Biden est proche du point de non-retour avec les Américains sur l’économie

Le parti semble coincé dans une position politique dangereuse consistant à insister sur le fait que l’économie se porte bien alors que les électeurs pensent qu’elle est dans le réservoir.

Le sondage CNN, mené par SSRS du 28 avril au 1er mai, a montré qu’une majorité d’Américains pensent que les politiques de Biden ont nui à l’économie, tandis que 8 sur 10 disent que le gouvernement n’en fait pas assez pour lutter contre l’inflation. Il a été publié le jour même où la Réserve fédérale a fait son plus grand swing contre la hausse du coût de la vie en 22 ans. La banque centrale a relevé les taux d’intérêt d’un demi-point de pourcentage, mais elle a déclenché un rallye boursier en indiquant que malgré les ajustements à venir, elle n’anticipait pas de nouvelles flambées énormes du prix des emprunts.

“Je voudrais profiter de cette occasion pour m’adresser directement au peuple américain”, a déclaré le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, au début d’une conférence de presse. “L’inflation est beaucoup trop élevée, et nous comprenons les difficultés qu’elle cause. Nous agissons rapidement pour la ramener à la baisse.”

Pourtant, le moment étonnamment direct n’apaisera peut-être pas les inquiétudes selon lesquelles la Fed et la Maison Blanche ont agi trop lentement pour lutter contre l’inflation, n’utilisent pas de méthodes suffisamment agressives pour l’atténuer et pourraient encore être dépassées par des facteurs mondiaux, notamment la guerre en Ukraine et les retombées .. de la pandémie de Covid-19, qui a engorgé les chaînes d’approvisionnement, fait flamber les prix de l’énergie et déclenché d’autres hausses de prix.

Ce que signifie la hausse des taux d’intérêt

L’augmentation des taux rendra les nouveaux prêts immobiliers et automobiles et les paiements sur les soldes des cartes de crédit plus coûteux. Mais dans le processus, cela pourrait refroidir le marché du logement, faciliter l’achat d’une maison et atténuer la hausse des prix.

Justin Wolfers, professeur d’économie à l’Université du Michigan, a expliqué que les Américains pouvaient voir les résultats des hausses de taux dans leur vie quotidienne, alors que l’inflation mijotait aux niveaux les plus élevés depuis la présidence de Ronald Reagan dans les années 1980.

“Ce que la Fed espère faire, c’est refroidir un peu l’inflation pour que votre salaire aille un peu plus loin, même si cela signifiera un ralentissement de l’économie et cela pourrait signifier un peu moins de pouvoir de négociation pour les travailleurs et moins de perspectives d’augmentation des salaires de sitôt, Wolfers a déclaré sur “Newsroom” de CNN.

La Maison Blanche montre des signes clairs de frustration que l’inflation éclipse les aspects solides d’une économie qui semble dans une forme remarquablement robuste – malgré une petite contraction de 1,4 % au premier trimestre – compte tenu du cataclysme d’une pandémie de deux ans et la pire guerre en Europe depuis 1945.

Biden, par exemple, a vanté mercredi des réductions du déficit budgétaire fédéral et un taux de chômage qui approche des creux de 50 ans dans un discours qui semblait être une tentative de devancer l’annonce de la Fed et de signaler sa résolution.

Pourtant, sa situation politique souligne pourquoi l’inflation reste une force redoutée par les dirigeants politiques du monde entier.

Malgré les affirmations républicaines dans les publicités de campagne à mi-parcours selon lesquelles les politiques de dépenses publiques de Biden sont la seule cause de l’inflation, le président a raison d’identifier les facteurs extérieurs, notamment la pandémie et la guerre en Ukraine, comme les principaux moteurs de la hausse des prix.

Mais la réalité ne signifie pas que les électeurs donneront un laissez-passer à Biden. C’est la nature du travail que lorsque le pays est de mauvaise humeur, le président est blâmé. Et lorsque les efforts de la Maison Blanche pour expliquer les problèmes et les résoudre ont parfois été confus et trop tard, les dommages politiques s’accumulent. Biden pourrait ne jamais se débarrasser de la ligne initiale de la Maison Blanche selon laquelle une inflation élevée était une phase « transitoire » à la sortie de la pandémie. Et bien que l’économie soit forte dans de nombreux domaines, la perception des électeurs est souvent plus importante politiquement que les données qui racontent la vraie histoire.

