La saison des nids-de-poule à Winnipeg cette année pourrait être un avant-goût de ce qui va arriver avec le changement climatique

Des cratères remplis d’eau ont partiellement englouti des véhicules.

Une sage-femme en route pour un accouchement a soufflé deux pneus sur son véhicule après avoir heurté un trou inévitablement grand.

Les voies de tramway d’une époque révolue sont devenues exposées, révélant à quel point l’approche de Winnipeg en matière d’entretien des rues s’est souvent simplement rafistolée dans le passé.

Ce ne sont là que quelques-unes des images et des histoires que les Winnipegois ont vues alors que les nids-de-poule sont apparus à un rythme alarmant ce printemps, et cela pourrait être un avant-goût de ce qui nous attend alors que le changement climatique fait des ravages sur nos routes urbaines.

La situation des nids-de-poule cette saison a été exacerbée par une quantité énorme de précipitations et un cycle gel-dégel prolongé.

Et les Manitobains peuvent s’attendre à plus de périodes de pluie et de neige intenses, à des températures plus extrêmes et à des cycles de gel-dégel plus longs, explique un ingénieur spécialisé dans la conception des chaussées et les matériaux routiers.

“Nous avons des routes qui ont été construites il y a 40 ou 50 ans face à de nouvelles températures extrêmes pour lesquelles elles n’étaient pas conçues et qu’elles n’avaient jamais connues auparavant”, a déclaré Ahmed Shalaby, professeur de génie civil à l’Université du Manitoba.

Cela augmente le stress sur nos routes et raccourcit la durée de vie des infrastructures qui, dans de nombreux cas, approchent déjà de leur point de remplacement.

Les nouvelles conceptions de routes tiennent compte du changement climatique, mais les routes vieilles de plusieurs décennies ont été construites alors que l’on en savait moins sur ses effets et sur la manière de résoudre le problème, a déclaré Shalaby.

Et aussi mauvais que ce printemps ait été, les pires effets pourraient ne pas apparaître avant cet été, a-t-il déclaré.

Les périodes de chaleur extrême, comme celles qu’a connues Winnipeg l’été dernier, entraînent l’expansion des routes pavées et des trottoirs.

Une photo de juillet 2018 montre une section de route sur le boulevard Scurfield qui s’était soulevée dans une rampe. (Lara Schroeder/CBC)

“Lorsque ces routes essaient de s’étendre pendant une vague de chaleur… il n’y a pas de place pour qu’elles s’étendent, puis elles finissent par se déformer et créer des ruptures abruptes”, a-t-il déclaré.

“La compréhension est qu’avec ce changement climatique continu, nous pourrions même voir une épidémie de ces types d’échecs à l’avenir.”

impacts climatiques

Un rapport de 2016 de Ressources naturelles Canada et de Transports Canada a examiné les impacts attendus des changements climatiques sur les routes et autres infrastructures du pays.

Ses recommandations incluent l’obligation d’utiliser des matériaux plus perméables pour réduire le ruissellement, comme l’asphalte poreux ou le béton. Ces matériaux sont fabriqués à partir d’asphalte ou de béton ordinaire, les agrégats les plus fins étant éliminés, ce qui donne un revêtement avec une matrice de pores qui permet à l’eau de s’infiltrer à travers la surface.

Le rapport appelle également à de nouvelles règles limitant la construction et l’élévation des routes dans les zones sujettes aux inondations. Il recommande également d’élargir les ponceaux et de concevoir des systèmes de drainage pour détourner l’eau des routes afin de réduire l’érosion.

Une route bien conçue, construite et entretenue devrait durer jusqu’à 50 ans, et plus longtemps si elle est faite de béton, a déclaré Chris Lorenc, président de la Manitoba Heavy Construction Association.

Cependant, l’utilisation de matériaux plus durables entraîne des coûts supplémentaires. Les rues de Winnipeg sont généralement pavées d’asphalte au lieu de béton, ce qui peut coûter deux à trois fois plus cher.

Le problème que vit actuellement Winnipeg se prépare depuis des années, dit Lorenc.

“Nous avons eu au moins deux étés prolongés et chauds avec peu d’humidité, suivis d’un hiver incroyable avec des volumes de neige incroyables et d’un printemps humide avec le cycle de gel.”

Ressources limitées pour résoudre le problème

En 2018, la ville de Winnipeg a publié son rapport sur l’état de l’infrastructure, qui a attribué aux rues de la ville une cote globale de C+. Le rapport fixe l’âge moyen des rues de Winnipeg à 48 ans et estime la durée de vie moyenne à 73 ans au total.

Et le problème s’étend à tout le Canada. Le plus récent bulletin de rendement des infrastructures canadiennes publié en 2019 évaluait près de 40 % des routes et des ponts du pays comme étant dans un état passable ou pire.

Un porte-parole affirme que la ville de Winnipeg a mis à jour ses méthodes de conception, notamment en utilisant « des données climatiques prévues pour simuler la performance et la détérioration de la chaussée au fil du temps » afin de produire une chaussée durable.

Une voiture éclabousse dans de l’eau boueuse remplissant un nid-de-poule sur la rue Goulet à Winnipeg le 21 avril. Les nids-de-poule sont un problème qui s’est développé au fil des décennies et qui prendra des décennies à résoudre, a déclaré le chef de la Manitoba Heavy Construction Association. (Trevor Lyons/Radio-Canada)

Le porte-parole dit que la ville a apporté des améliorations matérielles à la base granulaire utilisée sous la chaussée et pour la chaussée en béton. Des mises à jour des matériaux et des méthodes d’asphalte seront publiées à l’avenir, a déclaré le porte-parole.

La ville a déclaré qu’elle dépenserait un montant record de 165 millions de dollars pour la réfection des routes cette année, mais les municipalités ont du mal à répondre aux besoins posés par l’effondrement des rues et des trottoirs avec les budgets dont elles disposent, a déclaré Shalaby de l’U de M.

“Ils sont limités en termes de sources de financement dont ils disposent. Cela continuera d’être notre problème”, a-t-il déclaré.

Un nouvel arrangement fiscal doit être conclu entre la ville et les autres niveaux de gouvernement, a déclaré Shalaby.

Lorenc dit que le système fiscal au Canada, qui limite la capacité des municipalités à imposer leurs propres impôts, a été créé à une époque où les gouvernements locaux possédaient une fraction de l’infrastructure qu’ils ont aujourd’hui.

“Le problème nous a pris 20 à 30 ans à créer. Il faudra probablement 20 à 25 ans pour essayer de le réparer. Mais si vous n’avez pas de plan, alors vous prévoyez d’échouer.”

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