Biden présente les progrès du déficit dans le but de contrer les critiques

WASHINGTON (AP) – Le président Joe Biden a mis en évidence mercredi de nouveaux chiffres montrant que l’encre rouge du gouvernement augmentera moins que prévu cette année et que la dette nationale diminuera ce trimestre alors qu’il tentait de contrer les critiques de son leadership économique dans un contexte de consternation croissante face à l’inflation. élections de mi-mandat qui décidera du contrôle du Congrès.

Biden, adoptant la réduction du déficit comme moyen de lutter contre l’inflation, a souligné que la baisse de la dette nationale serait la première en six ans, une réalisation qui a échappé à l’ancien président Donald Trump malgré ses promesses d’améliorer le bilan fédéral.

« En fin de compte, le déficit a augmenté chaque année sous mon prédécesseur avant la pandémie et pendant la pandémie. Il a diminué les deux années depuis que je suis ici », a déclaré Biden. “Pourquoi c’est important? Parce que réduire le déficit est un moyen d’atténuer les pressions inflationnistes.

Le président met un accent renouvelé sur la réduction du déficit – qui est l’écart entre ce que la nation dépense et ce qu’elle encaisse – afin d’émousser les critiques républicaines selon lesquelles le programme de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars a aggravé la situation de l’économie américaine. C’est une tentative de redorer son blason en tant que gestionnaire responsable de l’économie tout en essayant de repousser les critiques sur l’inflation à son plus haut niveau depuis 40 ans.. La réouverture de l’économie sortant de la pandémie de coronavirus et le resserrement des matières premières résultant de la guerre russo-ukrainienne a fait des prix élevés un risque politique clé pour les démocrates.

Mais on ne sait pas si une plus grande responsabilité budgétaire peut être accordée politiquement à Biden en tant que démocrates essayant de défendre leur contrôle de la Chambre et du Sénat. Ses deux prédécesseurs démocrates les plus récents, Bill Clinton et Barack Obama, ont également réduit les déficits budgétaires, pour quitter leurs fonctions et voir leurs successeurs républicains utiliser les économies réalisées sur les réductions d’impôts.

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Lorsque les journalistes ont tenté d’interroger Biden sur d’autres sujets après ses remarques, le président a poussé: “Vous ne voulez pas poser de questions sur les déficits?”

Bidden présente un argument nuancé sur la façon dont les perspectives financières se sont améliorées : les fortes créations d’emplois au cours des 16 derniers mois ont augmenté les revenus totaux et entraîné des recettes fiscales supplémentaires. Cela signifie que le déficit budgétaire de cet exercice diminuera de 1,5 billion de dollars, bien mieux que les 1,3 billion de dollars initialement prévus. La diminution des emprunts publics limitera à son tour les sources financières de l’inflation.

Mais la baisse attendue de 26 milliards de dollars ce trimestre de la dette nationale – qui est l’argent que les États-Unis doivent en raison des déficits accumulés au fil du temps – sera de courte durée, car la dette s’élève déjà à 23,9 billions de dollars et continuera d’augmenter dans la seconde moitié de cette an. Et tandis que Biden s’attend à ce que ses plans améliorent les perspectives de déficits budgétaires au cours de la prochaine décennie, la dette nationale continuerait de grimper. L’administration Biden estime que le coût du service de la dette est suffisamment faible pour soutenir l’emprunt, tandis que les critiques affirment que des changements structurels sont nécessaires pour améliorer les perspectives à long terme.

“Il doit y avoir une véritable restructuration budgétaire parce que nous continuons à voir ces déficits de mille milliards de dollars à perte de vue”, a déclaré Douglas Holtz-Eakin, ancien directeur du Congressional Budget Office qui dirige désormais le centre-droit américain. Action Forum.

Holtz-Eakin a déclaré que l’administration Biden s’attribue le mérite de la baisse des déficits au cours des deux dernières années, qui s’est largement produite en raison de la fin des dépenses liées aux coronavirusplutôt que de réparer les finances de l’assurance-maladie et de la sécurité sociale qui détermineront les perspectives budgétaires à long terme.

“Cela ne semble pas être la bonne aspiration pour un grand pays”, a déclaré Holtz-Eakin. “Ce qu’ils font, c’est essentiellement différer la nécessité de faire quoi que ce soit de réel et de véritablement réparer les programmes qui sont importants pour les gens.”

La réduction du déficit correspond également à une priorité de Sen. Joe Manchin de Virginie-Occidentalele vote démocrate clé au Sénat également divisé qui a bloqué l’adoption de l’agenda national et environnemental de Biden en décembre. La réduction se produit également dans un contexte de hausse des taux d’intérêt sur les bons du Trésor américain, conséquence d’une inflation à 8,5 % et les efforts de la Réserve fédérale pour réduire les pressions sur les prix.

Moins d’une heure après les remarques de Biden, les républicains du Sénat se sont réunis pour contester les politiques économiques de Biden. Leur principale critique est que les dépenses excessives en réponse au COVID-19 ont été associées à des restrictions sur la production nationale de pétrole et de gaz naturel, entraînant des prix de l’essence plus élevés que sous Trump.

“Le plus gros frein à l’économie américaine en ce moment concerne la hausse des coûts de l’énergie”, a déclaré Sen. Dan Sullivan, R-Alaska. “Il s’agit purement d’une blessure auto-infligée par l’administration Biden.”

L’un des défis pour Biden est que les électeurs ont largement ignoré les augmentations de déficit et ont rarement récompensé les réductions de déficit. Les électeurs pourraient discuter de l’idée de réduire les déficits avec les sondeurs, mais les soins de santé, les revenus et l’inflation sont souvent en tête lorsqu’ils votent.

Norman Ornstein, chercheur émérite au conservateur American Enterprise Institute, a noté que les déficits sont souvent «abstraits» pour les électeurs. Les récents taux d’intérêt bas ont également muté tout frein économique potentiel dû à des déficits plus élevés, qui ont augmenté à la suite de la pandémie de COVID-19 et, séparément, la crise financière de 2008, pour aider l’économie à se redresser.

“Ils sont plus susceptibles de réagir aux choses qui se trouvent dans leur timonerie ou qui, selon eux, auront un effet plus direct sur leur vie”, a déclaré Ornstein. Les déficits sont “une étape supprimée pour la plupart des électeurs, et nous avons traversé des périodes où nous avons eu de gros déficits et dettes et ce n’est pas comme si cela avait directement dévasté la vie des gens”.

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