Le président déclare une catastrophe dans la zone des incendies de forêt du Nouveau-Mexique

LAS VEGAS, NM (AP) – Les pompiers ont ralenti la progression du plus grand incendie de forêt aux États-Unis alors que les vents violents ont cédé mercredi, tandis que le président Joe Biden a approuvé une déclaration de catastrophe qui apporte de nouvelles ressources financières aux régions éloignées du Nouveau-Mexique dévastées par le feu depuis début avril .

La représentante américaine Teresa Leger Fernandez a annoncé la déclaration de catastrophe présidentielle lors d’une séance d’information en soirée du US Forest Service sur les efforts déployés pour contenir l’incendie de forêt tentaculaire dans le nord-est du Nouveau-Mexique, qui s’est propagé sur 250 miles carrés (647 kilomètres carrés) de haute forêt alpine et prairies à la pointe sud des montagnes Rocheuses.

“Cela nous aidera à faire cette reconstruction et cela nous aidera à faire face aux dépenses et aux difficultés auxquelles les gens sont confrontés en ce moment”, a déclaré la députée. “Nous sommes heureux que cela se soit passé aussi rapidement.”

Les chefs des pompiers ont déclaré qu’ils profitaient d’un intermède de temps relativement calme et frais pour empêcher le feu de se rapprocher de la petite ville de Las Vegas au Nouveau-Mexique et d’autres villages dispersés le long des fronts changeants du feu. Les avions et les hélicoptères ont largué des boues de retardateur de feu rouge du ciel, tandis que les équipes au sol nettoyaient le bois et les broussailles pour affamer le feu le long des fronts cruciaux.

Pendant des jours, des bulldozers ont gratté des lignes de feu à la périphérie de Las Vegas, qui compte 13 000 habitants, tandis que des équipes ont procédé à des brûlages pour nettoyer la végétation adjacente. Les avions ont largué plus d’ignifuges comme deuxième ligne de défense le long d’une crête juste à l’ouest de la ville en prévision des vents intenses attendus au cours du week-end.

On estime que 15 500 maisons dans les zones périphériques et dans les vallées des montagnes Sangre de Cristo qui bordent Las Vegas ont été touchées par des évacuations obligatoires. Le nombre de maisons détruites par l’incendie s’élève à environ 170.

La déclaration de catastrophe du président libère des fonds d’urgence pour les efforts de rétablissement dans trois comtés du nord-est du Nouveau-Mexique où les incendies font toujours rage, ainsi que dans des parties du sud du Nouveau-Mexique où des incendies provoqués par le vent ont tué deux personnes et détruit plus de 200 maisons à la mi-avril.

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L’aide comprend des subventions pour des logements temporaires et des réparations domiciliaires, des prêts à faible coût pour couvrir les pertes de biens non assurés et d’autres programmes de secours pour les particuliers et les entreprises, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Les responsables locaux de l’application des lois ont reconnu le bilan physique et émotionnel des évacuations prolongées. Le chef de la police de Las Vegas, Antonio Salazar, a déclaré que ses agents fourniraient des “patrouilles anti-cambriolage” dans les zones évacuées et aideraient à maintenir l’ordre dans un Walmart local pendant que les gens faisaient la queue pour acheter des fournitures.

“Le repeuplement, c’est une chose qui nous intéresse beaucoup”, a déclaré le shérif du comté de San Miguel, Chris Lopez. « Tout le monde veut rentrer à la maison.

Dan Pearson, spécialiste du comportement des incendies au sein du gouvernement fédéral, a déclaré que les météorologues prévoient deux jours de vents relativement légers avant le retour du fort printemps gallois.

“Nos prières fonctionnent parce que nous avons eu des vents favorables dans toute la zone d’incendie aujourd’hui”, a-t-il déclaré. « Nous profiterons de ce fait au cours des prochains jours. … Ce que nous pouvons faire, c’est construire des poches résilientes.

Le feu a été circonscrit sur seulement 20 % de son périmètre. Ses flammes mercredi se trouvaient à environ 1,6 kilomètre de Las Vegas, où les écoles étaient fermées alors que les habitants se préparaient à une éventuelle évacuation.

Les responsables du laboratoire national de Los Alamos suivaient avec prudence un autre incendie de forêt qui s’est glissé mercredi à environ 8 kilomètres des installations du laboratoire de défense nationale américain basé à Los Alamos.

Les équipes de pompiers ont travaillé pour élargir une route qui se dresse entre le feu et Los Alamos tout en nettoyant les sous-bois et en traitant la zone avec un ignifuge.

Les incendies de forêt sont devenus une menace toute l’année dans l’Ouest frappé par la sécheresse – se déplaçant plus rapidement et brûlant plus que jamais en raison du changement climatique, selon les scientifiques et les experts en incendie. Les responsables des incendies signalent également des zones envahies par la végétation où la végétation peut aggraver les conditions d’incendie.

À l’échelle nationale, le National Interagency Fire Center a rapporté mercredi qu’une douzaine de grands incendies non maîtrisés avaient brûlé environ 436 milles carrés (1 129 kilomètres carrés) dans cinq États.

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Montoya Bryan a rapporté d’Albuquerque, Nouveau-Mexique. Les rédacteurs de l’Associated Press Paul Davenport à Phoenix et Morgan Lee à Santa Fe, Nouveau-Mexique, ont contribué à ce rapport. Attanasio est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Rapport pour l’Amérique est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire des reportages sur des questions sous-couvertes. Suivez Attanasio sur Twitter.

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