Cette femme de 35 ans a transformé son activité secondaire en une entreprise de 141 millions de dollars – voici le plan d’affaires qu’elle a utilisé

En 2014, j’ai quitté mon emploi de 35 000 $ par an dans la vente d’assurances pour développer mon activité de commerce électronique avec mon mari Chris.

Nous avions expérimenté la vente de vêtements et d’accessoires sur des marchés en ligne, notamment eBay et Facebook. Notre communauté en ligne d’amis et de clients est rapidement passée de quelques centaines de membres à plus de 10 000 en très peu de temps. J’ai réalisé que je pouvais combiner ma passion pour les vêtements abordables et l’établissement de relations pour aider les femmes à se sentir en confiance dans leurs choix de mode.

Sans financement ni assurance de ce qui nous attendait, nous avons pris le risque et fixé des objectifs ambitieux. Je me suis concentré sur la mise à profit de mes connaissances en vente et en médias sociaux pour accroître notre portée tandis que Chris a intégré son expertise financière pour structurer les opérations.

Aujourd’hui, nous gérons notre entreprise de vente au détail de mode en ligne, Pink Lily, à plein temps. L’année dernière, nous avons réalisé un chiffre d’affaires de 141 millions de dollars et vendu en moyenne 11 000 articles par jour.

Chaque fois que des entrepreneurs en herbe me demandent conseil, je leur dis que l’étape la plus importante que nous ayons franchie au début a été la création d’un plan d’affaires.

Votre plan d’affaires n’a pas besoin d’être parfait et vous devez vous attendre à apporter des changements en cours de route. Voici les cinq éléments essentiels du plan d’affaires que nous avons utilisé pour assurer le succès :

1. Proposition de valeur et principaux concurrents

Il est essentiel d’identifier et de renforcer votre proposition de valeur – ou la raison pour laquelle les clients voudront acheter chez vous par rapport à une autre entreprise.

Avant de créer Pink Lily, j’étais très immergé dans le marché de la vente au détail. Quand je ne travaillais pas à plein temps, j’allais faire des achats en ligne. Chaque fois que je visitais un site Web ou une boutique eBay que j’aimais, je faisais le point sur ce que j’aimais et ce que je n’aimais pas chez eux.

J’ai trouvé qu’il n’y avait pas beaucoup d’options pour les femmes qui soient à la fois tendance et abordables, et je savais que je pouvais aider à combler ce besoin. C’était le fondement de la proposition de valeur de Pink Lily.

Voici ce qu’il faut prendre en compte lors de la définition de votre proposition de valeur :

  1. Définissez le produit que vous essayez de vendre.
  2. Rédigez une liste d’autres marques qui proposent des produits similaires.
  3. Pour chacune de ces marques, faites semblant d’être un client fidèle et notez ce que vous pensez qu’elles font bien et ce qu’elles ne font pas bien.
  4. Au cours de vos recherches, soyez à l’affût des lacunes du marché ou des domaines que ces entreprises ne desservent pas.

2. Clients idéaux

Ensuite, vous devez définir et vous mettre à la place de votre client idéal.

Plus vous apprendrez à connaître cette personne – au point où vous aurez une compréhension fondamentale de son processus décisionnel et de ses défis quotidiens – mieux vous pourrez répondre directement à ses besoins.

Pour déterminer votre client idéal, demandez-vous :

  • Qui essayez-vous de cibler exactement ?
  • Pourquoi seraient-ils intéressés par vos produits ?
  • A quoi ressemble une journée normale pour eux ?
  • Qu’est-ce qui les rend heureux ?
  • Qu’est-ce qui les frustre ?
  • A quoi ressemblent leurs finances ? Par exemple, quels sont leurs achats habituels et combien dépensent-ils pour ces articles ?

Chez Pink Lily, nous savons que nos clients recherchent des designs tendance et des options de qualité à des prix abordables et une large gamme de tailles. Ils aiment être impliqués dans les produits que nous proposons et avoir leur mot à dire dans les styles que nous créons.

3. Les différenciateurs les plus forts

Qu’est-ce qui vous différencie des autres marques ? Comment mieux servir votre client idéal ? Une fois que vous aurez une solide compréhension de ce qui vous différencie, vous aurez compris le cœur de votre entreprise.

Votre différenciateur peut finir par devenir le point central de votre stratégie marketing et de votre présence en ligne. Pour Pink Lily, ce qui nous différenciait des autres marques de commerce électronique, c’était que beaucoup de nos articles coûtaient moins de 50 $.

Nos clients aiment également soutenir une entreprise familiale et faire partie de la famille Pink Lily en participant à notre communauté sur les réseaux sociaux et au-delà.

4. Se préparer à une adoption et à une croissance rapides

Pour créer une entreprise évolutive qui incite les gens à revenir pour plus, vous devez supposer que vous réussirez énormément à attirer des clients pour la première fois. Ensuite, créez une stratégie basée sur cette hypothèse.

Demande toi:

  • Comment allez-vous servir tous vos clients de manière répétée ?
  • De combien d’argent aurez-vous besoin pour le faire ?
  • Comment allez-vous adapter votre entreprise à un volume de clients de plus en plus élevé ?
  • Comment comptez-vous tirer parti de leur intérêt et de leur fidélité pour développer davantage votre audience ?

5. Stratégie marketing sur les réseaux sociaux

Les médias sociaux ont été inestimables pour la croissance et le succès de Pink Lily. Dès le début, nous avons utilisé des plateformes comme Instagram et Facebook pour nous connecter directement avec les clients.

Tenez compte de ces aspects lorsque vous élaborez une stratégie de marketing sur les réseaux sociaux :

  • Sur quelles plateformes publierez-vous et quand ? Ma recommandation est de publier sur plus d’une plate-forme (c’est-à-dire Facebook, Instagram, TikTok) au moins trois fois par semaine sur chacune.
  • Quel contenu publierez-vous ? Comment apportera-t-il de la valeur à votre public cible ou suscitera-t-il son intérêt ?
  • Combien de temps passerez-vous à interagir directement avec les commentaires ? Je suggère de réserver autant de temps que possible pour accorder une attention particulière à vos abonnés.

Je demande régulièrement à nos 3,6 millions de followers sur les réseaux sociaux quels produits ils aimeraient voir sur notre site Web ou avec quelles marques nous devrions nous associer. Nous utilisons leurs réponses pour prendre des décisions en temps réel.

Cela aide les acheteurs à se sentir comme des initiés. Leur engagement quotidien a façonné notre guérison tout en nous motivant à toujours être un meilleur partenaire dans la façon dont nous soutenons notre communauté.

Tori Gerbig co-fondé Lys rose, une boutique de mode en ligne, est devenue une boutique eBay en 2011. Aujourd’hui, c’est l’un des détaillants en ligne à la croissance la plus rapide en Amérique. Diplômée de la Western Kentucky University, Tori réside dans sa ville natale de Bowling Green, dans le Kentucky, avec son mari et leurs trois enfants. Suivez Pink Lily sur Instagram et Facebook.

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