Sécheresse en Californie: les responsables craignent qu’il n’y ait pas assez d’eau pour passer l’été sans coupures

Le plus haut responsable des ressources naturelles de l’État a déclaré à CNN que l’urgence de l’eau en Californie montre clairement la crise climatique en action.

“Certains considéreraient cela comme un signal d’alarme. Je ne suis pas d’accord”, a déclaré à CNN Wade Crowfoot, secrétaire californien aux ressources naturelles. “L’alarme s’est déjà déclenchée.”

Les scientifiques ont rapporté plus tôt cette année que la méga-sécheresse actuelle de l’Occident est la pire depuis au moins 1 200 ans et que la crise climatique d’origine humaine l’a aggravée de 72 %.
Au cours des deux dernières décennies, le temps dans l’Ouest a été caractérisé par de longues périodes de sécheresse avec des rafales fugaces de précipitations hivernales qui n’ont jamais été suffisantes pour surmonter la grave pénurie d’eau de la région.

En Californie, la neige s’accumule généralement dans la Sierra Nevada tout au long de l’hiver, stockant une eau précieuse qui fond progressivement au printemps et au début de l’été et réapprovisionne les réservoirs. Au cours d’une année normale, la fonte des neiges fournirait 30 % de l’eau de l’État, selon le Département des ressources en eau.

Mais en avril, à la fin de la saison des pluies de cette année, l’enneigement de la Californie n’était que de 4 % de la normale. En mai, il n’y avait plus de neige du tout.

“Le changement climatique est là et il l’a été dans tout l’Ouest américain”, a déclaré Crowfoot à CNN. “Le changement climatique s’accélère de manière alarmante et plus rapidement que les scientifiques ne l’avaient prédit il y a même 10 ou 20 ans et cela signifie que nous devons agir très rapidement en tant que gouvernements, en tant qu’agences de l’eau, en tant que communautés.”

Metropolitan Water District of Southern California, un grossiste régional en eau, vend de l’eau à 26 agences membres qui desservent ensuite quelque 19 millions de personnes dans six comtés.

À la lumière de la pénurie prévue, Metropolitan, pour la première fois en près de 100 ans d’histoire, exige que des restrictions soient mises en place pour certaines parties des comtés de Los Angeles, San Bernardino et Ventura qui reçoivent de l’eau par le biais du State Water Project, qui des canalisations d’eau provenant des montagnes du nord de la Sierra Nevada et du delta de la rivière Sacramento-San Joaquin. Ils ont deux options : ils peuvent soit mettre en place des limitations volumétriques, soit exiger que les clients réduisent leur arrosage extérieur à un jour par semaine d’ici le 1er juin.

Dans le même temps, le district des eaux demande à tous les Californiens du Sud de réduire leur consommation de 35 %.

“L’action doit avoir lieu maintenant car nous ne pouvons pas attendre le milieu de l’été”, a déclaré à CNN Adel Hagekhalil, directeur général du Metropolitan Water District de Californie du Sud. “Ce sera trop tard, et je ne veux pas que quelqu’un ouvre le robinet et n’ait pas d’eau.”

Cibler l’arrosage extérieur pourrait avoir un impact important sur la conservation de l’eau, selon les responsables. S’il n’y a pas assez d’eau économisée, le Metropolitan Water District se dit prêt à interdire tout arrosage extérieur le 1er septembre.

“Si vous regardez l’utilisation de l’eau en ce moment, 30 à 70% de l’eau qui est consommée à la maison ou dans une entreprise ou une institution est principalement dans l’aménagement paysager à l’extérieur”, a déclaré Hagekhalil. “Nous devons dès maintenant conserver chaque goutte, redéfinir la manière dont nous utilisons l’eau pour nous assurer qu’elle est uniquement destinée aux services de santé de base, à nos moyens de subsistance, à notre utilisation à l’intérieur – et non à l’arrosage de notre pelouse.”

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Le Metropolitan Water District tire également 25% de son eau du fleuve Colorado, où la méga-sécheresse de l’Ouest est parfaitement visible. Le système fluvial fournit de l’eau à quelque 40 millions de personnes dans sept États et au Mexique, et ses deux principaux réservoirs – les plus grands du pays – se vident rapidement.

Le gouvernement fédéral a annoncé mardi qu’il prenait des mesures d’urgence sans précédent pour aider à augmenter les niveaux d’eau du lac Powell et donner aux communautés environnantes plus de temps pour planifier la possibilité très réelle que le réservoir, le deuxième plus grand du pays, soit bientôt à court d’eau. .
Au lac Mead, la conduite d’eau est tombée si bas dans le lac qu’elle a exposé une vanne de prise d’eau qui était en service depuis 1971. La Southern Nevada Water Authority active une nouvelle station de pompage à faible lac pour pouvoir toujours accéder à l’eau pour ses clients.

“Mais (la station de pompage) mise en service est également un symbole de la gravité de la situation actuelle sur le fleuve Colorado”, a déclaré Colby Pellegrino, directeur général adjoint des ressources de la Southern Nevada Water Authority. “Les niveaux des réservoirs sont plus bas qu’ils ne l’ont jamais été dans le lac Powell et le lac Mead depuis le moment où ils se sont remplis.”

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