John Keats, Chopped Prose et autres lettres à l’éditeur

Pour l’éditeur:

“Cette idée du poème en vers libres comme prose” hachée “”, écrit Elissa Gabbert dans son essai principal pour le numéro de poésie, “vient d’Ezra Pound via Marjorie Perloff, qui cite Pound dans son essai influent” The Linear Fallacy “. ‘” Une déclaration étonnante, étant donné que Pound est lui-même sans doute le plus grand poète en vers libres de la langue ! Ce qu’il a dit en réalité est : “Ne pensez pas qu’une personne intelligente va être trompée lorsque vous essayez d’esquiver toutes les difficultés de l’art indiciblement difficile de la bonne prose en découpant votre composition en longueurs de lignes.”

La linéation, en d’autres termes, ne suffit pas à transformer ce qui pourrait autrement être lu comme une prose banale en poésie. Heureusement, nous avons, de Pound et William Carlos Williams à Frank O’Hara et Lorine Niedecker, jusqu’à nos jours, un corps de vers libres qui est ce que James Joyce appelait « verbivocovisuel » — tout le contraire de la prose hachée.

Marjorie Perloff
Pacific Palisades, Californie.

Pour l’éditeur:

À deux ou trois exceptions près depuis de nombreuses années, ma politique a été de ne pas répondre aux critiques. Mais le récent traitement par David Orr de mon livre, «Rhyme’s Rooms: The Architecture of Poetry», ignore si résolument son contenu qu’il suggère un méfait personnel ou une méchanceté. (J’espère que ce n’est pas le cas.)

Je n’ai jamais écrit un livre qui énonce aussi clairement ses ambitions. Dans mon premier paragraphe, je pose la question qui anime les 24 chapitres : dans quelle mesure nos limites corporelles d’oreille, d’œil et de mémoire façonnent-elles notre lecture et notre écriture de poésie ?

Autant que je sache, aucun livre avant le mien n’a approfondi systématiquement cette question. Orr peut être en désaccord avec certaines de mes conclusions (par exemple, la primauté historique de la ligne du pentamètre iambique découle de son asymétrie, ou la poésie rimée se dirige intrinsèquement vers la dissonance et l’entropie), auquel cas j’accueillerais un débat. Ou il se peut que de telles questions de structure poétique ne l’intéressent pas beaucoup, auquel cas il devrait expliquer pourquoi il les pense inutiles ou non pertinentes. Au lieu de cela, il ne s’engage jamais avec aucun d’entre eux.

Orr revendique une dévotion pour le poète-critique Randall Jarrell, dont j’ai édité une fois les essais sélectionnés. Franchement, cela me laisse perplexe. Jarrell a incarné l’idée qu’un critique a l’obligation morale de réviser non pas le livre qu’il pense que l’auteur aurait dû écrire, mais celui que l’auteur s’est engagé à écrire. Orr doit se poser une question : qu’aurait pensé Jarrell de sa critique ?

Brad Leithauser
Amherst, Mass.

Pour l’éditeur:

Écrire une biographie de Keats – qui est décédé à 25 ans mais a laissé une trace écrite prouvant à quel point il avait pleinement vécu – est une entreprise capitale. James Russell Lowell espérait en écrire un. Lorsqu’il n’a pas réussi à le faire, sa cousine Amy Lowell s’est chargée de la tâche : “J’aime imaginer que la tâche m’a été déléguée à sa place.”

Elle a commencé à écrire vers 1912 et s’est terminée en 1924, lorsqu’elle a livré par chauffeur le manuscrit de 1 160 pages à son éditeur, Ferris Greenslet, à Houghton Mifflin. Greenslet a conseillé de modifier les pages vers le bas mais Lowell a refusé : “Ferris, tu es un cher bon garçon mais tu ne sais rien de la biographie, pas une fichue chose !” Sans un mot retiré, le livre en deux volumes a été publié au début de 1925.

Des mois plus tard, Lowell mourut d’un accident vasculaire cérébral, satisfaite d’avoir atteint son objectif : « Un grand poète a quelque chose à donner à chaque génération, et il m’a semblé temps que la mienne consigne ses impressions et consigne son point de vue particulier. .” Maintenant, Lucasta Miller a écrit l’impression de sa génération et l’a fait relativement brièvement, sur 353 pages. Keats est un poète de tous les temps et de tous les temps, y compris de nos jours.

Nina Sankovitch
Westport, Conn.

Pour l’éditeur:

La question de la poésie
Était une perte de temps.
C’était trop long
Et ne rimait pas.

Andrew R. Solow
Woods Hole, Mass.

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