Un ours polaire abattu après s’être aventuré dans un quartier résidentiel de la péninsule gaspésienne au Québec

Dans cette image, gracieuseté de Sophie Bonneville, un ours polaire parcourt un champ à Madeline-Centre, au Québec, le 30 avril.SOPHIE BONNEVILLE/AFP/Getty Images

Un ours polaire qui s’est aventuré dans une zone résidentielle de la péninsule gaspésienne au Québec ce week-end, déclenchant une alerte de sécurité publique, a été abattu, ont annoncé dimanche les autorités.

La Sûreté du Québec, la police provinciale, a déclaré avoir été appelée pour la première fois dans la ville de Madeleine-Centre samedi matin après que des résidents ont signalé avoir vu un ours polaire près de chez eux.

Sophie Bonneville, propriétaire du café du coin à Grande-Vallée, raconte que son mari promenait leur chien le matin lorsqu’un ours polaire est apparu à moins de 30 mètres de chez eux.

“C’est mon chien, Boris, qui a vu l’ours en premier”, a déclaré Mme Bonneville, ajoutant que le chien avait tellement peur qu’il a essayé de courir vers la grange de leur famille.

“L’ours n’a pas bougé pendant quelques secondes, puis il s’est retourné pour revenir dans les bois”, a-t-elle déclaré.

Sylvain Marois, commandant du district sud-est de l’Agence de protection de la faune de la province, a déclaré qu’une équipe de gardes-chasse et une équipe de sauvetage étaient impliquées dans la recherche ainsi qu’un hélicoptère et plusieurs drones.

M. Marois a déclaré que l’ours a finalement été localisé à 8 h 15 dimanche après un rapport d’observation juste à côté de la route 132 à Madeleine-Centre. Environ 15 minutes plus tard, l’ours polaire était mort.

« Nous ne sommes pas fiers de ce genre de choses », a déclaré M. Marois. Il a déclaré que son équipe pouvait neutraliser et transporter en toute sécurité des ours plus petits tels que les ours noirs, mais les ours polaires sont une autre histoire.

“Un ours comme celui-ci peut courir jusqu’à 60, 70 kilomètres à l’heure, et ils sont vraiment agressifs”, a-t-il déclaré.

M. Marois a déclaré que des ours polaires ont parfois été aperçus dans les régions côtières de la Basse-Côte-Nord du Québec et dans des régions comme la baie James, mais pas sur la rive sud du fleuve Saint-Laurent.

Dans cette image, gracieuseté de Sophie Bonneville, une piste d’ours polaire est comparée à un pied humain à Madeline-Centre, au Québec, le 30 avril 2022.SOPHIE BONNEVILLE/AFP/Getty Images

Les ours polaires vivent sur la banquise arctique, ne choisissant de vivre sur terre que pendant les étés canadiens, lorsque la banquise fond, a déclaré Alysa McCall, scientifique à Polar Bears International. Mais elle a déclaré que les observations d’ours polaires pourraient devenir plus fréquentes à mesure que davantage de glace de mer arctique est perdue à cause du changement climatique.

« C’est, bien sûr, une grande préoccupation pour les Canadiens parce que nous avons les deux tiers des ours polaires du monde et nous avons beaucoup, beaucoup de petites communautés côtières, dont certaines n’ont même jamais vu d’ours polaires dans le passé, mais qui pourraient maintenant être en voir à l’avenir », a-t-elle déclaré.

Les ours polaires, a-t-elle dit, sont des animaux mobiles, ce qui signifie qu’ils se retrouveront forcément dans des endroits inattendus. Mais que l’ours polaire aperçu au Québec ce week-end “se soit retourné et ait peut-être suivi son nez au mauvais endroit ou non, c’est un endroit absolument inhabituel pour voir un ours polaire”, a-t-elle déclaré.

Retirer et transporter en toute sécurité les ours polaires dans leur habitat n’est pas une tâche facile.

Un piège à ours polaire peut coûter jusqu’à 10 000 $, et les coûts des moyens de dissuasion létaux et non létaux et des hélicoptères pour surveiller correctement les ours peuvent s’additionner rapidement. Des villes comme Churchill, au Manitoba, qui sont célèbres au Canada pour leurs populations d’ours polaires, sont plus susceptibles d’avoir le financement, les ressources et les professionnels formés pour retirer en toute sécurité les ours polaires des espaces publics.

Mais Mme McCall a déclaré qu’il ne serait pas juste de s’attendre à ce que les petites communautés aient l’équipement ou l’argent à leur disposition pour piéger en toute sécurité les ours polaires à tout moment.

“Les options non létales sont excellentes, mais en fin de compte, bien sûr, la vie humaine passe avant tout”, a-t-elle déclaré. “Une chose qui doit se produire dans les années à venir est un soutien plus large à ces communautés avec plus d’options sur la façon de traiter les ours polaires.”

Avec des fichiers de La Presse Canadienne

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