Nous tuant doucement tous les jours : pourquoi le Royaume-Uni doit faire attention à la qualité de l’air | yvonne roberts

jen ces temps d’inflation où l’argent se fait rare, êtes-vous préoccupé par la hausse – ou la baisse – des prix de l’immobilier ? Tout d’abord, respirez profondément. Ou mieux encore, ne le faites pas. La semaine dernière, nous avons appris que presque toutes les maisons du Royaume-Uni souffraient d’une pollution de l’air supérieure aux directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), selon la carte la plus détaillée de l’air pollué à ce jour. En utilisant l’excellente adressepollution.org pour vérifier les niveaux de pollution en un clic – réalisée par le Bureau central d’intérêt public (Copi), géré par des créatifs et des réalisateurs de publicités civiques – ma maison, ou plutôt sa position, à quelques minutes de La circulaire sud de Londres a une note centile de 96 par rapport aux autres adresses britanniques, dépassant trois fois les directives de l’OMS.

Ces niveaux seront similaires à ceux trouvés dans de nombreuses zones des villes du Royaume-Uni : l’air que les citadins respirent peut favoriser le cancer, provoquer de l’asthme, déclencher une bronchite et tuer. Vivre au grand air commence à prendre un sens tout à fait bienveillant.

Addresspollution.org, financé par crowdfunding et lancé à l’échelle nationale en mars 2021, utilise les données de l’Imperial College de Londres pour donner les niveaux de polluants particulaires PM2,5 et PM10 et de dioxyde d’azote, un gaz toxique libéré lorsque le diesel, l’essence et le gaz sont brûlés. Admirablement, grâce aux efforts de Copi, c’est désormais une obligation légale pour les agents immobiliers, les propriétaires et les propriétaires de révéler le niveau de pollution de l’air dans une propriété.

Copi veut que les locataires des zones fortement polluées exigent des réductions de loyer, et certains vendeurs de maisons pourraient voir la valeur de leur propriété chuter, à mesure que l’exode urbain s’accélère (les zones des Lacs reçoivent une note époustouflante de 12 et moins sur le site Web de Copi). Mieux encore, restreignez correctement les industries qui profitent de la pollution, attaquant la capacité pulmonaire du pays. La réticence du gouvernement à le faire, sans surprise, n’a rien de nouveau.

Selon Brouillard de Londres : la biographie, par l’universitaire Christine L Corton, les premières inquiétudes ont été soulevées au XVIIe siècle. Plus tard, puisque c’était l’East End de Londres qui avait le pire des fumées nocives, c’est là que les pauvres ont été forcés d’élever leurs enfants. Après la Première Guerre mondiale, la chaire de Saint-Paul était cachée dans une couverture de brouillard, au moment même où, ironie du sort, la lecture du jour était « Je suis la lumière du monde ». Ce n’est qu’après le grand brouillard tueur de la capitale de 1952 que la Clean Air Act (1956) a été adoptée et que le smog a été levé.

Désormais, les militants, les autorités locales et la pandémie nous ont tous sensibilisés. En 2019, Sadiq Khan, le maire de Londres, a introduit la zone à ultra-faibles émissions, réduisant le nombre de véhicules les plus polluants (mais pas assez). L’éloquente Rosamund Kissi-Debrah, dont la fille, Ella, est décédée à l’âge de neuf ans en 2013, le coroner citant la pollution de l’air comme cause de décès, n’a cessé de s’exprimer. Le gouvernement, dit-elle à juste titre, “déçoit le public”. Puis vint la pandémie.

En l’espace de deux ans, la respiration est devenue une préoccupation nationale. Pour la première fois, sur nos écrans de télévision jour après jour, nous avons été témoins de ce que signifie être essoufflé : l’invisible est devenu visible. La ventilation est importante – mais pas lorsque la fenêtre ouverte de la ville laisse entrer un tueur potentiel différent. “Lorsque le gouvernement échoue”, déclare le site Web de Copi, “nous devons agir”. Si vrai.

Yvonne Roberts est journaliste indépendante, écrivaine et animatrice

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