9 nouveaux livres que nous recommandons cette semaine

HÉRITAGE DE LA VIOLENCE : Une histoire de l’Empire britannique, par Caroline Elkins. (Knopf, 37,50 $.) Elkins, une professeure de Harvard qui a remporté un Pulitzer pour son histoire en 2005 des atrocités britanniques dans le Kenya colonial, “Imperial Reckoning”, élargit ici sa toile pour décrire l’énorme degré de violence nécessaire pour maintenir l’Empire britannique et conteste les affirmations douteuses avancées à propos de La règle bienveillante de la Grande-Bretagne. Au cours du XXe siècle, écrit Elkins, “les forces de sécurité britanniques ont déployé des formes de violence systématique de plus en plus intenses qui ont fait ressembler l’empire à un État de conquête récurrent”. Geoffrey Wheatcroft écrit dans son compte-rendu qu’un « nouveau facteur sinistre » était ce que ses partisans appelaient la « puissance aérienne ». À partir de 1919, les avions de la nouvelle Royal Air Force étaient un moyen d’assujettissement beaucoup moins cher que les armées. Ils ont bombardé et mitraillé des personnes sans défense en Afghanistan, en Inde, en Irak et en Palestine.

ABRI: Amour, temps et autres explosifs, par Mary Laura Philpott. (Atrium, 27 $.) Dans son deuxième recueil d’essais, Philpott explore une série de tournants – la croissance de ses enfants, le vieillissement de ses parents, les arrivées et les départs d’une tortue qui ne cesse de se présenter à sa porte – avec humour, émotion et sagesse. “La justesse n’est pas un registre dans lequel un écrivain comme Philpott – une personne comme Philpott – peut habiter”, écrit Judith Warner dans sa critique. « C’est là que son génie entre en jeu : son livre parle de bien plus. Il s’agit d’un certain type d’amour qui est inextricablement lié à la peur de la perte. Un certain type d’anxiété – la peur anticipée du nid vide qui se profile, qui, si vous êtes quelqu’un du genre Philpott, peut commencer au moment de la naissance de votre bébé.

PROBLÈME D’ANCÊTRE : Un règlement de compte et une réconciliation, par Maud Newton. (Maison aléatoire, 29 $.) L’enquête généalogique de Newton se transforme en une enquête sur la généalogie elle-même, un sujet riche de conjectures et d’un désir social éternel qu’elle appelle «la faim des ancêtres», entraînant le livre profondément dans l’histoire, la science et la spiritualité. “Elle roule à travers les crêtes et les creux, fait des découvertes et se heurte à des barrages routiers, son récit parallèle à ses propres oscillations internes en tant que personne “à l’extrémité inférieure” du spectre bipolaire”, écrit Kerri Arsenault dans sa critique. « Lorsqu’une enquête atteint sa fin naturelle, elle s’assure en arrière et commence une autre route. Elle a du sens, cette méthode – qui devient aussi la structure du livre – parce que la curiosité et la vie ne suivent jamais des chemins directs.

LE LIVRE NON ÉCRIT : Une enquête, par Samantha Hunt. (Farrar, Straus & Giroux, 27 $.) Les débuts provocants de la romancière et écrivaine sont centrés sur le roman inachevé de son père (trouvé dans un bureau quelques jours seulement après sa mort en 2001) sur, entre autres, la tentative de voler sans ailes. “Le désir d’une fille désireuse de comprendre son père en son absence résonne”, écrit Kat Chow, passant en revue le livre aux côtés de deux autres mémoires. « Dans quelle mesure peut-on connaître les morts – ou les vivants, d’ailleurs ? Hunt tourne autour de cette question avec une intensité croissante alors qu’elle trace des lignes entre la maison surchargée de sa mère, l’alcoolisme de son père et sa propre relation à l’art.

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