La sécheresse printanière ajoute au stress agricole de Norfolk

Avril a apporté une sécheresse printanière, des tests de maladies pour le bétail et un projet communautaire de plantation d’arbres à Eves Hill Farm près de Reepham – le sujet de nos reportages mensuels “l’année dans la vie d’une ferme de Norfolk”.

Parmi toutes les innombrables variables affectant le succès des producteurs de Norfolk, il y en a une qui a toujours été hors du contrôle de tout agriculteur : la météo.

Et après des semaines sans précipitations importantes, les fissures commencent à apparaître dans les champs arables rapiécés d’Eves Hill Farm près de Reepham.

L’agriculteur Jeremy Buxton commence à craindre que la sécheresse printanière ne nuise au rendement et à la qualité de ses cultures, en particulier l’orge qui doit répondre aux normes de qualité supérieure pour être maltée pour les industries de la brasserie et de la distillation.

“Nous croisons simplement les doigts et prions pour qu’il pleuve, car c’est tout ce que nous pouvons faire”, a-t-il déclaré.

« Heureusement, nos haricots et notre blé vont bien pour le moment, mais l’orge de printemps est une culture stressée en raison du manque d’humidité.

« C’est pour le maltage, donc la qualité de la récolte est importante. L’orge de printemps dans une bonne année représente environ 25 000 £ de profit pour nous, donc c’est une grosse somme d’argent. Une récolte ratée ne produira pas cela.

« Nous faisons des choses sur cette ferme qui nous rendent un peu mieux équipés – la santé de nos sols est plutôt bonne. Pour certaines cultures, comme les légumes, d’autres agriculteurs ressentiront davantage le pincement, et certaines personnes irriguent déjà leur blé.

M. Buxton a déclaré qu’à l’heure actuelle, il était moins préoccupé par l’herbe qui poussait dans les pâturages pour nourrir son bétail.

“Parce que nous avons eu beaucoup de pluie pendant l’hiver, les racines de l’herbe s’enfoncent beaucoup plus profondément, donc elles vont bien pour le moment”, a-t-il déclaré. “Ils peuvent accéder à l’humidité qui était là pendant l’hiver et ils ont bénéficié de beaucoup de soleil chaud pour bien pousser.

“Mais une fois que nous avons brouté ce qui est là, si cette sécheresse continue, aurons-nous la repousse dont nous avons besoin pour brouter une deuxième, troisième, quatrième fois?”

Il y a cependant un revers à la météo, avec le soleil qui gonfle les réservations pour le camping et les unités de glamping de la ferme – dans le cadre d’une stratégie de diversification qui comprend également un magasin de ferme et un café qui ouvriront en juillet.

“Une entreprise diversifiée atténue bon nombre de ces problèmes que rencontrent les autres”, a déclaré M. Buxton.




Jeremy Buxton avec quelques-uns des 1 200 saules hybrides plantés à Eves Hill Farm
– Crédit : Denise Bradley

Plantation d’arbres communautaire

Ce mois-ci a également vu le lancement du premier projet « agroforestier » de la ferme.

Environ 1 200 saules ont été plantés en bandes dans les pâturages pour créer des abris, des avantages environnementaux et des coproduits de copeaux de bois, tout cela parallèlement aux opérations traditionnelles de production alimentaire.

“Il y a tellement de raisons différentes de faire cela”, a-t-il déclaré. “Les arbres fourniront de l’ombre, un abri et du brout, donc une nutrition supplémentaire pour le bétail, ainsi que la capture du carbone pour aider au changement climatique, et bien sûr à la biodiversité.

“Nous avons mis en place quatre variétés différentes de saules hybrides. Lorsqu’ils seront assez grands, nous les récolterons pour créer des copeaux de bois afin de créer du compost pour ensuite nourrir le sol.

“C’est donc ce beau cycle de culture, de récolte et de création de notre propre nutrition des cultures, qui est particulièrement pertinent maintenant que les engrais en sac sont si chers.”


Des bénévoles de la communauté aident à planter des arbres à Eves Hill Farm près de Reepham

Des bénévoles de la communauté aident à planter des arbres à Eves Hill Farm près de Reepham
– Crédit : Jeremy Buxton

Les arbres ont été plantés avec l’aide d’une équipe de bénévoles des villes et villages environnants – dans le cadre des efforts de M. Buxton pour encourager l’engagement du public dans l’agriculture.

“Nous avons lancé un appel à la communauté locale pour les habitants de Reepham et Booton, des personnes qui connaissent la ferme et partagent les mêmes intérêts que nous”, a-t-il déclaré.

“Nous avions probablement 20 à 30 personnes ici et c’était littéralement des enfants de trois ans jusqu’à cette incroyable dame qui vit à Cawston, qui a 74 ans, qui a pédalé trois jours de suite.

