Le mandat du masque COVID-19 du Québec sera levé à compter du 14 mai sauf pour le transport en commun et les soins de santé

Les Québécois n’auront plus à porter de masque dans la plupart des lieux publics afin de se protéger contre la COVID-19, du moins dès samedi prochain.

Le directeur de santé publique par intérim du Québec, le Dr Luc Boileau, en a fait l’annonce mercredi.

Cependant, les masques seront toujours nécessaires dans les transports en commun, dans les établissements de soins de santé, dans les foyers de soins de longue durée et à d’autres endroits où des soins de santé sont fournis.

Les personnes âgées sont toujours encouragées à porter des masques, car elles présentent des risques plus élevés.

Et toutes les personnes atteintes d’une infection active ou récente continueront de faire face à des restrictions, a déclaré Boileau. Les personnes dont les infections sont confirmées doivent toujours s’auto-isoler, puis se masquer pendant cinq jours lorsqu’elles rentrent dans le public ou ont des interactions sociales.

La plus grande logique ne va pas seulement pour les cas confirmés de COVID-19 mais pour toute personne présentant des symptômes similaires, a-t-il déclaré. Même sans mandat en place, les gens doivent être prudents, s’isoler et porter un masque pendant qu’ils présentent des symptômes.

“Lorsque nous avons des symptômes, nous restons à la maison et nous nous isolons, et nous protégeons les autres”, a-t-il déclaré.

Le Dr Jean Longtin, un autre expert public qui s’est exprimé aux côtés de Boileau, a déclaré que cela, et ne pas voir des personnes vulnérables pendant la maladie, “devra devenir une normalité sociale [behaviour].”

Sans mandat en place, “il s’agit davantage d’avoir une responsabilité sociale”, a-t-il déclaré.

Bien que le masquage des transports en commun se poursuive, les enfants des autobus scolaires n’auront plus besoin de porter de masque, a déclaré Boileau – la province a pris cette décision puisque les enfants ne se masquent plus à l’école.

Boileau a également souligné que la province demande à chacun de respecter le choix des autres de porter volontairement des masques, comme il s’attend à ce que beaucoup le fassent.

Le Québec sera la dernière des provinces à lever le masquage obligatoire, et Longtin a déclaré que ce serait la dernière juridiction en Amérique du Nord. La seule autre province dont le mandat est toujours en place, l’Île-du-Prince-Édouard, prévoit de le lever à partir de ce vendredi.

Boileau avait déjà laissé entendre la nouvelle lors de sa dernière conférence de presse le 28 avril.

À ce moment-là, j’ai expliqué que le pic de la sixième vague de COVID-19 était probablement passé et qu’une tendance à la baisse pouvait être attendue dans les semaines à venir.

SANS MANDAT, BOILEAU ATTEND DES “RÉFLEXES D’AUTOPROTECTION”

L’avenir à long terme est beaucoup plus incertain. Boileau a parlé mercredi de la nécessité de surveiller les variantes et les vagues qui arrivent désormais et de mettre en place des mesures pour les atténuer avant que les choses ne deviennent trop graves.

Cependant, la semaine dernière, il a également déclaré que les autorités “ne souhaitent pas” ramener le mandat de masque, même probablement à l’automne si une autre vague arrive, affirmant que les gens en savent suffisamment maintenant pour comprendre le risque et agir de manière responsable.

“Je pense que les gens auront spontanément des réflexes d’autoprotection”, a déclaré Boileau.

Cependant, il a également demandé aux gens de se rappeler que “le virus peut changer, muter, peut avoir des caractéristiques qui nous surprennent”. Par exemple, une future variante pourrait cibler davantage les enfants, a-t-il déclaré. Ce genre de changement pourrait modifier les plans de la province.

Longtin a déclaré qu’il y a deux facteurs que la province surveillera de près à mesure que les futures vagues arriveront: premièrement, les caractéristiques de la variante impliquée et deuxièmement, l’efficacité des vaccins disponibles.

L’ensemble actuel de vaccins, développé en 2020, perd lentement en efficacité à mesure que les variantes continuent d’évoluer. Cependant, des vaccins mis à jour sont attendus.

Les Québécois devraient, en fait, s’attendre à une autre campagne de vaccination à l’automne, bien que la forme qu’elle prendra soit encore incertaine, a déclaré Longtin.

LES CHIFFRES MONTRENT QUE LE VIRUS CIRCULE ENCORE LARGEMENT

La mise à jour est intervenue alors que la province a enregistré une diminution du nombre global d’hospitalisations. Mercredi matin, 2 176 personnes étaient hospitalisées à cause du virus, soit 19 de moins que la veille.

Bien que les tests soient limités à certaines populations à risque, le taux de positivité de 11,6% de mercredi suggère que le virus circule encore largement dans la province.

Il y avait également 7 586 travailleurs de la santé absents du travail en raison du coronavirus.

En fin de semaine, le Québec a marqué son 15 000e décès dû à la COVID-19.

Dans un communiqué de presse ultérieur, la province a expliqué davantage le raisonnement derrière certaines des règles de masquage qui restent.

“L’obligation du port du masque dans les transports en commun est maintenue en raison de la difficulté des passagers à gérer les distances entre eux”, précise-t-elle.

“Il faut aussi noter que pour beaucoup de gens, ces services restent leur seul moyen de transport possible.”

— Avec des fichiers de La Presse canadienne et de Luca Caruso-Moro de CTV

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