Avoir chaud? Essayez ces conseils écologiques pour vous rafraîchir.

Environ 75 % des foyers aux États-Unis possèdent des climatiseurs, qui utilisent environ 6 % de toute l’électricité produite à l’échelle nationale. Alors que la planète se réchauffe en raison du réchauffement climatique, les ventes de climatiseurs devraient augmenter de manière significative. Cependant, un avenir qui repose sur la climatisation n’est pas durable.

L’utilisation de plus en plus de courant alternatif peut contribuer à une «boucle de rétroaction positive» avec le changement climatique. Les climatiseurs consomment de grandes quantités d’électricité, qui dépend principalement des combustibles fossiles pour produire de l’électricité. De plus, les unités elles-mêmes contiennent des gaz à effet de serre (GES) connus sous le nom d’hydrofluorocarbures (HFC) qui appauvrissent la couche d’ozone. Plus il fait chaud, plus les gens utilisent la climatisation, ce qui augmente les émissions de GES qui contribuent encore au réchauffement de la planète. Essentiellement, il est temps de réduire l’utilisation des climatiseurs.

Les ventilateurs électriques augmentent le seuil d’inconfort thermique du corps

Le principal moteur de l’utilisation de la climatisation est l’inconfort thermique. Lorsque les températures ambiantes (l’air que vous occupez) dépassent votre seuil, vous vous sentirez inconfortablement chaud. Cela amène les gens à allumer l’unité de climatisation et à la maintenir jusqu’à ce que la température descende en dessous de ce seuil, explique Ollie Jay, professeur de chaleur et de santé et directeur de l’incubateur de recherche sur la chaleur et la santé à l’Université de Sydney.

Selon une étude de 2022 publiée plus tôt ce mois-ci dans La santé planétaire du Lancet, le déplacement de l’air intérieur avec des ventilateurs électriques augmente le seuil de température auquel les gens se sentent inconfortablement chauds d’environ trois à quatre degrés Celsius. En d’autres termes, les gens se sentent thermiquement à l’aise pendant une plus longue période tout au long de la journée et n’allumeront le climatiseur qu’une fois le seuil de température élevé dépassé, minimisant ainsi l’utilisation globale de la climatisation, explique Jay, qui est l’un des auteurs de l’étude. .

Les résultats indiquent que l’utilisation de ventilateurs à une vitesse de 1,2 mètre par seconde associée à l’activation de la climatisation uniquement une fois le seuil de température élevé pour l’inconfort thermique est atteint peut entraîner une réduction d’environ 76 % de la consommation d’énergie. L’étude démontre qu’il est possible de refroidir une personne sans nécessairement réduire la température de l’air, ce qui signifie que vous pouvez vous sentir tout aussi à l’aise avec une température de l’air plus élevée, dit Jay.

Les ventilateurs fonctionnent mieux dans les climats humides car ils augmentent le flux d’air sur la peau, ce qui refroidit le corps et maintient la température centrale en évaporant la sueur, explique Jennifer Vanos, professeure adjointe à la School of Sustainability de l’Arizona State University. Cependant, leur puissance de circulation de l’air peut ne pas être aussi efficace dans les climats très chauds et secs s’il n’y a pas de sueur qui s’évapore de la peau. Le refroidissement par évaporation ne serait pas possible et la pièce pourrait ressembler à un four, ajoute-t-elle.

Outre le climat local, d’autres facteurs doivent également être pris en compte, comme l’âge de l’individu. Par exemple, le refroidissement par évaporation avec l’utilisation de ventilateurs électriques pourrait ne pas être aussi efficace pour les personnes de plus de 65 ans, car les personnes âgées ont plus de mal à transpirer, il y a donc moins de sueur disponible pour s’évaporer de la peau, explique Vanos. Cela signifie qu’une combinaison de différentes solutions de refroidissement durables doit être adoptée.

Découvrez d’autres solutions de refroidissement durables

Vous pouvez refroidir une pièce sans climatisation en utilisant des couvre-fenêtres pour réduire le gain de chaleur, en peignant les murs d’une couleur plus claire pour refléter la chaleur ou en plaçant de la végétation autour de la maison pour refroidir l’environnement par évapotranspiration, explique Vanos. Cependant, il serait faux de penser que la seule façon de refroidir les gens est de refroidir l’air qui les entoure.

« Une chose qui est vraiment importante ici, c’est de ne pas se préoccuper de refroidir l’air, la maison ou une pièce », dit Jay. “Ce que nous préconisons, c’est d’utiliser des stratégies de refroidissement durables qui permettent à la personne de rester au frais malgré le fait qu’elle se trouve dans un environnement plus chaud.” Cibler l’individu plutôt que son environnement est plus accessible et moins intensif en carbone car il n’utilise pas beaucoup d’énergie pour refroidir l’air qu’il occupe, ajoute-t-il.

Certaines des stratégies scientifiquement prouvées pour rester au frais sont décrites dans un article de 2021 dans Le Lancet que Jay a également écrit, qui comprend boire de l’eau froide, appliquer des serviettes glacées ou enfiler des vêtements mouillés. L’immersion des pieds dans l’eau froide et l’auto-descente avec un vaporisateur ou une éponge peuvent également améliorer le confort thermique. Toutes ces stratégies peuvent être adoptées efficacement, même dans des contextes à faibles ressources.

Au lieu de réduire la température de l’air, ces stratégies de refroidissement durables réduisent la température centrale de l’individu, minimisant ainsi la tension cardiovasculaire et la déshydratation pouvant résulter de la chaleur, explique Jay. Avec les étés très chauds à venir, il est utile de savoir comment se rafraîchir sans solliciter nos systèmes énergétiques.

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