La startup de services de drones de cette femme entrepreneure vise à automatiser les inspections, offrir un soutien logistique

Chez Niharika Kolte L’incursion dans l’entrepreneuriat a une histoire intéressante. Après avoir terminé son baccalauréat en commerce, elle a commencé sa carrière en tant qu’analyste et a travaillé dans le domaine des fusions et acquisitions (M&A) et RE chez PWC et KPMG pendant plus de cinq ans avant de se lancer.

Niharika Kolte

En pensant au cycle de transaction, elle s’est rendu compte que la due diligence technique d’une transaction de fusion-acquisition prend le plus de temps et est la phase la plus ennuyeuse d’une transaction pour un banquier d’investissement.

Elle se demandait si une entreprise vendait des GW d’actifs solaires, la diligence raisonnable technique ne serait effectuée que sur une base d’échantillonnage aléatoire. Par exemple, quelques panneaux solaires seraient sélectionnés pour les tests – cela signifiait qu’on n’aurait pas de données vraies et précises pour l’ensemble de l’usine.

“J’ai longtemps étudié le potentiel des drones pour résoudre ce problème. J’ai pensé que les drones pourraient aider non seulement à minimiser le temps nécessaire aux inspections, mais aussi à ajouter une immense valeur aux opérations et à la maintenance de tout actif industriel – d’une manière sûre et conviviale », dit-elle.

Il est devenu évident qu’un seul outil peut être déployé pour de multiples cas d’utilisation dans des secteurs allant de l’agriculture et de l’immobilier à l’énergie, aux produits chimiques et au divertissement.

Cette prise de conscience a conduit à la formation de Voler hautqui vise à être une solution unique pour l’inspection et la surveillance par drone.

Niharika a estimé que l’utilisation des drones en tant qu’outil technique aurait un impact énorme sur la transformation numérique de nombreuses industries et aurait un impact significatif et positif sur le coût des opérations, les temps d’arrêt et la sécurité.

« Les inspections/livraisons par drone peuvent non seulement réduire les émissions de CO2, mais peuvent également potentiellement sauver des vies en travaillant dans des espaces confinés et des environnements dangereux, en agissant en tant que premier intervenant d’urgence ou en livrant des articles essentiels essentiels tels que des poches de sang et des médicaments vitaux ou vaccins », dit-elle.

Place de marché double face

Moins d’un mois après son démarrage en 2020, la pandémie a frappé et Niharika a dû tout arrêter.

Mais elle a pensé à une solution intelligente : pourquoi ne pas pivoter et aider les forces de l’ordre à utiliser les drones comme outil de surveillance dans les zones de confinement ?

L’équipe a travaillé avec la police de Pune et le PCMC en collaboration avec la Drone Federation of India et a lancé son activité.

Fly High propose deux marchés verticaux :

Inspections internes des actifs : Volar Alta prévoit que les inspections d’actifs basées sur des drones deviendront routinières et se traduiront par des données précises et exploitables. Cela se traduira par une réduction des réparations et une amélioration des performances des actifs tout en augmentant la durée de vie des actifs. Elle fournit des services d’inspection internes et externes à des industries allant du ciment, de l’acier et des produits chimiques aux énergies renouvelables, en passant par le pétrole et le gaz.

Logistique par drone : La startup vise à devenir l’Uber des drones tout en permettant à chaque drone de livraison d’effectuer au moins quatre livraisons pendant qu’il est en vol, avant de retourner à la base. Ainsi, alors que son application côté demande connecte les entreprises aux opérateurs de drones, son offre matérielle et logicielle pour ces opérateurs rend plus rentable pour eux de répondre à cette demande.

Niharika a lancé la société à Mumbai et Pune. La startup ne fabrique pas encore de drones, mais elle fabrique des charges utiles de stockage personnalisées intelligentes pour faciliter plusieurs livraisons en un seul vol.

Volar Alta fonctionne actuellement avec une équipe réduite de cinq personnes et a 10 projets pilotes sous contrat.

