En bref: Nouveaux livres de Calum Jacobs, Lara Williams, Alex Rowson et NoViolet Bulawayo

L’impact du mouvement Black Lives Matter à l’été 2020 a été ressenti de manière particulièrement aiguë dans le monde du sport, et depuis lors, les conversations sur la race et le racisme dans le football ont été répandues. Il est important de noter que cette nouvelle collection d’essais, éditée par l’écrivain né au sud de Londres Calum Jacobs, n’impose pas aux Noirs la responsabilité de créer un plan pour «mettre fin au racisme». Au lieu de cela, il explore la manière dont les footballeurs noirs ont contribué à forger le jeu d’aujourd’hui et représenté leurs communautés en affichant fièrement leurs cultures, à la fois sur et en dehors du terrain.

La collection contient des essais et des profils réfléchis, ainsi que des entretiens avec des pionniers du football, dont “Oncle” Ian Wright et Anita Asante. À travers les expériences personnelles de ses contributeurs, le livre révèle comment l’identité, la nationalité, la religion et l’expression culturelle noire ont aidé Raheem Sterling et Marcus Rashford à devenir les protagonistes du jeu – et de la société. Fier et vibrant dit, Une nouvelle formation est une histoire vaste mais nuancée des pionniers noirs du football, passés et présents.
Par Harry Clarke-Ezzidio

L’Odyssée de Lara Williams
Hamish Hamilton, 208 pages, 14,99 £

Le récit du mythe est un mode littéraire qui a connu une sorte de renouveau au cours des dernières années. Certains sont grands et vastes; d’autres ont la poigne de jambon, essayant d’intégrer des bizarreries modernes dans des intrigues millénaires. Le dernier dans ce genre est de Lara Williams, l’auteur du roman hédoniste acclamé par la critique super-club. Le personnage central d’elle odyssée, une version surréaliste du poème épique d’Homère, est Ingrid, qui est dissociée de sa réalité en faisant des petits boulots sur un paquebot de croisière de luxe. Nous suivons Ingrid alors qu’elle interagit avec ses collègues tout aussi mécontents à bord. Ensemble, ils sont menés à travers une série d’exercices bizarres et parfois violents mis en place par leur patron.

Le roman est vif et compulsif, et enveloppé d’un mystère qui nous prépare à une grande révélation de la raison pour laquelle cette étrange distribution de personnages choisirait ce style de vie punitif. Pourtant, après toute cette accumulation, Williams propose des raisons banales, voire banales, pour lesquelles ils ont cherché à se détacher du monde extérieur. Bien que la tournure finale soit décevante, le roman de Williams reste une interprétation addictive et intrigante et sombre (sinon profonde) d’un récit ancien.
Par Sarah Manavis

Le jeune Alexandre : La création d’Alexandre le Grand par Alex Rowson
William Collins, 494 pages, 25 £

Au désespoir de tous les futurs rois du monde suivants, Alexandre le Grand a conquis le globe connu en 33 ans et la rumeur dit qu’il a pleuré une fois parce qu'”il n’y avait plus de mondes à conquérir”. Alex Rowson, le producteur du TempsÉquipe série télévisée, a entrepris d’examiner Alexandre avant qu’il ne mérite son surnom – et, face au fait que les légendes sur le conquérant sont aussi nombreuses que les sources anciennes sur sa vie sont rares, il utilise les récentes découvertes archéologiques pour étayer son récit. En effet, le récit de la fouille en 1977 de la tombe de Philippe II de Macédoine, à Aigai, à l’ouest de Thessalonique, a tout le romantisme des exploits de son fils Alexandre.

Le garçon Alexandre n’était pas moins remarquable que l’homme : enseigné par Aristote, il vainquit les Thraces envahisseurs à 16 ans, commanda une aile de l’armée de Philippe deux ans plus tard et fut roi de Macédoine à 20 ans. Ce n’était qu’un avant-goût avant la conquête de terres toutes le chemin de l’Inde, un empire de plus de deux millions de miles carrés. Comme Rowson le montre habilement, dès son plus jeune âge, Alexandre s’est montré intrépide, ingénieux et, lorsqu’il a jugé nécessaire d’assurer la couronne de son père, totalement brutal.
De Michael Prodger

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Gloire par NoViolet Bulawayo
Chatto & Windus, 416 pages, 18,99 £

Ce serait facile de comparer gloire – dans lequel Son Excellence, le chef suprême du royaume de Jidada, qui se trouve être aussi un cheval, règne sur son règne animal – avec George Orwell’s Animal de ferme, sauf que dans le premier chapitre un personnage nous dit : “Ce n’est pas une ferme d’animaux mais Jidada.” Son Excellence, le Vieux Cheval, qui a conduit Jidada hors de la domination coloniale pendant la guerre de libération, s’est accroché au pouvoir pendant 40 ans, aidé par ses défenseurs, une meute de chiens violents, et sa femme, Merveilleuse, une ânesse – jusqu’à ce qu’un nouveau chef, son ancien adjoint, se lève. Vous n’avez pas besoin de connaître beaucoup d’histoire du Zimbabwe pour voir les parallèles avec la chute de Robert Mugabe. (Bien que ceux qui le font apprécieront que l’épouse du Vieux Cheval soit connue sous le nom de “Dr Sweet Mother”, une référence au doctorat que Grace Mugabe a obtenu en seulement deux mois, et reconnaîtront que la “célèbre écharpe” du nouveau chef est un clin d’œil au successeur Le numéro rayé d’Emmerson Mnangagwa.)

gloire, le deuxième roman de l’auteur NoViolet Bulawayo, présélectionné par Booker, a son propre lexique et est écrit dans un rythme de discours qui ajoute au sens de la fable. C’est un conte de fées, une œuvre satirique – et un avertissement.
Par Pippa Bailey


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