Critique du livre Remarkably Bright Creatures de Shelby Van Pelt

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Les humains aiment un bon conte de moralité à l’ancienne raconté du point de vue d’un animal. “Watership Down”, “Animal Farm”, “The One and Only Ivan” : ces livres bien-aimés, et tant d’autres comme eux, relèvent les défis les plus difficiles de la vie – la mort, l’appartenance, la peur, la solitude – et les rendent un peu plus faciles à avaler .

Rejoindre la ménagerie est “Remarkably Bright Creatures” de Shelby Van Pelt, un début finalement bien-être mais faussement sensible sur ce que c’est que de se faire enlever l’amour, pour le retrouver dans les endroits les plus inattendus. La meilleure partie? Il est raconté par Marcellus McSquiddles, une pieuvre géante du Pacifique qui peut non seulement penser et ressentir comme les humains, mais aussi crocheter des serrures, sortir de son réservoir à l’aquarium pour faire des collations en fin de soirée et servir d’entremetteur secret de la ville.

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“Remarkably Bright” est présenté comme un mystère, relayé dans deux scénarios qui finissent par converger. Les premières stars se sont imposées comme Tova Sullivan qui, à 70 ans et récemment veuve, aime tellement les choses. Lorsqu’elle ne déjeune pas et ne bavarde pas avec trois copines de longue date qui s’appellent affectueusement les Knit-Wits, elle fait du bénévolat en tant que concierge de nuit à l’aquarium Sowell Bay de Puget Sound et discute avec Marcellus pendant qu’elle parle de nettoyage.

Pour Tova, rester occupée est la clé d’une vie satisfaite et d’un esprit tranquille – un répit après trop d’années passées à être obsédée par ce qui est arrivé à son fils de 18 ans, Erik, qui a été retrouvé au fond d’un lac il y a près de 30 ans et dont la mort, selon elle, a été considérée à tort comme un suicide.

Le deuxième récit implique Cameron, un rockeur de garage de 30 ans et un petit boulot de 30 ans dont la mère impitoyable l’a laissé avec sa tante dans un parc à roulottes de Californie quand il avait 9 ans et n’est jamais revenu. Après trop de relations ratées et d’emplois perdus, il se dirige vers Sowell Bay sur un coup de tête pour rechercher son père perdu depuis longtemps et le secouer pour une pension alimentaire en retard.

Les lecteurs astucieux pourraient comprendre où cela se passe. Mais cela n’enlève rien à l’impact de l’histoire. Au lieu de cela, mettre l’intrigue de côté permet aux lecteurs de se concentrer sur certains des éléments les plus convaincants du livre, principalement ses personnages.

Le voyage de Cameron – sa rencontre avec l’homme qu’il pense être son père; sa romance naissante avec Avery, propriétaire d’un magasin de surf hot-mama à Sowell Bay; et ses efforts maladroits pour atteindre l’âge adulte après avoir obtenu un concert à l’aquarium – tout en s’engageant à lire, n’ont rien de spécial.

Ce qui rend le livre si mémorable et tendre, c’est la description de Tova par Van Pelt et son insistance à vieillir comme une personne responsable le devrait. Tout comme Addie Moore à l’esprit pratique de Kent Haruf dans “Our Souls at Night” ou une version beaucoup moins insupportable de Olive Kitteridge d’Elizabeth Strout, Tova n’aura personne qui s’occupe d’elle – en particulier le joyeux vieux Ethan, l’épicerie Shop-Way propriétaire du magasin qui a été gentille avec elle pendant des lustres.

Au lieu de cela, Tova est déterminée à se débarrasser de ses biens, à vendre la maison que son père a construite et à s’installer dans une maison de retraite, malgré les objections de tous : “Je ne suis pas comme vous, Mary Ann et Barbara”, dit-elle aux Knit-Wits. dans une scène particulièrement émouvante. « Je n’ai pas d’enfants qui viendront rester avec moi quand je ferai une chute. Je n’ai pas de petits-enfants qui s’arrêtent pour déboucher mon drain ou s’assurer que je prends mes médicaments. Et je ne mettrai pas ce fardeau sur mes amis et mes voisins. (Van Pelt écrit dans les remerciements que Tova s’inspire très vaguement de sa grand-mère Anna ; son affection pour cette “suédoise imperturbable” et “stoïque” transparaît à chaque page.)

Des livres de bien-être garantis pour vous remonter le moral

Ensuite, bien sûr, il y a la question de l’espiègle Marcellus, que Van Pelt utilise habilement pour lier les fils du livre tout en ajoutant quelques faits sur la pieuvre pour faire bonne mesure. Au jour 1 349 de sa captivité, par exemple, Marcellus partage un sentiment auquel même les humains les plus grincheux peuvent se rallier : « En règle générale, j’aime les trous. Un trou au sommet de mon réservoir me donne la liberté. Mais je n’aime pas le trou dans son cœur. Elle n’en a qu’un, pas trois, comme moi. Le cœur de Tova. Je ferai tout mon possible pour l’aider à le remplir.

“Remarkably Bright Creatures” pourrait être décrit comme ringard par certains ou farfelu par d’autres. Mais à ces gens-là, je dis : pish chic. Après tout, les pieuvres s’adaptent à leur environnement en changeant la couleur et la texture de leur peau. Ils peuvent ouvrir des bocaux et tenir dans des bouteilles de bière. Certains peuvent même reconnaître et choisir de se lier d’amitié avec des individus en dehors de leur espèce, y compris les humains. Pourquoi un particulièrement rusé ne devrait-il pas résoudre une affaire froide vieille de plusieurs décennies et rassembler les gens pendant qu’il y est?

Alexis Burling est un écrivain et éditeur dont les travaux ont été publiés dans le New York Times Book Review, le San Francisco Chronicle et le Chicago Tribune, entre autres publications.

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