« Exquis », « extraordinaire », « perspicace » : les meilleurs livres australiens sortent en mai | livres australiens

Le mal du pays de Janine Mikosza

Mémoire, Ultimo Press, 32,99 $

Janine Mikosza présente ses mémoires extraordinaires sur les traumatismes de l’enfance survivants comme une conversation entre deux versions adultes d’elle-même : Janine, l’auteur, essayant doucement mais obstinément de sonder des détails douloureux ; et “Nin”, le sujet, dont le traumatisme est encore si brut qu’il brouille sa mémoire et se tend – et parfois la ferme complètement. Aussi lourd que cela puisse paraître, le couple forme une merveilleuse compagnie – perspicace, chaleureuse, drôle – alors qu’ils revisitent les 14 maisons dans lesquelles Janine a vécu avant d’avoir 18 ans. Dans certaines, elle ne se souvient que des chambres et des salles de bains ; d’autres où elle ne peut pas mettre les pieds du tout.

Peut-être que toute rédaction de mémoires nécessite une scission de la personnalité, car l’auteur essaie de maîtriser le sujet. Cette scission est rendue littérale ici, dans un rendu d’une honnêteté déchirante à la fois du processus et de l’histoire. – Steph Harmon

Histoire de l’heure du coucher par Chloe Hooper

Non-fiction/mémoires, Simon & Schuster, 34,99 $

Bedtime Story de Chloe Hooper, qui sortira en mai 2022 via Simon & Schuster

Dans la littérature jeunesse, parents absents liés. Ils sont partis en guerre, ils sont allés travailler pendant que les enfants se déchaînent, ou ils sont morts, laissant des orphelins pour être envoyés à la campagne, ou pour vivre avec tante Polly, ou pour devenir des sorciers. Mais quelles leçons se cachent aux âges de la littérature pour préparer les enfants à la réalité de la mort ?

C’était une question déterminante pour l’auteur Chloe Hooper lorsqu’elle a découvert que son partenaire et père de deux jeunes fils, Don Watson, souffrait d’une maladie rare et agressive. Son livre qui en résulte est une œuvre exquise dans laquelle son talent prodigieux pour aller au cœur d’une histoire est tourné vers l’intérieur. Hooper invite le lecteur dans sa maison, son cœur et sa tête, pour s’asseoir près des lits de ses enfants, mais avec précaution et grâce. Elle évite la mièvrerie facile et trouve un équilibre parfait – avec des illustrations parfaites d’humeur d’Anna Walker – alors qu’elle cherche un moyen de parler à ses enfants de la tragédie probable qui les attend. Bien qu’il s’agisse d’un dilemme profondément personnel, Hooper trouve l’universalité dans un livre magique et fascinant. – Lucy Clark

Ici ne va rien par Steve Toltz

Roman, Penguin Random House, 32,99 $

Here Goes Nothing de Steve Toltz, paru chez Penguin Random House en mai 2022

L’auteur australien Toltz, mieux connu pour son premier arrêt de porte nominé par Booker, A Fraction of the Whole, est un écrivain Vegemite : soit vous ne l’appréciez vraiment pas, soit vous pensez qu’il est délicieux sur des toasts.

Son troisième roman, Here Goes Nothing, est peut-être la démonstration la plus claire des talents d’humoriste de Toltz : dès le début, nous savons que notre narrateur, Angus Mooney, est mort, pris au piège dans un au-delà bureaucratique fabriquant des parapluies afin de financer des voyages de retour dans ce monde terrestre. avion pour hanter son ancienne maison, où vivent encore sa femme enceinte et l’homme qui l’a assassiné. Vous pouvez dire que l’auteur s’amuse beaucoup – les jeux de mots, les aphorismes et les gags peuvent parfois sembler presque implacables – et certains lecteurs s’amuseront aussi beaucoup avec cela. – Sian Caïn

Bain de soleil par Isobel Beech

Roman, Allen et Unwin, 29,99 $

Bain de soleil d'Isobel Beech, sortie en mai 2022 via Allen et Unwin

Difficile de décrire Bain de soleil sans le faire sonner comme un cliché littéraire : « Jeune femme en convalescence dans la campagne européenne. C’est peut-être le catalyseur qui rend ces débuts si émouvants : le père de la narratrice succombe à une dépression, et elle s’en veut. Ou peut-être est-ce l’authenticité : Beech connaît exactement le tourbillon complexe de chagrin, de colère et de dissociation qui suit une perte par suicide, qu’elle a versé dans un document Google en temps réel lorsque cela lui est arrivé.

