Les condors de Californie survolent les séquoias de la côte nord pour la première fois en plus d’un siècle

PARC NATIONAL DE REDWOOD, Californie. – Le condor de Californie, en voie de disparition, est revenu mardi dans le ciel au-dessus des forêts de séquoias de l’extrême nord de l’État pour la première fois en plus d’un siècle.

Deux oiseaux élevés en captivité ont été relâchés d’un enclos dans le parc national de Redwood, à environ une heure de route au sud de la frontière de l’Oregon, dans le cadre d’un projet visant à restaurer les vautours géants dans leur habitat historique dans le nord-ouest du Pacifique.

Les deux condors mâles ont été déplacés dans la zone de rassemblement en fin de matinée et une porte télécommandée a été ouverte. Après quelques minutes à observer attentivement l’ouverture, les oiseaux ont franchi l’ouverture un par un, ont déployé leurs ailes géantes et ont décollé.

“Ils ont juste sauté et se sont envolés au loin”, a déclaré Tiana Williams-Claussen, directrice de la faune pour la tribu Yurok de la région, lors d’une webémission.

Les condors ont été repérés pour la dernière fois dans la zone du parc vers 1892, ont indiqué les autorités. Le condor de Californie est le plus grand oiseau indigène d’Amérique du Nord, avec une envergure de près de 10 pieds. Le charognard était autrefois répandu mais avait pratiquement disparu dans les années 1970 à cause du braconnage, du saturnisme dû à la consommation d’animaux abattus par les chasseurs et de la destruction de son habitat.

Les oiseaux peuvent vivre jusqu’à 60 ans et voler sur de grandes distances à la recherche de charognes, de sorte que leur aire de répartition pourrait s’étendre à plusieurs États.

Les agences fédérales et locales de la pêche et de la faune sont impliquées dans le projet de restauration dirigé par la tribu Yurok, qui a traditionnellement considéré le condor de Californie comme un animal sacré et travaille depuis des années pour ramener l’espèce sur le territoire ancestral de la tribu.

“Depuis d’innombrables générations, le peuple Yurok a assumé la responsabilité sacrée de maintenir l’équilibre dans le monde naturel. La réintroduction du Condor est une manifestation concrète de notre engagement culturel à restaurer et à protéger la planète pour les générations futures », a déclaré le président tribal Joseph L. James dans un communiqué.

Deux autres condors devaient être relâchés plus tard – après que les biologistes ont déterminé que les deux oiseaux qui ont pris leur envol mardi ont fait preuve d’un comportement approprié, ont annoncé les autorités.

Les condors, dont une femelle et trois mâles, ont entre 2 et 4 ans. Deux ont éclos au zoo de l’Oregon et deux au Centre mondial pour les oiseaux de proie du Peregrine Fund dans l’Idaho.

Au début des années 1980, les 22 condors restant à l’état sauvage ont été piégés et intégrés à un programme d’élevage en captivité qui a commencé à relâcher les vautours géants dans la forêt nationale de Los Padres, dans le sud de la Californie, en 1992.

Ce troupeau a élargi son aire de répartition tandis que d’autres condors occupent maintenant des parties de la côte centrale de la Californie, de l’Arizona, de l’Utah et de la Basse-Californie, au Mexique. La population totale compte aujourd’hui plus de 500 oiseaux en captivité et à l’état sauvage.

Il y a deux ans, des condors de Californie ont été aperçus dans le parc national de Sequoia, dans la Sierra Nevada de Californie, pour la première fois en près de 50 ans.

Cependant, cette même année, une douzaine d’adultes et deux poussins sont morts lorsqu’un incendie de forêt allumé par un incendiaire a ravagé leur territoire sur la côte de Big Sur.

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