Avis | Le désespoir lié au changement climatique a un remède “qui confirme la vie”

Le Jour de la Terre, un homme de 50 ans de Boulder, Colorado, nommé Wynn Bruce s’est immolé par le feu devant la Cour suprême. Des amis et des membres de sa famille ont déclaré aux journalistes qu’ils pensaient que son acte était une protestation de principe au nom de la crise climatique.

On ne sait pas pourquoi M. Bruce s’est immolé. Nous savons que le désespoir climatique et le désespoir se cachent dans l’ombre tout autour de nous. Dans une enquête mondiale de 2021 auprès de 10 000 personnes âgées de 16 à 25 ans publiée dans The Lancet Planetary Health, 56 % ont déclaré que l’humanité était condamnée et 45 % ont déclaré que l’anxiété climatique affectait leur vie quotidienne. Et tandis que les thérapeutes, les chercheurs et les médias commencent à explorer l’anxiété climatique et le trouble de stress pré-traumatique, ces conditions sont encore largement ignorées dans nos conversations publiques sur la santé mentale.

L’urgence climatique fait mal parce que nous aimons ce monde. Nous aimons nos familles, l’humanité et la toile de la vie. Mais comment transformer cette douleur en action ?

En 2013, je terminais mon doctorat. en psychologie clinique, se préparant à entrer en pratique privée et de plus en plus alarmé par l’urgence climatique. Les effets directs – sécheresse plus intense, élévation du niveau de la mer, supertempêtes et vagues de chaleur – m’ont terrifié. J’ai également été alarmé d’apprendre que le changement climatique a déjà endommagé la sécurité alimentaire mondiale et menace l’approvisionnement alimentaire, en particulier dans les pays en développement, si nous n’apportons pas de changements politiques radicaux.

J’ai décidé d’utiliser mon expertise psychologique pour aider les Américains à sortir de l’illusion de la normalité et à traiter le climat comme une urgence. Cela impliquait de développer une stratégie psychologiquement informée et de créer une organisation de plaidoyer à la base pour la faire avancer. Cela signifiait également inviter des centaines de personnes à partager leurs réactions émotionnelles à l’urgence climatique dans des conversations structurées en personne et sur une plateforme virtuelle.

Dans ces «conversations sur les émotions climatiques», les participants parlent souvent de leur chagrin, de leur terreur, de leur rage, de leur choc, de leur trahison, de leur culpabilité et de leur aliénation. Beaucoup rapportent que c’est la première fois qu’ils mettent ces sentiments en mots. Bien que douloureuses, ces émotions sont saines et essentielles pour mettre en place une réponse protectrice. Nous pouvons les accueillir avec curiosité, respect et compassion pour nous-mêmes.

Nous pouvons également les verser dans des protestations perturbatrices et des actions directes non violentes, qui, comme le démontrent l’histoire et les sciences sociales, sont le chemin le plus rapide vers un changement transformateur. Par exemple, en 2019, après des semaines de manifestations qui ont fermé certaines parties de Londres dirigées par le groupe militant pour le climat Extinction Rebellion, la Grande-Bretagne a déclaré une urgence climatique et est devenue la première grande économie à s’engager légalement à atteindre des émissions « nettes nulles » d’ici 2050.

Conversation d’opinion
Le climat et le monde changent. Quels défis l’avenir apportera-t-il et comment devrions-nous y répondre ?

Si la pandémie de Covid-19 a coupé les voiles du mouvement climatique, au cours du dernier mois, nous avons vu des gens du monde entier canaliser une fois de plus leur terreur et leur chagrin dans la résistance civile et la protestation stratégique. Ma formation psychologique et mes années dans le mouvement m’ont montré que ce type d’action collective est un antidote au désespoir d’une efficacité unique.

Dans mon rôle de directeur exécutif du Climate Emergency Fund, je dirige une équipe qui collecte des fonds et accorde des subventions à des groupes émergents pour recruter, former et préparer des manifestations de masse et une résistance civile non violente. Dans la perspective de la vague de protestations d’avril, nous avons soutenu 12 groupes qui ont agi dans 25 pays.

Un effort que nous soutenons est Scientist Rebellion, un groupe de plus de 1 000 scientifiques du monde entier. Ils sont en colère et craignent le changement climatique, et se sont engagés dans diverses formes de désobéissance civile, notamment en s’enchaînant à la clôture de la Maison Blanche et en couvrant le bâtiment du Parlement espagnol avec de la peinture de la couleur du sang.

Les témoignages de ces scientifiques montrent des personnes rayonnantes de vie, relevant les défis du moment. Peter Kalmus, un scientifique du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a décrit s’être enchaîné à un immeuble de la Chase Bank à Los Angeles le mois dernier comme “une expérience profondément spirituelle – d’une certaine manière, incroyablement satisfaisante et stimulante, source d’espoir et d’affirmation de la vie”.

Rejoindre un mouvement nous permet de vivre pour un but plus grand que nous-mêmes, et un bénéfice collectif d’une mobilisation nationale pour le climat serait l’amélioration de la santé mentale. Au lieu du désespoir et de l’aliénation, nous pouvons trouver un sens du but et de la communauté face à la crise climatique.

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