Les ministres de l’énergie de l’UE tiennent des pourparlers de crise après les coupures de gaz russes

BRUXELLES, 2 mai (Reuters) – Les ministres de l’Energie des pays de l’Union européenne tiennent des pourparlers d’urgence lundi, alors que le bloc s’efforce de trouver une réponse unie à la demande de Moscou que les acheteurs européens paient le gaz russe en roubles sous peine de voir leur approvisionnement coupé.

La Russie a interrompu l’approvisionnement en gaz de la Bulgarie et de la Pologne la semaine dernière après avoir refusé de répondre à sa demande de payer effectivement en roubles.

Ces pays ont déjà prévu de cesser d’utiliser le gaz russe cette année et disent qu’ils peuvent faire face à l’arrêt, mais cela a fait craindre que d’autres pays de l’UE, y compris la puissance économique européenne dépendante du gaz, l’Allemagne, ne soient les prochains.

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Il a également menacé de briser le front uni de l’UE contre la Russie au milieu d’un désaccord sur la bonne ligne de conduite.

Avec de nombreuses entreprises européennes confrontées à des délais de paiement du gaz plus tard ce mois-ci, les États de l’UE ont un besoin urgent de clarifier si les entreprises peuvent continuer à acheter du carburant sans enfreindre les sanctions de l’UE contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine.

Moscou a déclaré que les acheteurs de gaz étrangers devaient déposer des euros ou des dollars sur un compte de la banque russe privée Gazprombank, qui les convertirait en roubles.

La Commission européenne a déclaré aux pays que le respect du programme russe pourrait enfreindre les sanctions de l’UE, tout en suggérant également que les pays pourraient effectuer des paiements conformes aux sanctions s’ils déclarent le paiement effectué une fois qu’il a été effectué en euros et avant sa conversion en roubles.

Après que la Bulgarie, le Danemark, la Grèce, la Pologne, la Slovaquie et d’autres ont demandé la semaine dernière des conseils plus clairs, Bruxelles rédige des orientations supplémentaires.

La Russie a déclaré vendredi qu’elle ne voyait aucun problème avec son décret, qui considère que l’obligation de l’acheteur n’est remplie qu’après la conversion de la monnaie forte en roubles.

Alors que la Bulgarie et la Pologne ont refusé de s’engager dans le programme de Moscou, l’Allemagne a fait écho à la solution de contournement de la Commission pour permettre aux entreprises de payer, et la Hongrie a déclaré que les acheteurs pouvaient s’engager dans le mécanisme russe. Lire la suite

Les paiements en roubles peuvent aider à protéger l’économie russe de l’impact des sanctions, tandis que les revenus du carburant peuvent aider à financer ce qu’elle appelle une opération militaire spéciale.

Les pays de l’UE ont payé plus de 45 milliards d’euros (47,43 milliards de dollars) à la Russie pour du gaz et du pétrole depuis qu’elle a envahi l’Ukraine le 24 février, a découvert une organisation de recherche du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur.

La Russie fournit 40 % du gaz de l’UE et 26 % de ses importations de pétrole, une dépendance qui signifie que l’Allemagne et d’autres ont jusqu’à présent résisté aux appels à un arrêt brutal des importations russes de carburant par crainte de dommages économiques.

L’UE se dirige vers une interdiction des importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année, ont déclaré des diplomates, après des entretiens entre la Commission et les pays de l’UE ce week-end avant les réunions de cette semaine.

Les ambassadeurs discuteront lors d’une réunion mercredi d’un sixième paquet de sanctions de l’UE contre Moscou en cours d’élaboration par la Commission.

Les ministres discuteront également lundi de la nécessité de sécuriser d’urgence les approvisionnements en gaz non russes et de remplir le stockage, alors que les pays se préparent à des chocs d’approvisionnement.

La dépendance au gaz russe varie d’un pays à l’autre, mais les analystes ont déclaré qu’une coupure totale immédiate du gaz russe plongerait les pays, dont l’Allemagne, dans la récession et nécessiterait des mesures d’urgence telles que la fermeture d’usines pour y faire face.

L’Autriche, la Hongrie, l’Italie et la Slovaquie ont également émis des réserves ce week-end à l’idée d’un embargo pétrolier, ont indiqué des diplomates.

La Commission dévoilera plus tard ce mois-ci des plans pour mettre fin à la dépendance de l’Europe vis-à-vis des combustibles fossiles russes d’ici 2027, notamment en développant les énergies renouvelables et en rénovant les bâtiments pour consommer moins.

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Montage par John Chalmers et Barbara Lewis

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