« Le pendule a basculé » : pourquoi nous, les écrivaines trinidadiennes, vivons notre moment | Livres

LLa semaine dernière, le roman de l’écrivaine trinidadienne Lisa Allen-Agostini, The Bread the Devil Knead, a décroché une place convoitée sur la liste des finalistes du prix féminin. En tant que collègue écrivain trinidadien, c’est à la fois excitant et sans surprise. Ces jours-ci, Trinidad produit des écrivains féminins de classe mondiale. La présélection d’Allen-Agostini fait suite à l’annonce, il y a deux semaines, que l’écrivaine trinidadienne Amanda Smyth avait été sélectionnée pour le prix Walter Scott de la fiction historique, la seule femme sur la liste et la première écrivaine des Caraïbes à être choisie. Pendant ce temps, Celeste Mohammed est devenue la cinquième femme (et la troisième femme trinidadienne) à remporter le prix régional OCM Bocas de Trinidad.

Quelque chose s’est passé à Trinidad, dans notre petite mais dense serre du monde littéraire. Peut-être que c’est 12 ans du festival littéraire de Bocas, ou cinq vagues de féminisme, ou peut-être est-ce lié à l’ouverture d’opportunités par Internet pour les pays en développement, mais au cours de la dernière décennie, Trinidad a produit une foule d’écrivaines exceptionnelles. C’est une tendance que n’importe qui dans les cercles littéraires caribéens connaît. Moi-même, Smyth, Allen-Agostini, Mohammed et d’autres font partie d’un «lit-boom», et la majeure partie de ce boom est féminine. Nous nous retrouvons sur la scène mondiale, sur des listes prestigieuses en Amérique du Nord et au Royaume-Uni. Cet énorme changement de génération et de genre aurait été impensable il y a seulement 15 ans.

Ce qui rend cette recrudescence de notre talent littéraire féminin si délicieusement satisfaisante, c’est qu’il n’y a pas si longtemps, en 2011, l’écrivain le plus célèbre de Trinidad, la supernova VS Naipaul, méprisait les femmes qui écrivent. Lors d’une interview avec la Royal Geographic Society, il a déclaré: «J’ai lu un écrit et en un paragraphe ou deux, je sais s’il est écrit par une femme ou non. je pense [it is] inégal pour moi. Il a poursuivi en disant que c’était à cause de la « vision étroite et sentimentale du monde » des femmes.

Aujourd’hui, j’espère que Naipaul se retourne dans sa tombe – parce que les femmes de Trinidad ne se contentent pas d’écrire, nous gagnons des prix pour cela. L’année dernière, Ingrid Persaud a remporté le prix du premier roman Costa avec L’amour après l’amour, tandis que mon roman, La sirène de la conque noire, a remporté le prix du livre Costa de l’année en 2020. Avant ces victoires, Vahni Capildeo (un parent de Naipaul) a remporté le Prix ​​Forward en 2016 pour les Mesures d’Expatriation. En 2017, le premier recueil de Shivanee Ramlochan, Everyone Knows I Am a Haunting, a été sélectionné pour le prix de poésie Forward. Et en 2018, Golden Child de Claire Adam a remporté de nombreux prix des deux côtés de l’Atlantique, dont le prix Desmond Elliott.

Beaucoup plus d’écrivaines Trini émergent au moment où j’écris : les lectrices peuvent s’attendre à une avalanche. Il y a Ayanna Lloyd Banwo (son roman When We Were Birds est actuellement en tournée), Ira Mathur, Alake Pilgrim, Hadassah K Williams, Breanne Mc Ivor, Judy Raymond, Desiree Seebaran. C’est comme si quelqu’un avait ouvert un robinet.

Le festival OCM Bocas, lancé en 2011, a joué un rôle déterminant dans cet essor. Non seulement Bocas présente des écrivains caribéens, mais il s’engage à développer les talents via des ateliers et des programmes de mentorat plus longs. Bocas a donné aux écrivains débutants de Trinidad une structure, quelque chose dans laquelle se pencher. Il met en contact nos écrivains émergents avec les écrivains établis de la région. En bref, cela nous a donné confiance à tous.

Ensuite, il y a Trinidad elle-même. Je l’appelle “le lieu”. Charismatique, polyglotte, sexycool, en proie à la corruption et au mécontentement, maudite par les lois coloniales anti-LGBT, à peine libérée du mariage des enfants, un endroit où une femme sur trois connaît la violence domestique, divisée historiquement et racialement selon les lignes africaines et indiennes ; c’est un endroit pour écrire. C’est aussi un endroit pour célébrer; nous possédons carnaval, calypso, autrefois un festival international du film et aujourd’hui un festival littéraire de premier ordre. Nous sommes un mélange racial multiforme, et nos écrivains en sont le reflet : musulmans, chrétiens, bouddhistes, hindous, africains, indiens, européens. Notre vague actuelle de talents ne reflète aucun récit unique. C’est un lieu de fusion et de mondialisation par le biais de la colonisation, de l’immigration et de l’engagisme. Il n’est donc pas surprenant que Trinidad ait engendré de nombreux écrivains célèbres : VS Naipaul, CLR James, Earl Lovelace, Sam Selvon, pour n’en nommer que quelques-uns.

Mais le pendule a basculé. Il y a eu un tremblement de terre : le présent et l’avenir, en termes de production littéraire de Trinidad, est féminin.

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