FRC lance des enquêtes sur les audits de quatre sociétés Liberty Steel | Sanjeev Gupta

L’autorité comptable britannique a ouvert quatre enquêtes sur les audits de quatre sociétés détenues par le magnat des métaux Sanjeev Gupta sous la bannière Liberty Steel.

Le Financial Reporting Council a déclaré qu’il avait commencé à enquêter sur les audits légaux des entreprises par le cabinet King & King. Cette décision fait suite à un appel des députés demandant au FRC de renvoyer les auditeurs pour enquête.

Liberty Steel fait face à des problèmes croissants depuis que son principal bailleur de fonds, Greensill Capital, s’est effondré en mars 2021, déclenchant une tentative continue pour trouver de nouveaux prêteurs.

Gupta contrôle Liberty Steel via GFG Alliance, un groupe informel de sociétés de métaux et d’énergie qui emploie jusqu’à 35 000 personnes dans le monde, dont environ 3 000 dans l’acier britannique.

Ses principaux actifs britanniques sont une série d’aciéries sous le nom de Liberty Steel, y compris de grandes opérations à Rotherham et Stocksbridge dans le South Yorkshire et de plus petites installations au Pays de Galles et dans les Midlands, ainsi qu’une fonderie d’aluminium en Écosse.

Un rapport cinglant d’un groupe de députés sur Gupta et son empire des métaux, publié en novembre dernier, a signalé plusieurs sujets de préoccupation, notamment les audits de Liberty Steel. Ils ont également demandé à Gupta de faire l’objet d’une enquête pour manquements potentiels à ses devoirs de directeur d’entreprise.

Les députés du comité restreint des entreprises ont déclaré avoir trouvé des “faiblesses dans l’audit”, ajoutant que les changements fréquents d’auditeurs et de délais comptables représentaient des “drapeaux rouges”.

Le rapport du comité a conclu que le petit cabinet d’audit King & King avait « un manque de capacité pour mener à bien les audits ».

Milan Patel, associé chez King & King, a précédemment déclaré au comité que son organisation était capable d’auditer une organisation de la taille de GFG et a déclaré que le cabinet avait “de nombreux clients qui ont des centaines de millions de livres de chiffre d’affaires”.

La nouvelle enquête du FRC porte sur les audits des états financiers des sociétés : Liberty Special Steels Limited, Alvance British Aluminium Limited (anciennement connue sous le nom de Liberty Aluminium Lochaber Ltd) et Liberty Steel Newport Limited pour l’année jusqu’au 31 mars 2019, ainsi que que l’audit de Liberty Performance Steels Limited pour l’année jusqu’au 31 mars 2020.

King & King a été approché pour commentaires.

Un porte-parole de GFG a déclaré qu’aucune des entités ou individus de l’alliance n’était l’objet de l’enquête du FRC, ajoutant : « Nous reconnaissons l’importance de solides pratiques d’audit et avons fait évoluer notre structure d’entreprise et notre gouvernance alors que nous poursuivons nos efforts pour restructurer et refinancer notre portefeuille.”

Des inquiétudes ont été soulevées depuis un certain temps concernant la gouvernance d’entreprise de GFG, et le gouvernement britannique a rejeté la demande de la société pour un renflouement de 170 millions de livres sterling après l’effondrement de Greensill Capital. Il est entendu que les ministres s’inquiétaient de sa structure d’entreprise opaque.

La semaine dernière, des enquêteurs du Serious Fraud Office (SFO) ont demandé des documents et interrogé des cadres dans les bureaux britanniques des sociétés détenues par Gupta. Le SFO enquête sur “des soupçons de fraude, de commerce frauduleux et de blanchiment d’argent” en relation avec GFG et Greensill Capital. Un porte-parole de GFG a refusé de commenter à l’époque.

Il est intervenu après que les procureurs français ont perquisitionné les bureaux parisiens de l’Alliance GFG dans le cadre d’une enquête sur des allégations d ‘”abus de biens sociaux” et de blanchiment d’argent. La société de Gupta a déclaré après les perquisitions : “Nous rejetons fermement toute suggestion d’acte répréhensible et nous continuerons à coopérer pleinement avec les autorités françaises pour les aider à régler rapidement cette affaire”.

Leave a Comment