La guerre russo-ukrainienne et les blocages du COVID-19 en Chine bouleversent les marchés pétroliers alors que l’OPEP + se réunit

L’OPEP et les pays producteurs de pétrole alliés, dont la Russie, pèsent des forces contradictoires jeudi alors qu’ils décident de la quantité de brut qui devrait être acheminée vers des marchés mondiaux volatils. La proposition de l’Europe d’éliminer progressivement le pétrole russe et d’autres sanctions occidentales étouffent l’offre, tandis que les fermetures de COVID-19 en Chine réduisent la demande.

Le résultat a été des prix du pétrole fluctuants et élevés, écrasant les consommateurs aux États-Unis et en Europe avec la montée de l’inflation et la hausse des coûts de conduite et de chauffage des maisons. Cela ronge la capacité des gens à dépenser ailleurs, y compris dans les magasins qui rebondissent encore après la pandémie.

Les analystes s’attendent à ce que l’alliance de 23 pays connue sous le nom d’OPEP+ respecte un calendrier fixe d’augmentations modestes de la production, s’élevant à 432 000 barils de pétrole supplémentaires par jour en juin. Les augmentations progressives visent à compenser les profondes réductions de production effectuées au plus fort de la récession pandémique en 2020.

Les prix du pétrole ont augmenté alors que l’augmentation de la production reste inférieure à ce que des pays comme les États-Unis demandent pour atténuer les prix élevés à la pompe. Certains membres de l’OPEP+ n’ont pas non plus été en mesure d’atteindre leurs quotas alloués. Deux membres – l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis – disposent de la quasi-totalité de la capacité inutilisée du groupe.

Augmenter la production au-delà des quotas compliquerait les relations entre les membres, et l’OPEP a clairement indiqué aux responsables européens que le cartel du pétrole n’allait pas augmenter la production pour compenser la perte de pétrole russe.

La guerre en Ukraine a été une force motrice sur les marchés pétroliers ces derniers jours, et plus encore après que la commission exécutive de l’Union européenne a proposé mercredi de supprimer progressivement les importations de pétrole brut russe dans les six mois.

Les craintes d’une coupure du pétrole russe, du gaz naturel ou des deux ont contribué à maintenir les prix de l’énergie à un niveau élevé. La Russie est le premier exportateur mondial de pétrole, avec quelque 12 % de l’offre mondiale, et l’Europe est son plus gros client.

Au-delà du boycott pétrolier de l’UE, les sanctions financières occidentales ont dissuadé les banques et les assureurs de soutenir le commerce du pétrole avec la Russie. Certains acheteurs ont boudé le pétrole russe parce qu’ils ne veulent pas être associés au Kremlin.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré que quelque 3 millions de barils par jour de pétrole russe pourraient être expulsés du marché à partir de ce mois-ci “en raison des sanctions internationales et de l’impact d’un embargo croissant imposé par les clients”.

L’organisation basée à Paris a déclaré que “alors que certains acheteurs, notamment en Asie, ont augmenté leurs achats de barils russes fortement réduits, les clients traditionnels réduisent”.

Pendant ce temps, les restrictions liées au COVID-19 pèsent sur la consommation de carburant en Chine et sapent la demande de pétrole. Le gouvernement a découragé les gens de voyager pendant les vacances du 1er mai, tandis qu’à Pékin, les principaux sites touristiques tels que la Cité interdite et le zoo de Pékin ont fermé leurs salles d’exposition intérieures et fonctionnent à capacité partielle.

La libération de pétrole des réserves stratégiques par les États-Unis et d’autres pays membres de l’Agence internationale de l’énergie contribue également à freiner les hausses plus importantes des prix du pétrole.

Mais “des prix plus élevés pourraient être au coin de la rue”, a déclaré Bjornar Tonhaugen, responsable de la recherche sur les marchés pétroliers chez Rystad Energy. “Le marché pétrolier n’a pas pleinement intégré le potentiel d’un embargo pétrolier de l’UE, il faut donc s’attendre à une hausse des prix du brut au cours des mois d’été s’il est voté.”

Les prix du pétrole américain ont peu changé jeudi, en hausse de 0,1% avant la réunion à 107,90 dollars le baril, soit plus de 40% de plus depuis le début de l’année. Le Brent de référence international a augmenté de 0,4 %, à 110,51 $ le baril.

Pour les consommateurs américains, le prix moyen de l’essence s’élevait à 4,19 $ le gallon mercredi, en hausse de 1,29 $ par rapport à il y a un an. Le prix du pétrole brut représente environ 60 % du prix à la pompe aux États-Unis.

Le diesel pour les camions et le matériel agricole a encore augmenté, de 2,34 $, à 5,43 $ le gallon.

Les conducteurs en Europe, où les taxes représentent une plus grande proportion du prix à la pompe, paient également plus. Les prix de l’essence sont en moyenne de 1,95 € le litre en Allemagne, soit l’équivalent de 7,77 $ le gallon, tandis que le diesel se situe à 2,02 € le litre, soit 8,05 $ le gallon.

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