Recherche par Michelle Huneven critique de livre

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Je n’aurais jamais cru que je critiquerais – et que j’aimerais – un roman qui comprend des recettes. Mais « Search » de Michelle Huneven et ses Midmorning Glory Muffins m’ont fait croire. Ce qui est approprié parce que “Search” est une histoire sur la nature évolutive de la croyance.

D’autres, cependant, peuvent être sceptiques à l’idée d’entrer dans ce roman explicitement religieux. Après tout, “Search” parle d’une église à la recherche d’un nouveau ministre. Les chapitres présentent une longue série de réunions de comité – un complot qui pourrait tester la foi même du lecteur le plus dévoué, malgré l’inclusion de Escarole Salad with Favas, Mint, and Pecorino. En effet, en résumé « Search » sonne bizarrement ecclésial et culinaire, comme Marilynne Robinson avec une vinaigrette légère.

Voici : ce qui suit n’est pas tant une critique qu’un acte d’évangélisme.

Le narrateur de Huneven, Dana, est un critique de restaurant et mémorialiste qui appartient à une église unitarienne universaliste à Arroyo, en Californie. Le groupe riche et hautement éduqué d’environ 300 membres est libéral à un défaut, plus dévoué à la diversité qu’à la divinité : les athées sont les bienvenus ! Ils sont entièrement concentrés sur l’action sociale et généralement mal à l’aise avec Jésus-talk. Par une coïncidence céleste, l’église porte ses initiales AUUCC, prononcées “awk”.

Bien que Dana appartienne depuis 24 ans, dans les premières pages, elle avoue une «dérive spirituelle de la quarantaine», une ambivalence croissante à propos de la religion organisée. « Je n’étais pas sûre de vouloir encore aller à l’église », dit-elle. “Presque tout dans le culte du dimanche avait commencé à m’agacer.”

L’univers, bien sûr, a d’autres plans pour Dana.

Lorsque le ministre annonce soudainement son intention de se retirer, un comité est formé pour mener une recherche d’un an pour trouver son remplaçant. Le petit groupe intense doit articuler les objectifs de l’église, interviewer les candidats ministériels et présenter le meilleur candidat aux laïcs.

Dana est intimidée et flattée d’être invitée à rejoindre le comité de recherche, bien que la ministre sortante l’avertit : “Tout le monde ne survit pas à une exposition prolongée à tous les coulisses et le fonctionnement interne d’une institution.” Pourtant, Dana imagine que participer animera sa vie spirituelle et l’aidera même à créer une organisation qui l’intéresse davantage. « J’avais faim », dit-elle, pour « des discussions intenses sur les questions spirituelles, les tendances théologiques et le ministère lui-même ; des sujets que mon mari et mes amis a-religieux n’étaient pas enclins à explorer : la foi, l’abandon, la politique baptiste, les flammes que tous les mystiques voient.

Derrière ces préoccupations métaphysiques, Dana recèle également un motif secret, qui devient l’incarnation de ce livre. La participation au comité de recherche, espère-t-elle, lui fournira le matériel dont elle a besoin pour ses prochains mémoires : «La recherche, ou comment cinq ou six personnes intelligentes et bien intentionnées choisissent leur nouveau chef. Une étude de la démocratie en miniature. Une fractale du processus national. Et des recettes.

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Les enjeux peuvent être le salut lui-même, mais, comme c’est si souvent le cas, la véritable question du travail de l’église est de savoir qui porte quoi, si les membres doivent applaudir pour la chorale et d’autres distractions terrestres semées dans chaque congrégation par les sbires de Screwtape. Même Dana se demande : « Qui voudrait lire un livre sur un comité d’église », mais l’histoire qui se développe à partir de cette prémisse ultra-mince est miraculeusement captivante. Dana se retrouve membre d’un comité divisé en membres plus âgés qui savent exactement comment les choses doivent être et en membres plus jeunes qui en ont assez des ministres qui parlent d’Annie Dillard. L’un d’eux est couvert de tatouages; un autre est dans une relation polyamoureuse. “Ce n’était pas tout à fait le groupe de délibérateurs brillants et sages de mes fantasmes”, admet Dana. Mais naturellement, tout le monde s’imagine avoir Dieu – ou la Déesse – de son côté.

Ce thème, exploré avec un esprit léger et une humanité profonde, rend ce roman religieux sans vergogne étonnamment pertinent pour notre ère politique conflictuelle. Dana est déconcertée et parfois furieuse que ses collègues membres du comité n’apprécient pas ou n’aiment pas les mêmes candidats qu’elle. Comment pouvons-nous convaincre les gens qu’ils devraient rejeter les bouffonneries factices qu’ils trouvent inspirantes ? Comment résister à l’amertume qui vient du fait de savoir que nous avons raison alors que tout le monde a tort ? Un membre plus âgé du comité de recherche conseille gentiment : « Le consensus n’est pas seulement que tout le monde est d’accord », mais Dana est souvent trop en colère pour comprendre ce que cela pourrait impliquer.

De toute évidence, il y a plus qu’une soupe d’autobiographie mélangée dans ce roman. Comme Dana, Huneven a passé du temps au séminaire, puis est devenu critique de restaurant et écrivain gastronomique primé. Elle fréquente elle-même une église unitarienne universaliste et a déjà siégé à un comité de recherche pour trouver un ministre adjoint. Les congréganistes de Huneven doivent se pencher sur ces pages comme des Saintes Écritures à la recherche de signes de leurs visages et de leurs faiblesses. Mais je soupçonne que l’auteur est beaucoup trop expérimenté pour élever ses propres connaissances dans cette histoire sans transformation.

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Pourtant, il y a quelque chose de rafraîchissant et de transparent dans la “recherche”. Malgré tous nos partages excessifs, nous avons relativement peu de romanciers prêts à écrire sur le rôle de la religion dans la vie contemporaine – et encore moins qui abordent les pratiques spirituelles avec humour, empathie et sagesse vécue. Huneven fait partie de ces esprits rares. La religion ne l’ennuie ni ne l’effraie. Elle sait quel sanctuaire riche et chargé le sanctuaire peut être.

“L’église est le seul endroit que je connaisse qui privilégie l’âme”, dit Dana, “qui se concentre sur les valeurs spirituelles et fonde une communauté sur elles. L’église me donne des moyens plus capables et plus compatissants de penser à ma vie – et au monde.

On pourrait dire la même chose d’un roman réfléchi comme celui-ci.

Ron Charles écrit sur les livres pour le Washington Post.

Presse Pingouin. 393pages 27 $

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