Microplastiques porteurs d’agents pathogènes dans l’océan : étude

Une nouvelle étude a révélé que les microplastiques peuvent transporter des parasites terrestres vers l’océan, affectant à la fois la faune et la santé humaine.

Selon des chercheurs de l’Université de Californie à Davis (UC Davis), les microplastiques peuvent faciliter la concentration d’agents pathogènes pathogènes dans les zones océaniques contaminées par le plastique, atteignant des endroits où un parasite terrestre ne serait normalement jamais trouvé.

Les microplastiques sont de minuscules fragments ou fibres de plastique produits à partir de la décomposition de gros morceaux de plastique, notamment de bouteilles de boissons, d’emballages alimentaires emballés et de sacs en plastique.

“Il est facile pour les gens de rejeter les problèmes de plastique comme quelque chose qui n’a pas d’importance pour eux, comme” je ne suis pas une tortue dans l’océan, je ne m’étoufferai pas avec ça “”, a déclaré l’auteur de l’étude et associé de l’UC Davis. Professeur Karen Shapiro dans un communiqué de presse.

“Mais une fois que vous commencez à parler de maladie et de santé, vous avez plus de pouvoir pour mettre en œuvre des changements. Les microplastiques peuvent en fait déplacer les germes, et ces germes se retrouvent dans notre eau et notre nourriture.”

L’étude, qui a été publiée mardi dans une revue à comité de lecture Scientific Reports, est la première à établir un lien entre les microplastiques dans l’océan et les agents pathogènes terrestres.

Des études antérieures ont montré que les humains et les animaux étaient connus pour consommer des microplastiques via la nourriture et l’eau, ainsi que pour les respirer à travers la pollution de l’air. Ils ont également été trouvés dans les excréments de bébés et de certains adultes, ainsi que dans le sang humain.

Les chercheurs ont examiné trois agents pathogènes courants : Toxoplasma gondii, Cryptosporidium (Crypto) et Giardia, qui peuvent infecter à la fois les humains et les animaux.

Selon les chercheurs, ces agents pathogènes sont reconnus par l’Organisation mondiale de la santé comme des causes sous-estimées de maladies liées à la consommation de mollusques et crustacés et se retrouvent dans tout l’océan.

Toxoplasma gondii, un parasite trouvé uniquement dans les excréments de chat, a infecté de nombreuses espèces océaniques avec la toxoplasmose et a également été lié à la mort de loutres de mer, selon l’étude. Chez l’homme, les chercheurs affirment que l’agent pathogène peut provoquer des maladies à vie, ainsi que des troubles du développement et de la reproduction.

Cryptosporidium et Giardia peuvent provoquer des maladies gastro-intestinales et peuvent être mortelles chez les jeunes enfants ainsi que chez les personnes immunodéprimées.

Dans des conditions de laboratoire, les chercheurs ont testé si les agents pathogènes peuvent s’associer à des plastiques baignant dans l’eau de mer en utilisant deux types différents de microplastiques : des microbilles de polyéthylène et des microfibres de polyester.

Les microbilles se trouvent souvent dans les cosmétiques, tels que les exfoliants et les nettoyants, tandis que les microfibres se trouvent dans les vêtements et sont généralement rejetées dans les machines à laver, atteignant les océans via les systèmes d’eaux usées.

L’étude, qui a été financée par l’Ocean Protection Council et le programme California Sea Grant, a révélé qu’il y avait plus de parasites attachés aux microfibres par rapport aux microbilles, bien que les deux types de microplastiques puissent transporter des agents pathogènes terrestres.

Les chercheurs affirment que les microplastiques peuvent faciliter l’accès des parasites terrestres aux océans, selon que les particules de plastique coulent ou flottent.

Selon l’étude, les microplastiques qui flottent à la surface de la mer peuvent parcourir de longues distances, propageant des agents pathogènes loin de leurs sources terrestres, tandis que les plastiques qui coulent peuvent se concentrer dans la zone benthique au fond de la mer. Cette zone est l’endroit où vivent des créatures filtreuses comme le zooplancton, les oursins, les ormeaux, les moules, les crabes et autres crustacés, ce qui augmente la probabilité qu’ils ingèrent les microplastiques et les parasites attachés.

Si la vie marine ingère de tels parasites, les chercheurs affirment que les effets pourraient avoir de graves répercussions sur les chaînes alimentaires.

“Lorsque des plastiques sont jetés, cela trompe les invertébrés”, a déclaré Shapiro dans le communiqué. “Nous modifions les réseaux trophiques naturels en introduisant ce matériau fabriqué par l’homme qui peut également introduire des parasites mortels.”

Pour aider à réduire les impacts des microplastiques dans l’océan, les chercheurs suggèrent d’utiliser des filtres sur les machines à laver et à sécher et d’augmenter le traitement des eaux pluviales, ainsi que de mettre en œuvre les “meilleures pratiques de gestion” pour les industries du plastique et les chantiers de construction.

“C’est vraiment un problème qui affecte à la fois les humains et les animaux”, a déclaré Emma Zhang, auteure de l’étude et étudiante en médecine vétérinaire à l’UC Davis, dans le communiqué. “Nous dépendons tous de l’environnement océanique.”

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