Cinq leçons du livre de Reggie Fils-Aime

Reggie Fils-Aime est l’un des cadres les plus brillants de l’histoire de l’industrie du jeu vidéo. Dans son nouveau livre, Disrupting the Game, Fils-Aime raconte sa vie dans les affaires – environ la moitié du livre couvre son temps chez Nintendo – offrant des astuces et des conseils aux futurs dirigeants et entrepreneurs.

Alors que les fans de Nintendo et les chefs d’entreprise en herbe trouveront de la valeur dans ce livre, j’ai trouvé ses moments les plus révélateurs en lisant entre les lignes. Reggie est un homme intéressant (mais pas toujours exactement de la manière qu’il imagine).

Peu de dirigeants de jeux ont une plus grande prétention à être pris au sérieux en tant que Reggie Fils-Aime. En tant que responsable des ventes et du marketing, puis président et PDG de Nintendo of America, il a supervisé l’entreprise à une époque qui couvrait la Nintendo DS, la Wii, la 3DS, la Wii U et la Switch.

Sa capacité à se connecter avec les fans et les médias via des présentations explosives lors d’événements en direct tels que l’E3 a fait de lui une célébrité sur Internet. Enfant de la classe moyenne inférieure d’immigrants haïtiens, il est l’une des rares personnes de couleur à avoir occupé des postes de direction dans le monde du divertissement.

Il a réussi à s’associer étroitement à la philosophie commerciale souvent vantée de la “perturbation” et de la “pensée de l’océan bleu”, même s’il s’agit d’idées assez courantes tirées de la littérature commerciale.

Après avoir pris sa retraite de Nintendo en 2019, Fils-Aime a été membre du conseil d’administration de diverses organisations, tout en aidant les étudiants de l’université alma mater Cornell en tant que «leader en résidence».

Selon les règles

Perturber le jeu ressemble beaucoup à un discours d’ouverture. Ses leçons manifestes sont des bromures bien usées qui exhortent les lecteurs à croire en leurs propres capacités, à travailler dur et à faire preuve de courage lorsque les choses se compliquent.

Ses anecdotes sur la vie au sein de Nintendo offrent quelques vignettes amusantes, mais se concentrent principalement sur des réunions de planification au cours desquelles des stratégies d’entreprise réussies par la suite ont été discutées et convenues, sans trop de drame.

Reggie – il préfère être appelé par son prénom, même s’il appelle ses patrons “M. Untel ‘- apparaît comme une personne pour qui la vente de jeux et de consoles de jeux est le summum de l’effort humain. Reggie ne fait pas d’autodérision ni d’humilité. Il s’agit d’une lecture de deux heures qui célèbre ses réalisations dont, bien sûr, il y en a beaucoup.

Il choisit également divers collègues au fil des ans qui l’ont inspiré, notamment le regretté Satoru Iwata, ancien président de Nintendo, que Reggie considère avec un respect et une admiration sans faille, même dans les rares occasions où ils ne sont pas d’accord.

Iwata connaissait clairement son homme lorsqu’il a embauché Reggie pour diriger Nintendo of America. Fils-Aime s’est avéré être un leader capable et imaginatif qui a pris de grandes décisions. Il a démontré une habileté à forger des alliances et savait quand choisir un combat et quand reculer.

Si vous êtes quelqu’un qui aspire au niveau de réussite de Reggie, vous ferez pire que de remarquer la façon dont il a occupé l’un des emplois les plus difficiles de l’entreprise et l’a fait sien.

Mais, comme je l’ai dit, il y a autant à apprendre à lire entre les lignes qu’il y en a à apprendre des leçons manifestes de Reggie. Voici les cinq leçons que j’ai apprises de Disrupting the Game :

1. La confiance en soi comme stratégie auto-réalisatrice

Si Reggie est déjà resté éveillé la nuit en s’inquiétant de ne pas être assez intelligent pour le travail à accomplir ou de passer un mauvais appel, il n’y a aucun signe de cela dans ce livre. Tout son type de personnalité est la positivité et la confiance en soi. Il préconise de résoudre un problème en visualisant sa résolution réussie, en croyant en lui-même, puis en se dirigeant vers cette vision. C’est ça.

L’engagement de Reggie dans son travail, ses capacités intellectuelles et ses capacités incontestables en tant que solutionneur de problèmes lui ont donné la confiance qu’il fera le bon choix.

Si vous êtes quelqu’un qui aspire au niveau de réussite de Reggie, vous ferez pire que de noter la façon dont il a occupé l’un des emplois les plus difficiles de l’entreprise et l’a fait sien.

Disrupting the Game est essentiellement une série d’anecdotes sur la façon dont Reggie a rencontré un problème difficile, a trouvé comment le résoudre, puis s’est efforcé de surmonter divers obstacles pour arriver à ses fins. invariablement avec des résultats heureux.

Je ne connais personne d’autre qui a ce niveau de confiance en soi, ou qui le célèbre sans la moindre réserve ou mise en garde.