« Eves Hill Farm est une ferme communautaire. Nous voulons que les gens sachent ce que nous faisons parce que nous croyons en ce que nous faisons. Nous voulons impliquer les gens, les faire venir à la ferme et leur faire découvrir la nourriture.


Des étudiants rencontrent l'une des vaches du fermier Jeremy Buxton à la City Academy Norwich

Des étudiants rencontrent l’une des vaches du fermier Jeremy Buxton à la City Academy Norwich
– Crédit : City Academy Norwich

éducation alimentaire

Le thème éducatif s’est poursuivi lorsque M. Buxton a emmené une vache Hereford de race et son veau pour rendre visite aux étudiants de la City Academy Norwich.

La visite a été organisée via The Papillon Project, une organisation caritative éducative qui aide les jeunes à cultiver leur propre nourriture pour promouvoir un mode de vie durable et une sensibilisation à l’environnement.

“Vous pouviez voir l’impact que cela avait sur les enfants”, a déclaré M. Buxton. “Ils ont été époustouflés et il y a eu tellement d’interactions sur les réseaux sociaux à ce sujet.

“C’était tellement satisfaisant de pouvoir répondre à leurs questions, du genre : ‘Quel âge ont-ils, combien pèsent-ils, qu’allez-vous en faire, comment s’appellent-ils ?’

“Il y avait ces questions simples, jusqu’à des questions délicates comme : ‘Quel âge auront-ils quand vous les tuerez ?’

“Il y a eu un mélange de réactions, mais j’ai dit:” Vous allez probablement chez McDonald’s ou vous avez un rôti du dimanche, alors d’où imaginez-vous que cela vient? Il entame ce processus de réflexion pour les relier à l’agriculture et à la production alimentaire.

“Pour moi, ce sont les consommateurs de base, il s’agit donc de planter une graine pour qu’ils demandent d’où vient leur nourriture.”


Des étudiants rencontrent l'une des vaches du fermier Jeremy Buxton à la City Academy Norwich

Des étudiants rencontrent l’une des vaches du fermier Jeremy Buxton à la City Academy Norwich
– Crédit : City Academy Norwich

bonne nouvelle pour les animaux

Il y a eu de bonnes nouvelles bienvenues parmi le bétail de la ferme ce mois-ci.

Après un début de vêlage déchirant en mars, avec la perte de sept animaux, la dernière partie de la saison a apporté de bien meilleures fortunes aux bovins de boucherie, avec un total de 25 nouveaux arrivants, et cinq autres à venir.

De nouveaux porcelets sont également nés, ce qui porte à 20 le nombre de porcs Saddleback de la ferme.

Et les poules élevées en liberté qui ont été enfermées pendant cinq mois peuvent enfin espérer sortir à nouveau, après l’annonce de la semaine dernière qu’un verrouillage national de la volaille imposé pour arrêter la propagation de la grippe aviaire prendra fin le 2 mai.

M. Buxton a déclaré que c’était un “énorme soulagement” pour les oiseaux d’être à nouveau autorisés dans leur environnement naturel, après une si longue période dans la grange qui a affecté leur santé et le nombre d’œufs pondus.

Et il y avait plus de soulagement après que ses bovins Hereford aient reçu le feu vert des vétérinaires après les avoir testés pour la tuberculose bovine (TB).

Les animaux n’ont besoin d’être testés que tous les quatre ans pour cette maladie dévastatrice, en raison du statut à faible risque de Norfolk.

Mais la visite du vétérinaire est toujours une cause d’anxiété, a déclaré M. Buxton.

“D’un point de vue pratique, il est stressant de faire passer 100 têtes de bétail dans le corral, afin que les animaux reproducteurs puissent être testés”, a-t-il déclaré.

“Mais ensuite, il y a l’implication qui est toujours dans votre esprit : que se passe-t-il si vous obtenez un réacteur positif et que vous avez la tuberculose dans votre troupeau ? Parce que c’est désastreux.

“Cela signifierait que les animaux seraient abattus et que des années de travail acharné seraient perdues. Mais nous avons de la chance d’être à Norfolk et nous ne testons que tous les quatre ans car il y a si peu de cas de tuberculose ici.”


L'éleveur de bovins de Norfolk Jeremy Buxton (à gauche) avec Florin de Chapelfield Vets, après le test de tuberculose réussi de la ferme

L’éleveur de bovins de Norfolk Jeremy Buxton (à gauche) avec Florin de Chapelfield Vets, après le test de tuberculose réussi de la ferme
– Crédit : Jeremy Buxton


Jeremy Buxton avec le sol sec et fissuré autour de sa récolte de blé d'hiver, causé par la sécheresse printanière

Jeremy Buxton avec le sol sec et fissuré autour de sa récolte de blé d’hiver, causé par la sécheresse printanière
– Crédit : Denise Bradley

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