La déforestation reste élevée, malgré les promesses de la COP 26

L’arrêt de la déforestation était l’un des principaux engagements à sortir des pourparlers internationaux sur le climat l’année dernière à Glasgow, mais il y avait peu de preuves de progrès en 2021, selon un rapport publié jeudi.

Le rapport annuel du World Resources Institute, un groupe de recherche basé à Washington, DC, a révélé que les régions tropicales ont perdu 9,3 millions d’acres de forêt ancienne primaire en 2021. Cela a entraîné 2,5 milliards de tonnes métriques d’émissions de dioxyde de carbone, soit environ deux fois et demie plus que celles émises par les voitures particulières et les camions légers aux États-Unis chaque année.

Le Brésil a de loin la plus grande part de perte de forêt, représentant plus de 40 pour cent du total, suivi de la République démocratique du Congo et de la Bolivie.

Le total de l’année dernière était une baisse de 11% par rapport à 2020, mais il était à peu près égal au montant perdu en 2018 et 2019.

Rod Taylor, directeur mondial du programme mondial des forêts de l’institut, a déclaré que le taux essentiellement fixe de déforestation au cours des quatre dernières années n’était pas bon “pour le climat, pour la crise d’extinction et pour le sort de nombreux peuples des forêts”.

La plupart des pertes de forêts dans les tropiques sont liées à l’agriculture ou à d’autres activités, comme l’exploitation minière. Les forêts sont coupées à blanc et souvent brûlées, et ces incendies peuvent devenir incontrôlables, ajoutant à la dévastation.

En plus d’ajouter des gaz qui réchauffent la planète dans l’atmosphère, la déforestation élimine l’habitat des plantes et des animaux, dégrade les terres et affecte les conditions météorologiques et les inondations.

La situation est devenue si grave que lors des pourparlers des Nations Unies sur le climat à Glasgow en novembre dernier, 141 pays, dont le Brésil et la République démocratique du Congo, se sont engagés à « arrêter et inverser » la déforestation d’ici 2030.

Des mesures drastiques seront nécessaires pour produire les baisses annuelles constantes nécessaires pour atteindre cet objectif, a déclaré Frances Seymour, chercheuse principale à l’institut.

“Les chiffres que nous partageons aujourd’hui pourraient peut-être être considérés comme une référence pour évaluer l’efficacité des actions qu’ils prennent pour donner suite” à ces promesses, a-t-elle déclaré.

Il y avait de bonnes nouvelles dans le rapport, surtout en provenance d’Asie. En Indonésie, la perte de forêts a diminué d’un quart par rapport à 2020, la cinquième année consécutive de totaux en baisse. La Malaisie a également connu une cinquième année consécutive de déclin, bien que la perte de forêts en 2021 n’ait été que légèrement inférieure à celle de 2020.

Depuis qu’elle a subi de vastes incendies de forêt et de tourbe en 2016, qui ont entraîné une énorme perte de couvert forestier et une grave pollution de l’air généralisée, l’Indonésie a institué des réglementations plus strictes sur l’industrie de l’huile de palme et d’autres responsables de la plupart des pertes. Les entreprises ont également subi des pressions pour s’engager à réduire la déforestation.

“Cela indique que les engagements des entreprises et les actions gouvernementales fonctionnent clairement et que l’Indonésie se dirige dans la bonne direction pour prendre certains de ses engagements climatiques”, a déclaré Hidayah Hamzah, cadre supérieur du bureau indonésien de l’institut.

Une nouvelle loi susceptible d’affaiblir la réglementation environnementale en Indonésie est préoccupante, a déclaré Andika Putraditama, également du bureau indonésien. Si le gouvernement ne parvient pas à maintenir des mesures de protection adéquates, a-t-il déclaré, les entreprises devront redoubler d’efforts pour fournir des garanties volontaires, comme le mouvement de la chaîne d’approvisionnement éthique qui soutient l’utilisation de matériaux durables.

En Afrique de l’Ouest, le Gabon et la République du Congo ont enregistré une baisse de la perte d’arbres. Mais la déforestation à grande échelle s’est poursuivie en République démocratique du Congo, qui a perdu 1,2 million d’acres, en grande partie à cause de l’agriculture à petite échelle et de la production de charbon de bois.

Au Brésil, la perte de couverture arborée a considérablement augmenté dans la partie occidentale du bassin amazonien. Cela pourrait être lié au développement de routes et d’autres infrastructures dans la région, ce qui permet l’exploitation minière et d’autres activités destructrices de forêts.

Une étude récente a montré que l’Amazonie, la plus grande forêt tropicale du monde, est moins en mesure de se remettre de perturbations telles que les sécheresses et l’exploitation forestière, et qu’au moins une partie de la région approche d’un seuil où elle passera de la forêt aux prairies.

“Cela libérerait suffisamment de carbone dans l’atmosphère pour faire exploser les objectifs de l’Accord de Paris”, a déclaré Mme Seymour. L’implication de toutes les conclusions du rapport, a-t-elle ajouté, “est que nous devons réduire considérablement les émissions de toutes les sources”.

“Personne ne devrait même plus penser à planter des arbres au lieu de réduire les émissions des combustibles fossiles”, a-t-elle déclaré. “Il faut que ce soit les deux, et il faut que ce soit maintenant avant qu’il ne soit trop tard.”

Le rapport a révélé que, dans l’ensemble, sous les tropiques, plus de 27 millions d’acres de couvert forestier ont été perdus. Mais dans son analyse, l’institut se concentre sur les forêts primaires plus anciennes des régions humides, qui jouent de loin le rôle le plus important dans la protection du dioxyde de carbone hors de l’atmosphère et dans le maintien de la biodiversité.

Le rapport est une collaboration entre l’institut et le laboratoire Global Land Analysis and Discovery de l’Université du Maryland, qui a développé des méthodes pour analyser l’imagerie satellite afin de déterminer l’étendue du couvert forestier.

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