Lorsque Reggie admet avoir fait un faux pas, c’est qu’il n’a pas réussi à persuader les autres qu’il avait raison, ce qui a conduit à une situation dans laquelle il n’obtient pas ce qu’il veut, ce qui entraîne du malheur et de la déception pour tout le monde.

Reggie est quelqu’un qui ne se soucie pas de douter de lui-même. Cela semble lui avoir bien servi.

2. La valeur d’un manche en laiton

Lorsqu’en 2003, Nintendo avait besoin d’un nouveau vice-président des ventes et du marketing, les chasseurs de têtes ont contacté Fils-Aime, qui travaillait à l’époque sur la chaîne de télévision par câble VH1. Reggie a passé une série d’interviews, dont une face aux vieux piliers de Nintendo of America, Peter Main et Howard Lincoln.

Reggie était un fan de jeux qui avait beaucoup joué à Nintendo dans sa jeunesse. Mais à l’ère GameCube, il considérait l’entreprise comme une force en déclin et craignait que ce ne soit une impasse pour lui. J’ai donc demandé un entretien avec le nouveau président mondial Satoru Iwata.

C’était sans précédent. (Demandez-vous combien de fois vous avez passé un entretien pour un emploi, puis demandé une réunion plus haut dans la chaîne, sans parler du président mondial). La demande de Reggie a fait sensation dans les couloirs de Nintendo, du “Qui pense-t-il qu’il est?” variété.

« Rétrospectivement, et avec maintenant ma pleine compréhension de la culture Nintendo, je peux voir comment ma demande serait perçue comme non conventionnelle », note Reggie, dans un rare moment d’auto-admonestation. “Peut-être même arrogant.” (Périsse la pensée!)

En l’occurrence, la réunion s’est si bien déroulée qu’elle a été dépassée, Satoru Iwata finissant par inviter Reggie à Kyoto pour passer du temps. Le cou en laiton de Reggie l’a emporté.

Reggie Fils-Aime a poussé Nintendo à se concentrer sur l'écran tactile lors de la commercialisation de son ordinateur de poche alors non conventionnel, le DS

Reggie Fils-Aime a poussé Nintendo à se concentrer sur l’écran tactile lors de la commercialisation de son ordinateur de poche alors non conventionnel, le DS

3. Vivez le travail au maximum

Malheureusement, Satoru Iwata n’est plus parmi nous. Mais j’aime imaginer ses premières impressions sur le Fils-Aime maître de lui-même. Iwata était un homme perspicace alors que je pense que les points forts de Fils-Aime se situent davantage dans le domaine pratique de l’exécution.

Quoi qu’il en soit, j’ai toujours pensé que la principale force de Nintendo était son arrogance. C’est une entreprise qui se trompe souvent, mais quand elle gagne, elle gagne gros. La perturbation n’est pas nouvelle pour Nintendo. Il zague pendant que d’autres zigouillent depuis des décennies. Toute la culture de Nintendo est construite autour de la notion de sa propre supériorité, recouverte d’un mince manteau de politesse respectable.

Je soupçonne qu’Iwata a vu dans Reggie la personnification de Nintendo

Je soupçonne qu’Iwata a vu en Reggie la personnification de Nintendo. Reggie avait marqué quelques grands succès dans sa carrière, mais il avait également hésité à quelques reprises, se déplaçant vers des entreprises qui ne lui convenaient pas. Il était prêt à prouver quelque chose sur lui-même ; quelque chose que Nintendo avait trop envie de démontrer – une supériorité absolue sur ses rivaux.

En lisant Disrupting the Game, je suis frappé par la quantité de lui-même que Reggie donne à son travail. Les anecdotes personnelles ne sont utilisées que pour informer en ce qui concerne leurs propres performances et compétences. Rien ne s’interpose jamais entre lui et son travail. S’il a déjà pris des vacances intéressantes ou pratiqué des passe-temps amusants en dehors de son travail, il ne les mentionne pas.

Je n’ai aucun doute que quoi que Reggie porte son attention, cette chose obtient 100%. Satoru Iwata l’a vu aussi. Peu d’entre nous sont vraiment et vraiment prêts à donner autant de nous-mêmes à notre travail. Ceux qui aspirent à un succès semblable à celui de Reggie devraient probablement être prévenus du niveau d’engagement nécessaire.

4. Vendre le bon sens comme un génie perturbateur

Une histoire de l’époque où Reggie était cadre chez Panda Express m’a fait rire aux éclats, bien qu’elle n’ait pas été écrite pour un effet comique. Cela démontre l’habitude de Reggie d’opter pour un plan d’affaires intelligent et parfaitement sensé, qu’il décrit ensuite comme une sorte de perturbation géniale du statu quo.

J’arrive à Panda Express dans une minute. Mais un exemple de cela est une réunion chez Nintendo à Kyoto lorsque les patrons discutent de la manière dont ils devraient concentrer leur marketing sur la Nintendo DS.

