Les bernaches du Canada causent des problèmes aux villes

Bien que les bernaches du Canada soient un symbole national, les animaux peuvent causer beaucoup de problèmes aux villes dans lesquelles ils résident, laissant les autorités aux prises avec des solutions pour atténuer leurs populations.

Au cours des dernières décennies, Jennifer Rae Pierce, planificatrice de la biodiversité urbaine basée en Colombie-Britannique, affirme que les bernaches du Canada sont devenues des ravageurs urbains, envahissant de nouveaux habitats en Amérique du Nord, en particulier dans les villes.

Pierce a déclaré mercredi à CTV’s Your Morning que le problème n’était pas les oies migratrices, mais plutôt les “oies résidentes” qui, dans certains cas, ont élu domicile dans les zones urbaines toute l’année.

Elle a expliqué que les deux sont la même espèce d’oiseau, mais chacun a des comportements de migration différents.

“Les oies qui ne migrent pas et restent au même endroit ont des impacts plus importants sur l’écosystème parce qu’elles ne se comportent pas comme elles ont évolué pour se comporter. Cela signifie que leurs habitudes de pâturage ont un impact plus élevé et aussi les excréments ou quand ils font caca par terre, ils ne bougent pas autant”, a déclaré Pierce.

Une seule oie peut déféquer jusqu’à une fois toutes les 12 minutes, produisant jusqu’à deux livres de matières fécales chaque jour, selon Go Geese Go. Pierce a déclaré que de grands troupeaux peuvent dépouiller les zones herbeuses et endommager les systèmes d’irrigation.

Les bernaches du Canada peuvent également causer des dommages aux ressources agricoles et naturelles, notamment en attaquant les cultures céréalières, en surpâturant les pâturages et en dégradant la qualité de l’eau dans les fermes.

Les oies peuvent également être agressives et peuvent parfois causer des blessures, en particulier aux jeunes enfants ou aux animaux domestiques lorsqu’elles nichent dans les villes.

Pierce a déclaré que ces problèmes sont plus fréquents au printemps, car c’est à ce moment-là que les oisons ont éclos et que les oiseaux adultes muent en même temps, remplaçant toutes les plumes du corps, des ailes et de la queue peu après la saison de nidification.

“Cela signifie que les oies sont moins capables de voler et qu’elles se rassemblent en plus grand nombre, car certains couples d’oies rechercheront un grand groupe d’oisons à la fois”, a déclaré Pierce, ajoutant que l’impact des oies est alors concentré. dans les zones urbaines sans prédateurs.

Selon Environnement et Changement climatique Canada, au moins sept millions de bernaches du Canada vivent en Amérique du Nord, dont environ 4,5 millions au Canada.

Cependant, les bernaches du Canada et leur population croissante sont un problème d’origine canadienne.

Avant la colonisation européenne, les aires de nidification historiques des bernaches du Canada se limitaient au sud-ouest de l’Ontario et au sud des Prairies. Mais au tournant du 20e siècle, la chasse non réglementée a conduit les bernaches du Canada au bord de l’extinction de ces habitats indigènes.

Cela a incité un effort concerté des responsables de la faune qui ont élevé les oiseaux sur leurs fermes pour augmenter le nombre de bernaches du Canada et les introduire dans de nouvelles zones.

Alors que les forêts étaient rasées au profit de cultures commerciales et de pelouses et de fronts de mer bien entretenus, les oies introduites, à qui on n’avait jamais appris à migrer pendant la période de réintroduction, ont afflué vers ces pâturages ouverts qui offrent une nourriture abondante et relativement peu de prédateurs.

“Sans avoir des prédateurs en place et d’autres méthodes naturelles de contrôle de la population, ces populations ne font que croître de façon exponentielle. Le [geese] constatent que les villes sont des lieux d’habitat incroyables pour eux avec une nourriture abondante, très peu de prédateurs, et donc c’est juste l’endroit parfait pour une augmentation de la population », a déclaré Pierce.

Pour cette raison, le gouvernement fédéral approuve chaque année des centaines de permis d’abattage et d’utilisation de prédateurs pour effrayer les oies. Cependant, l’abattage peut être controversé et certains experts de la faune affirment qu’il est inefficace à long terme, car les oies pondent rapidement et en grand nombre.

Pierce a déclaré qu’une variété de techniques peuvent être utilisées pour réduire les populations, telles que le changement d’œuf et le contrôle des naissances.

“Le plus courant consiste à gérer la population au point d’œuf, ce qui implique généralement l’ajout d’œufs ou un autre système permettant de rendre les œufs non viables”, a-t-elle expliqué.

Pierce a déclaré que l’ajustement des zones afin qu’elles semblent moins attrayantes pour les oies dans ce qu’on appelle la modification de l’habitat peut également aider.

“Cela peut être assez simple, impliquant simplement des choses comme fournir des arbustes ou une végétation basse autour des bords de l’eau, où les prédateurs pourraient en théorie se cacher et cela rendrait cette zone moins sûre pour eux”, a-t-elle déclaré.

“Ou même dans une grande zone herbeuse en veillant à ce qu’il y ait des branches sur l’herbe afin que les oies ne puissent pas avoir de belles zones de décollage dégagées.”

Avec un dossier de La Presse Canadienne

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