Le narrateur a été invité pendant un mois dans les montagnes pittoresques des Abruzzes pour aider deux amis à préparer leur mariage, et les journées s’écoulent dans un flou doux, apaisant et pastoral : longues promenades, petits légumes, vin italien, le tout enveloppé dans le chaleur hermétique d’amis proches partageant leur vie et leur amour avec un tiers. Après deux ans sans voyager, c’est un endroit merveilleux pour passer du temps. – Steph Harmon

Heartland de Jennifer Pinkerton

Non-fiction, Allen et Unwin, 32,99 $

Heartland de Jennifer Pinkerton, sortie en mai 2022 via Allen et Unwin

Pinkerton a passé six ans à voyager à travers l’Australie, interviewant des milléniaux et des Gen Z sur leurs habitudes de rencontres et leur vie sexuelle. À son crédit, Heartland s’aventure sur un territoire qui semble relativement inexploré : la vie amoureuse des “sistagirls” australiennes trans autochtones, les partenariats asexués et la furtivité (retirer secrètement un préservatif pendant les rapports sexuels), par exemple. Pinkerton, une Gen Xer qui admet avoir eu une vie protégée en matière de rencontres et de sexe, est une écrivaine curieuse, et le reste même lorsqu’elle partage ses propres préjugés et peurs.

Mais certains de ce que Pinkerton couvre comme des phénomènes modernes, comme les soirées kink et le polyamour, ne sembleront pas si nouveaux ou remarquables, quelle que soit la date de naissance du lecteur – et toute tentative de tirer des conclusions sur une génération entière ne sera pas convaincante. En tant que millénaire, je ne me voyais pas dans ce livre sur les milléniaux, et je n’avais pas non plus l’impression qu’il était écrit pour des lecteurs de mon âge – mais Heartland reste indéniablement intéressant. – Caïn chinois

La Jaguar de Sarah Holland-Batt

Poésie, UQP, 24,99 $

The Jaguar de la poétesse australienne Sarah Holland-Batt, sortie en mai 2022 via l'UQP

Sarah Holland-Batt est l’une des poètes les plus respectées d’Australie, dont le deuxième recueil, The Hazards, lui a valu le prix littéraire du Premier ministre pour la poésie en 2016. Pour d’autres cependant, sa voix sera à jamais liée à son plaidoyer intrépide pour les soins aux personnes âgées, qui a commencé lorsqu’elle a témoigné à la commission royale de 2019 avec une histoire déchirante sur son père, qui, selon elle, a subi une négligence, une déshumanisation et une victimisation horribles dans l’établissement de soins pour personnes âgées dans lequel il a vécu à Brisbane pendant cinq ans, jusqu’à sa mort en 2020.

The Jaguar, sa troisième collection, est une élégie confrontante et sincère pour son père, terminée par la fin dévastatrice de sa vie mais sans renoncer à la vie vivante du reste de celle-ci – capturant son humanité, sa maladie et sa perte avec clarté et amour . . – Steph Harmon

Inconnu : L’histoire d’un réfugié par Akuch Kuol Anyieth

Mémoire, édition de texte, 34,99 $

Unknown: A Refugee's Story d'Akuch Kuol Anyieth, sortie en mai 2022 par SMS

Chronique du voyage de sa famille du camp de réfugiés de Kakuma au Kenya à une nouvelle vie à Melbourne au cours des 17 dernières années, les mémoires de la réfugiée sud-soudanaise Akuch Kuol Anyieth sont une histoire d’amour et de traumatisme écrite de manière engageante et perspicace.

Inébranlable dans son honnêteté sur les abus au sein de sa propre famille, le livre d’Anyieth plaide pour une meilleure compréhension de l’angoisse mentale subie par les réfugiés qui ont fait face à la guerre, tout en examinant ses propres expériences du racisme en Australie. Elle dissèque les représentations médiatiques négatives des jeunes hommes africains qui ont été « sur-policés », tout en critiquant les méthodes parentales traditionnelles sud-soudanaises qui, selon elle, peuvent contribuer à l’éclatement de la famille. – Steve Dow

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