Vous vous souviendrez que la DS avait un écran tactile, ce qui à l’époque était un gros problème. Quoi qu’il en soit, Reggie déclare (à un public apparemment stupéfait) que l’effort marketing devrait se concentrer sur… l’écran tactile. Au bout d’un moment, Satoru Iwata concède que “Reggie a raison!”

brocoli

Reggie Fils-Aime, un homme qui peut vendre du brocoli comme innovation

Quoi qu’il en soit, Panda Express.

Pendant son séjour dans diverses entreprises de restauration rapide, Reggie prend des décisions véritablement intelligentes, en utilisant un mélange de données et d’anecdotes de gérants de restaurant pour créer de nouvelles gammes de produits et stratégies de marketing.

L’un d’eux est le poulet avec une sauce aux haricots noirs et des asperges. Reggie apporte cela pour concurrencer le propre poulet à l’orange de l’entreprise, qui est très populaire, mais plus coûteux à fabriquer. C’est un énorme succès.

Un jour, le responsable des achats vient voir Reggie avec une terrible nouvelle. Il y a eu un fléau dans la récolte d’asperges cette année. Le prix est susceptible de doubler, grignotant les marges du poulet à la sauce aux haricots noirs et aux asperges. Que faire ?

Maintenant, je ne suis pas un magnat de la restauration, ni même un grand cuisinier. Mais ma première réaction est probablement la même que la vôtre. Remplacez les asperges par quelque chose d’abondant, savoureux et bon marché comme, disons, le brocoli. C’est la chose de bon sens à faire, non?

Voici Reggie, au cours d’une page ou deux : “C’était un énorme problème… nous avons convenu d’une équipe pour travailler sur les options… nous devions être réfléchis… nous avons pivoté vers le poulet et le brocoli avec sauce aux haricots noirs… c’était un exemple classique de recul pour comprendre l’ampleur du problème.”

Il conclut que “la résolution de problèmes commerciaux difficiles présente souvent des avantages en cascade au-delà de la solution immédiate”, notant comment lui et le responsable des achats sont ensuite devenus les meilleurs amis.

5. Auto-image de marque implacable (si vous pouvez vous en tirer)

Il convient de rappeler que Reggie est un pitchman. Il est tout au sujet des ventes et du marketing, et dans ce livre, il se vend et se commercialise lui-même, en tant que penseur révolutionnaire dans le domaine des affaires.

Il y a autant à apprendre à lire entre les lignes qu’il y en a dans les leçons manifestes de Reggie

Certaines de ses sections plus longues dans le livre s’attardent sur ses apparitions à l’E3 et sur la réflexion profonde qui a traversé des lignes désormais célèbres comme “Je suis ici pour botter des culs et prendre des noms”. Il se délecte de son surnom “le Regginator” et des moments où les fans demandent des selfies, y compris, à un moment donné, la fille de Satoru Iwata dans la chambre d’hôpital de son père.

Le mot “Reggie” apparaît avec une fréquence inhabituelle dans ce livre. Presque toutes les citations d’autres personnes commencent par leur nom, comme dans “Reggie”. Je pense que nous devons parler un peu plus de votre idée folle et révolutionnaire, avant que je sois finalement d’accord avec son génie et que nous battions tous une autre série de records commerciaux. .”

Ma copie de révision de Disrupting the Game n’a pas de fonction de recherche, donc je ne peux pas creuser dans les chiffres, mais le mot “Reggie” doit être là au moins une centaine de fois. Je doute qu’il y ait beaucoup d’autres autobiographies qui utilisent aussi généreusement le prénom de l’auteur.

En écrivant cet article, j’ai été un peu piquant à propos de Fils-Aime. Il n’y a pas moyen de lire ce livre sans s’émerveiller de la confiance sans bornes de l’homme en lui-même. Pour le meilleur ou pour le pire, je pense que beaucoup de lecteurs et de critiques vont relever son emphase. Cela peut conduire à une autre série de mèmes Reggie. (Maintenant, n’aimerait-il pas simplement ce résultat?)

Je ne crois pas qu’il soit constamment en train de se promouvoir et de se célébrer parce qu’il ressent le besoin de se faire connaître, ou parce qu’il cherche désespérément toujours plus de reconnaissance. Il le fait parce que la promotion, le marketing et la vente sont au cœur de son être. Il parle souvent de son « authenticité » et je le prends au mot. C’est qui il est, et vraiment, la révélation est la fonction de la biographie.

S’il ne faisait pas sa propre promotion, il ferait la promotion de pizzas, d’interstills télévisés ou de packs de manettes. Toutes choses étant égales par ailleurs, je pense que cette bravade implacable est ce que j’aime le plus chez lui.

Disrupting the Game de Reggie Fils-Aime est publié par HarperCollins Leadership et sortira le 12 mai.

.

Leave a Comment