« Nous offrons des services d’inspection interne et externe à des clients des secteurs de la fabrication, de la chimie, de l’énergie et de l’immobilier. L’application va de la thermographie, l’arpentage, le suivi de l’avancement de la construction, la sécurité et la surveillance, et les visuels des actifs critiques », dit-elle.

Il prend en charge les besoins d’inspection internes et externes des clients, notamment ACC, Ambuja Cement, Adani et TUV Rheinland.

La version bêta de sa plate-forme technologique pour faciliter les livraisons du premier, du milieu et du dernier kilomètre à l’aide de drones, lancée le 30 mars, a des clients comme KEMHRC, Uttarakhand State Health Dept, Pune Zilla Parishad et Biogenics Labs.

Le modèle de revenus de Volar Alta fonctionne sur une base par actif ou par jour, et dépend de l’industrie pour laquelle il effectue des inspections. Pour la logistique, il s’agit d’un simple modèle de paiement au trajet.

Augmenter l’efficacité, gagner du temps

Niharika explique les solutions en termes simples.

« Une entreprise de ciment en Inde souhaitait déployer des drones pour effectuer des inspections internes de ses équipements, notamment des silos et des cyclones. Pour comprendre l’état de l’actif de l’intérieur, ils devraient non seulement déployer de la main-d’œuvre pour trouver des défauts visuels, mais aussi ériger des échafaudages.

“Le coût élevé et le nombre de jours nécessaires aux inspections traditionnelles signifiaient que l’usine devait être en mode arrêt, ce qui avait un impact direct sur la production.”

Les silos à ciment sont les entrepôts où le ciment et d’autres matériaux de cendres sont stockés pour la production de béton/mortier.

Le préchauffeur à cyclone est l’équipement de base de la nouvelle technologie de production de ciment par voie sèche. Il utilise la méthode de préchauffage en suspension pour préchauffer et décomposer partiellement la matière première afin de raccourcir la longueur du four rotatif, et en même temps faire circuler la matière première et le gaz chaud dans le four plein.

Pour 64 cyclones, il faudrait environ six jours seulement pour ériger l’échafaudage et cinq autres jours pour l’inspection visuelle manuelle. Hormis ces 11 jours pour comprendre le problème, quelques jours supplémentaires auraient été nécessaires pour les réparations.

Avec des drones, Volar Alta a terminé l’inspection de 64 cyclones en trois jours ; il n’a trouvé des problèmes qu’avec six cyclones. Les travaux d’échafaudage et de réparation n’ont été effectués que pour ceux-ci, ce qui a permis d’économiser environ huit jours de temps d’arrêt.

Dans l’espace d’inspection, il concurrence l’Aerodyne [service provider]Garuda, Airpix, etc. tandis que dans les services de logistique et de transport routier, d’autres fabricants de drones comme Zipline, Marut Drones et Redwing Labs seraient également potentiellement ses clients.

Volar Alta a reçu trois subventions jusqu’à présent – Rs 3,75 lakh de l’IIM-Bangalore, Rs 8 lakh de Nidhi Prayas Scheme, GoI – FORGE Forward et Rs 70 lakh du UK FCDO – British High Commission. Il fait partie du « Women Startups Programme » de l’IIM-B NSRCEL.

« Depuis le début, nous avons vu une croissance d’environ 10 fois. Le plus grand défi consistait à éduquer les clients et à raccourcir le cycle de vente. Cependant, avec la démonstration réussie de l’efficacité des drones, nos clients ont changé leur stratégie, passant de la réalisation de projets uniques à la conclusion de contrats tarifaires, car cela leur donne non seulement un meilleur tarif, mais leur donne également une solution de bout en bout organisée et pratique. expérience », dit Niharika.

Le plan de Niharika pour Volar Alta est de contribuer à l’écosystème de la logistique des drones et de mettre en place des normes et des processus pour faire des livraisons par drone une réalité courante.