexion environnemental New Climate Institute, qui surveille le mix énergétique et l’empreinte carbone des grandes entreprises.

“Ils ont un rôle important à jouer pour rappeler aux gens qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.”

Les données de l’agence allemande de l’environnement ont montré que la moitié de la consommation d’énergie industrielle du pays en 2020 provenait du gaz ou du charbon, dont une grande partie était fournie par la Russie.

Bosch, le plus grand fournisseur automobile au monde, a déclaré à Reuters qu’il ne répondait qu’à environ 1% de ses besoins énergétiques dans le monde grâce à la production sur site d’énergie renouvelable, la plus grande partie provenant de panneaux solaires en Inde. Il vise à porter ce pourcentage à 5% d’ici 2030, a déclaré un porte-parole.

BMW a déclaré dans ses réponses au questionnaire du CDP que 39,5% de sa consommation mondiale d’énergie provenait de sources renouvelables, basées principalement sur l’électricité qu’elle achetait sur le marché libre.

Mais plus de la moitié de l’énergie renouvelable achetée par BMW est achetée sous la forme de “certificats énergétiques dégroupés” vendus par des fournisseurs d’énergie renouvelable. Cela permet à BMW de signaler la demande d’énergie renouvelable au marché, ce qui devrait inciter à investir dans plus de capacité – mais cela ne signifie pas que l’énergie renouvelable afflue réellement dans les usines du constructeur automobile.

En outre, une offre excédentaire de certificats de centrales hydroélectriques européennes vieilles de plusieurs décennies signifie que leur vente ne stimule pas nécessairement de nouveaux investissements, a déclaré le chercheur en énergie Christoph Riechmann du cabinet de conseil Frontier Economics.

« L’ensemble serait moins problématique si le commerce des certificats d’énergie verte n’était pas comme un échange renouvelable… ce problème ne peut être évité que s’il y a une transparence pour tous les clients sur l’origine de l’électricité qu’ils achètent, pour qu’ils fassent un choix conscient », a déclaré Riechmann.

BMW a déclaré qu’il s’efforçait d’encourager la construction de nouvelles usines par le biais de contrats directs avec des fournisseurs et qu’il examinait comment il pourrait augmenter la proportion d’énergie fournie sur place.

Dans leur volonté de s’affranchir des énergies fossiles, les constructeurs automobiles doivent trouver des alternatives pour chauffer les halls de production et les ateliers de peinture, actuellement essentiellement alimentés au gaz.

En plus de rechercher des formes d’énergie alternatives, Mercedes-Benz essaie simplement de réduire sa demande de chaleur en gardant les halls de production plus frais, a déclaré son directeur financier Harald Wilhelm lors d’un appel aux résultats plus tôt cette semaine.

Selon les données du Carbon Disclosure Project, seuls 12 à 13 % du chauffage consommé par les trois principaux constructeurs automobiles sont générés à partir de sources renouvelables.

Certains constructeurs automobiles, dont Porsche et Audi, utilisent des centrales thermiques et électriques combinées, qui génèrent de la chaleur en brûlant des déchets de biomasse, mais il n’y a généralement pas assez de biomasse pour que cela soit fait à grande échelle, Albert Waas, expert automobile et partenaire du Boston Consulting Group, mentionné.

“L’électricité est plus facile à écologiser”, a déclaré le chef de la production de Mercedes, Joerg Burzer, lors d’une récente conférence. “L’énergie est plus difficile.”

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