Un auteur cri se demande pourquoi le Durham District School Board a retiré son livre des étagères

Un auteur cri primé dit qu’il se sent justifié après avoir appris que son roman retourne sur les étagères de la bibliothèque et dans les salles de classe du Durham District School Board cette semaine.

Mais David A. Robertson dit que c’est toujours un mystère pour lui pourquoi le DDSB a temporairement retiré La Grande Ourse le mois dernier et a lancé un examen en premier lieu. Il dit qu’il veut des réponses et qu’un meilleur processus soit mis en place pour éviter que cela n’arrive à d’autres écrivains.

“Je ne vais pas changer ce que je fais. Je ne vais pas changer mon approche. Je ne vais pas changer les histoires que j’écris. Je ne vais pas changer le fait que j’aborde des sujets difficiles parce que le la vérité peut être inconfortable”, a déclaré Robertson à CBC News.

Robertson dit qu’il n’y a pas d’insultes raciales ou de contenu offensant auquel il peut penser dans son livre, notant qu’il s’agit de se dresser contre l’intimidation et de créer une représentation pour les jeunes autochtones. Il ne connaît aucun autre conseil scolaire ou système de bibliothèque qui envisage de retirer le roman, le deuxième d’une série de fantasy autochtone destinée aux lecteurs de niveau intermédiaire.

Le conseil scolaire n’a pas encore répondu à une demande de CBC News pour une entrevue ou une déclaration écrite. Mais il a déclaré publiquement sur son site Web qu’il avait temporairement retiré le livre et lancé un examen après avoir reçu un nombre indéterminé de plaintes de membres de la communauté autochtone. Le site Web indique que certaines personnes qui se sont plaintes craignaient que le livre ne contienne “des stéréotypes et une terminologie autochtones susceptibles de perpétuer la discrimination”.

“Trop culturel”

Robertson a obtenu un e-mail divulgué, qu’il a partagé avec CBC News, qui indique que le département de l’éducation autochtone du conseil scolaire pensait que le livre contenait trop de “culture et de cérémonie”. Il y a aussi une section qui est “particulièrement préjudiciable aux jeunes et aux familles autochtones”, indique le courriel. Mais il n’élabore pas.

“Si j’ai bien compris, nous sommes dans le domaine de la réconciliation”, a déclaré Robertson, “et cela nous oblige à mettre des livres entre les mains des enfants qui leur enseignent d’autres cultures, d’autres expériences, des expériences vécues. Cela nous aide à apprendre les uns des autres.”

Robertson dit qu’il reste confus quant à ce qu’implique “trop ​​de culture”, qualifiant la notion de “bizarre”.

Robertson dit qu’exposer les jeunes à des livres d’auteurs autochtones avec des personnages autochtones est important pour la réconciliation. (Soumis par David A. Robertson)

Il dit avoir appris que son livre était en cours d’examen par le conseil uniquement parce qu’un tiers le lui avait dit lors d’un événement littéraire auquel il assistait.

Robertson dit que le conseil ne l’a pas initialement contacté directement pour discuter de la situation, ni n’a immédiatement répondu aux courriels de son éditeur, Penguin Random House, ce que le conseil a ensuite publiquement attribué à un problème informatique.

Les interdictions de livres sont rares au Canada

L’affaire révèle que le Durham District School Board a un processus d’examen problématique, dit Heather Hill, professeure d’études informationnelles et médiatiques à l’Université de Western Ontario.

Elle dit que certaines bibliothèques publiques utilisent une meilleure procédure dans laquelle les gens peuvent remplir un formulaire s’ils ont un problème avec le contenu d’un livre. La bibliothèque dit alors à l’auteur que le livre est contesté et plus précisément pourquoi quelqu’un pense qu’il est problématique.

“Idéalement, il y aurait une enquête avant que quelque chose ne soit retiré”, a-t-elle déclaré, et les raisons du retrait du livre seraient rendues publiques.

Au Canada, il est très rare que quelque chose sorte d’une étagère, et cela se fait généralement plus facilement dans certaines régions des États-Unis, souvent pour des raisons que Hill qualifie d’« atroces », comme l’homophobie.

“Les livres de niveau intermédiaire sont en fait quelque chose de très contesté”, a-t-elle déclaré, mais le plus souvent, un livre est déplacé vers une étagère pour les lecteurs plus matures plutôt qu’interdit.

“Cela m’époustoufle que ce livre ait été contesté de cette manière”, a déclaré Hill, qui a lu certains des travaux de Robertson.

Le conseil d’administration a “des choses à répondre”, dit l’auteur

Le conseil scolaire a publié mercredi une déclaration sur son site Web indiquant qu’un « processus d’examen accéléré » lui a permis de s’engager avec des membres de la communauté autochtone locale qui ont souligné qu’il était important de rendre les livres d’auteurs autochtones disponibles comme choix pour tous les lecteurs, ce qui a conduit à la retour du livre dans les rayons.

Le conseil a déclaré qu’il collaborerait avec davantage de groupes et d’individus autochtones pour “gérer au mieux les différentes réponses à la littérature et s’assurer que nous répondons aux besoins des familles autochtones”.

Heather Hill, professeure d’études informationnelles et médiatiques à l’Université Western, affirme que l’affaire révèle que le conseil scolaire du district de Durham a un processus de critique de livres problématique. (Soumis par Heather Hill)

Robertson dit qu’il a proposé de travailler avec le conseil d’administration de Durham pour s’assurer que cela n’arrive pas à un autre auteur du BIPOC.

“Cela vaut la peine de se battre parce que les enfants méritent de lire des histoires comme celle-là. Cela va faire de nous un pays plus fort”, a-t-il déclaré.

“Mais ils ont encore des choses à répondre. Et je pense que c’est juste de demander ces choses”

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