Critique du livre One Shot Harry de Gary Phillips

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Pour les amateurs de romans policiers américains purs et durs, le terme Golden Age Los Angeles est une incantation, nous transportant à une époque révolue de patrons de studio buvant leurs déjeuners martini chez Musso & Frank, de berlines affublées de chrome et de nageoires, et, l’emblématique image du bâtiment de l’hôtel de ville, dominant l’horizon dans sa blancheur art-déco.

Certes, la « blancheur » domine plus que la ligne d’horizon de LA : il est rare de voir des personnages de couleur dans les mystères classiques de Chandler, Cain et compagnie, sans parler des auteurs de romans policiers de l’âge d’or de LA eux-mêmes qui n’étaient pas des Blancs (Chester Himes et Dorothy B. Hughes sont les exceptions bien connues). La restauration de la vision blanchie de Los Angeles du milieu du siècle et de ses environnements en une réalité variée a été l’œuvre d’écrivains policiers plus récents, dont le principal est Walter Mosley dans les premiers romans de sa série Easy Rawlins.

Critique : “Blood Grove” de Walter Mosley

Gary Phillips, originaire de South Central LA, a fait ses débuts en 1994 avec “Violent Spring”, un roman policier sur l’histoire contemporaine : le soulèvement de Los Angeles en 1992, déclenché par l’arrestation et le passage à tabac de Rodney King. Ce roman – désormais un classique du crime – a présenté Ivan Monk, un détective privé de Black LA qui a joué dans trois autres romans. Phillips est passé à d’autres romans policiers, bandes dessinées, romans historiques sur des personnages noirs tels que l’explorateur arctique Matthew Henson et des contes fantastiques de super-héros. Son dernier roman policier, “One-Shot Harry” est son 22e livre, et il ramène Phillips à ses origines personnelles et littéraires. “Harry” est un voyage dans le temps à Los Angeles au printemps 1963, à la fin de l’âge d’or de Los Angeles, lorsque le panneau Hollywood se brise au soleil et que les tensions raciales s’intensifient avant le prochain Freedom Rally de Martin Luther King. à l’ancien Wrigley Field.

Phillips a évoqué le meilleur de tous les guides possibles sur ce moment décisif : Harry Ingram est un photographe de presse indépendant noir qui parcourt Los Angeles avec son appareil photo Speed ​​Graphic attaché autour du cou. Ses photos apparaissent dans des journaux appartenant à Jet et Black comme The Los Angeles Sentinel et The California Eagle. (Le héros de Phillips est calqué sur Harry Adams, un éminent photographe noir de l’époque surnommé “One-Shot Harry”.) Il vit dans un petit appartement au-dessus d’une épicerie dans le centre-sud de Los Angeles et, pour se nourrir d’Eastside Old Tapez et maintenez sa respiration sifflante Plymouth Belvedere, Harry travaille également comme serveur de processus. Ces deux emplois donnent à Harry une entrée dans des quartiers et des événements qui pourraient autrement lui être interdits en raison de sa race.

Philip Marlowe, nous pensions te connaître

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que Harry se déplace dans la ville sans tracas. Voici une scène pointue où Harry se promène lorsqu’il aperçoit un réparateur noir harcelé par un policier blanc. Son appareil photo toujours prêt, Harry commence à prendre des photos.

“Qui diable êtes-vous?” a poursuivi le flic.

“Un membre de la presse.” Ingram ne put s’empêcher d’entendre le ton traînant du flic. Le chef William Parker a activement recruté des officiers blancs du Jim Crow South, diffusant des annonces dans divers journaux régionaux là-bas. Pour mieux tenir les indigènes en ligne, ai-je réfléchi.

“Ouais, tu ressembles à Edward R. Murrow,” souffla le flic.

Cette rencontre tendue se termine avec le flic tirant un tour qui aurait pu avoir des conséquences mortelles; mais, Harry est branché et se sauve lui-même et le bricoleur d’une balle. Les “rues méchantes” de Harry’s LA sont sillonnées de fils-pièges que Philip Marlowe pourrait simplement ignorer.

Le mystère ici se concentre sur un ancien copain de l’armée de Harry, un trompettiste de jazz blanc nommé Ben Kinslow qui est soudainement réapparu en ville, travaillant dans une certaine mesure obscure pour un riche homme d’affaires blanc. Peu de temps après la réunion fortuite des deux amis, le Mercury de Ben s’écrase à travers une glissière de sécurité sur Mulholland Drive et il est tué. Harry, qui garde un scanner de police dans son appartement, se précipite sur les lieux pour le photographier. Les « snaps » développés montrent quelque chose de louche avec la conduite de frein. “Mec, tu reçois tout Johnny Dollar?” demande une connaissance quand Harry commence à enquêter sur l’accident. Bientôt, Harry se retrouve face à des tueurs à gages travaillant pour un groupe suprématiste blanc qui veut que l’indicateur de vitesse du progrès racial soit repoussé.

Abonnez-vous à la newsletter du Monde du Livre

“One-Shot Harry” est rapide, dur, ironique et intelligent, mais ce qui fait de ce roman une sensation singulière, c’est le paysage urbain diversifié de LA du milieu du siècle que Phillips évoque. Plus que de simplement disperser des références cosmétiques à des journaux afro-américains ou à des notables comme Dorothy Dandridge et (l’éventuel) maire Tom Bradley, Phillips emmène les lecteurs dans un autre monde et une autre époque : ses blagues, ses meubles de maison, ses baloney-pain de viande-et-hot-dog- repas lourds; ses insultes haineuses, ses frontières raciales “invisibles” et ses possibilités prudemment pleines d’espoir.

Les détectives – qu’ils soient professionnels ou amateurs comme Harry – sont toujours des rangers solitaires. Ici, cependant, le combat solitaire de Harry pour la justice est né d’une réalité sociale raciste, plutôt que de son propre tempérament distant. Avec de la chance, Phillips prévoit de donner à son formidable nouveau détective plus d’un “one shot” pour réparer certains torts, se promener dans de bons restaurants et clubs de jazz et capturer davantage de visages et d’histoires variés du vieux LA.

Maureen Corrigan est critique de livres pour le programme NPR, Fresh Air, et enseigne la littérature à l’Université de Georgetown.

Crime Soho. 288pages 26,95 $

Une note à nos lecteurs

Nous participons au programme Amazon Services LLC Associates, un programme publicitaire d’affiliation conçu pour nous permettre de gagner des frais en nous connectant à Amazon.com et aux sites affiliés.

Leave a Comment