Un sondage décourageant pour la Maison Blanche

Le sondage CNN, par exemple, indique que seuls 23 % des Américains jugent les conditions économiques même plutôt bonnes, contre 37 % en décembre. La dernière fois que la perception publique de l’économie était aussi mauvaise dans le sondage de CNN, c’était en novembre 2011. Seuls 34% approuvent la gestion de l’économie par Biden. Et sa cote d’approbation pour aider la classe moyenne – 36% – est dévastatrice pour un président qui a fait de cette question le fondement de sa carrière politique.

La question de la perception du public par rapport à l’état réel de l’économie est également confirmée dans le sondage. Les Américains ont déclaré par près de 4 contre 1 qu’ils étaient plus susceptibles d’entendre de mauvaises nouvelles que de bonnes nouvelles concernant l’économie.

Quelque 94 % des républicains jugent les conditions économiques mauvaises. Cela suggère que les opinions sur l’économie peuvent être façonnées par des tendances partisanes autant que par un jugement neutre des conditions. Les chaînes d’information conservatrices diffusent constamment des histoires d’horreur sur la hausse des prix, et les républicains ont fait de cette question un outil de campagne efficace tout en vantant la force de la performance économique de l’ancien président Donald Trump.

Pourtant, 81% des indépendants et 54% des démocrates pensent également que l’économie est mauvaise, ce qui suggère que Biden a pris un coup parmi certains des électeurs qui l’ont nommé.

Les Américains sont plus positifs à propos de leurs propres finances que de la situation économique nationale, 53 % d’entre eux se disant satisfaits de leur situation financière personnelle. Cela pourrait à nouveau indiquer qu’un sentiment plus large de malaise colore les opinions sur l’économie. Pourtant, ce chiffre est en baisse par rapport à 66% en 2016.

Compte tenu de ce catalogue de morosité, le ton et le sujet de Biden mercredi étaient un peu surprenants.

J’ai revendiqué une réduction de 1,5 billion de dollars du déficit fédéral d’ici la fin de l’année. Cela se compare à la prodigalité des années Trump chargées de dettes et expose l’hypocrisie des faucons du déficit républicains qui oublient leurs supposés principes lorsque l’un des leurs est dans le bureau ovale.

Pourtant, combien d’Américains qui étirent leurs budgets hebdomadaires se soucient autant des déficits – même si, comme l’a dit Biden, les réduire pourrait faire baisser l’inflation à long terme ?

L’événement à la Maison Blanche a également révélé la frustration du président de ne pas être crédité de ce qui est bon pour l’économie.

Lorsqu’un journaliste lui a posé des questions sur l’Ukraine et le drame de l’avortement de la Cour suprême, il a répondu: “Personne n’a posé de questions sur les déficits, hein? … Vous voulez vous assurer que cela ne sera pas couvert.”

que se passe-t-il ensuite

Le meilleur espoir pour Biden, les autres politiciens démocrates et tous les Américains confrontés à une crise économique est que l’approche de la Fed fonctionne et que les prix échouent. Et une certaine perspective ici : l’économie n’est pas confrontée à la catastrophe de 2008 ou même aux cauchemars inflationnistes d’il y a 40 ans.

“Je ne pense pas que nous ayons l’économie des années 1980 ou 1970”, a déclaré mercredi Betsey Stevenson, qui était membre du Conseil des conseillers économiques du président Barack Obama, dans “The Lead with Jake Tapper”.

Mais il est difficile de voir comment les choses s’améliorent rapidement – ​​ou à peu près à temps pour faire une différence pour Biden avant les mi-parcours.

Même si la guerre en Ukraine se termine bientôt, les changements fondamentaux qu’elle a déclenchés dans l’économie mondiale se poursuivront pendant des années. Une pression accrue sur les prix des denrées alimentaires est certaine si la récolte dans le grenier à blé de l’Europe – une source majeure de céréales et d’huile de tournesol – est perturbée par la guerre. De nouveaux verrouillages de Covid-19 en Chine pourraient raviver le chaos de la chaîne d’approvisionnement qui a contribué à faire grimper l’inflation en premier lieu. Certains observateurs pensent que la Fed a agi trop lentement. D’autres pensent que son attaque contre l’inflation provoquera une récession.

Le PDG de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, apparaissant sur Bloomberg TV mercredi avant l’annonce de la Fed, a déclaré que bien que l’économie soit forte et que les consommateurs soient en bonne forme, les vulnérabilités sont partout. Il voit, par exemple, 1 chance sur 3 d’une “légère récession” qui s’étale sur six à neuf mois, mais a averti qu’il y a “une chance que ce soit beaucoup plus difficile que cela”.

Donc pour le pays, et pour Biden en particulier, il y a plus de frustration à venir.

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