Heather O’Neill, Jael Richardson, envisagent la maternité et la créativité dans le nouveau livre “Good Mom On Paper”

L’expérience de la maternité est rarement abordée dans le cadre de la vie littéraire ou créative. La journaliste et auteure torontoise Stacey May Fowles et l’auteure vancouvéroise Jen Sookfong Lee ont pensé qu’il était temps d’agir. Après de nombreuses conversations sur les difficultés quotidiennes d’être à la fois mères et écrivains, elles ont demandé à d’autres mères écrivains aux expériences variées de contribuer des essais à “Good Mom on Paper: Writers on Creativity and Motherhood”.

Divisé en quatre sections – Temps, Corps, Espace et Soi – “Good Mom on Paper” commence par se plonger dans la notion de définition d’une bonne mère et comment les femmes sont censées remplir instantanément cette tâche difficile. Les vingt essais de la collection, dont ceux de Heather O’Neill, Teresa Wong, Harriet Alida Lye et feu Lee Maracle, présentent de grands et petits sacrifices et des succès qui vont au-delà des réponses clichées sur ce que la maternité signifie pour les créateurs.

Comme le dit Meaghan Strimas, poète, mère et professeure d’écriture créative et professionnelle au Humber College, dans son essai « That Time in Trailer #289 » : « Quand il s’agit d’écrire, je suis toujours au même carrefour, agressée par la même question sans réponse de pourquoi s’embêter.” Ce sentiment est évoqué tout au long de la collection et culmine dans un hurlement de soutien unificateur, rappelant les unes aux autres – et à toutes les mères – qu’elles aussi doivent se rappeler d’embrasser ce qui fait chanter leur propre cœur.

Chaque écrivain a ses propres défis spécifiques en plus de ceux qui relèvent du vaste parapluie de la maternité. L’écrivain de fiction Carrie Snyder écrit sur le sens des responsabilités parfois paralysant dans son essai “The Dog Was Fine”, tandis que Jael Richardson, auteur de “Gutter Child” et “The Stone Thrower”, et directeur exécutif du Festival of Literary Diversity (FOLD ), parle de son tumulte intérieur alors qu’elle navigue dans l’écart entre ses idées préconçues sur la maternité et sa réalité dans son essai « Ce genre de mère ».

Stacey May Fowles (à gauche) et Jen Sookfong Lee (à droite), co-éditrices, Good Mom On Paper, Book*hug Press.

Dans «Naissance au bout du monde», Sofia Mostaghimi écrit sur le bourdonnement incessant de la culpabilité tout en défendant l’espoir contenu dans l’acte de créer. Citant des livres et des articles pour ceux qui veulent approfondir, son essai sert de baume à la frustration qui vient en essayant d’accomplir tout ce que les mères ont entrepris de faire tout en gardant le tout ensemble : “Mais dans toutes ces histoires, l’espoir n’est jamais effectivement perdu. Je suppose que c’est le but. On le trouve dans la connexion humaine et la beauté. C’est vraiment aussi simple.”

“Good Mom on Paper” ne consiste pas à “tout avoir” ou à être une “maman patronne”, comme le soulignent ses éditeurs dans l’introduction. Au lieu de cela, il offre une perspective et des exemples très concrets de la façon dont chaque contributeur a fait face à sa situation.

La journaliste et auteure primée Rachel Giese parle avec perspicacité du piège de la propension de l’histoire occidentale à utiliser la métaphore de la créativité comme naissance dans « Un livre n’est pas un bébé », en écrivant : « Pendant si longtemps, la maternité a été, ou a été considéré comme un obstacle au travail créatif, tandis que la créativité que les mères ont apportée au travail quotidien a été rejetée ou négligée. La maternité a signifié ne pas être prise au sérieux en tant qu’artiste. Depuis des générations, écrit-elle : “le talent artistique commun de la maternité n’a pas été reconnu à juste titre”. Son essai mène les cris de ralliement de la collection pour que toutes les mères continuent à faire preuve de créativité malgré les obstacles présentés.

Il est préférable de lire ces essais un ou deux à la fois pour laisser de l’espace pour réfléchir à leurs idées. Faisant référence à des écrivaines fortes, passées et présentes – Virginia Woolf, Anne Carson, Alice Walker, Sylvia Plath, Claudia Dey – chaque écrivain partage son expérience, sa force et son espoir et invite toutes les femmes, pas seulement les mères et les écrivains, à “défier les formes traditionnelles”. “des styles d’enquête culturelle.”

Elizabeth Mitchell est une écrivaine et rédactrice torontoise.

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